Santuario de Fortuna Primigenia en Palestrina

Santuario de Fortuna Primigenia en Palestrina



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El Santuario de Fortuna Primigenia en Palestrina (antiguo Praeneste) en Italia fue construido en el siglo II a. C. para honrar a la diosa Isis y la diosa Fortuna. El enorme sitio se extiende por la ladera de una montaña, construido con cemento romano o puzolana, y sigue siendo un raro ejemplo de un templo pagano intacto. El diseño refleja influencias helenísticas y egipcias y fue el sitio del Mosaico del Nilo de Palestrina, una representación del siglo I a.C. de la vida en el río Nilo. Durante la República Romana, se echaron lotes de madera para adivinar el futuro, y Cicerón (106-43 a. C.) registró que los romanos no consideraban ningún lugar más afortunado que el Santuario de Fortuna. Livio (59 a. C. -17 d. C.) describió la importancia de Praeneste y que los comandantes romanos deseaban consultar a Fortuna antes de lanzar sus campañas en la Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.). En la era cristiana primitiva San Agapito (Agapito en italiano) fue martirizado en Praeneste. Gran parte del templo original fue descubierto en excavaciones después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945 EC). Desde 1954 EC, el sitio ha estado abierto al público, como el Museo Arqueológico Nacional de Palestrina, que incluye reliquias recuperadas de las tumbas de la Edad de Hierro y Bronce.

La enorme estructura del templo de la antigua Praeneste, el Santuario de Fortuna Primigenia, tiene una perspectiva imponente sobre la región. Praeneste ahora se llama Palestrina y está a unas 37 millas al sureste de Roma. El enorme templo tiene siete capas de rampas y terrazas en la ladera del monte Ginestro, y en la parte superior había un santuario para la diosa, así como un sitio para echar suertes para determinar el veredicto del oráculo. El templo mira al suroeste hacia el Mediterráneo y supervisa un amplio valle que hacía visibles los sacrificios o fuegos ceremoniales desde una gran distancia.

Santuario y Oracle

Los orígenes del Santuario fueron como un templo dedicado a la diosa Fortuna Primigenia (la primogénita) y también estuvo vinculado al culto egipcio de Isis. Con el tiempo, el culto se centró en la diosa Fortuna, que fue esculpida sosteniendo al niño Júpiter; su culto estaba asociado con la maternidad, y su oráculo fue consultado tanto por la población local como por los romanos.

Amplias rampas permitían a los devotos subir de una terraza a otra y finalmente al lugar donde se realizaban los sacrificios y se practicaba la adivinación.

La enorme estructura se extiende por casi un cuarto de milla (c. 400 m) de ancho, es casi tan alta a lo largo de las empinadas laderas de la montaña y se eleva nivel a nivel. Amplias rampas permitían a los devotos subir de una terraza a otra y finalmente al lugar donde se realizaban los sacrificios y se practicaba la adivinación. Cicerón registra que se eligió a un niño para sacar suertes de un pozo para revelar la adivinación. La gente local confiaba en el oráculo, pero también los emperadores romanos y la élite militar que buscaban el consejo del oráculo de la diosa Fortuna.

Cicerón describió los orígenes del oráculo, cuando a un noble prenestino, Numerius Suffustius, se le dijo en un sueño que partiera una gran roca, lo que reveló los lotes de madera tallados con escritura antigua. La historia incluye un olivo que gotea miel que se corta para hacer una caja o arca para almacenar los lotes. Un niño elegiría uno de los lotes de madera y se tomaría la determinación. Roma emitió una moneda en el 69 a. C. que mostraba la caja marcada "SORS" para los lotes en el interior y una imagen de la diosa Fortuna en el otro lado.

Aunque en su Sobre la adivinaciónCicerón cuestionó el valor del oráculo, los romanos creían que echar suertes podía predecir el futuro, y Livio también describió la dependencia de la adivinación aquí. Durante la Primera Guerra Púnica en 241 a. C., el comandante romano Lutatius Cerco quería un veredicto de Fortuna en Praeneste para revelar si debía actuar. Cicerón informó que Carneades estaba seguro de que “en ningún otro lugar había visto más fortuna que en Praeneste” (Libro II, 41.87). Los generales romanos esperaban un mensaje auspicioso antes de sus campañas militares del oráculo.

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Durante el período imperial, los emperadores romanos también encontraron que el aire de la montaña y el bello entorno eran beneficiosos para su salud. El emperador Tiberio (r. 14-37 d. C.) construyó una residencia en la ciudad, pero llegó a temer el poder del oráculo. Suetonio (c. 69 - c. 130/140 d. C.) informó que Tiberio temía tanto a "los lotes preestinos" que ordenó que se llevaran la caja de lotes a Roma, luego cedió y los devolvió al Santuario.

La presencia de romanos ricos llevó a la expansión de la estructura del templo y su decoración continua con esculturas, mosaicos y epígrafes en estilos que reflejan una poderosa influencia helenística y egipcia en los diseños artísticos y arquitectónicos del Santuario y sus reliquias. Sin embargo, esto no garantizaba la paz, ya que la ciudad se veía envuelta periódicamente en guerras civiles, ya que el control sobre la montañosa Praeneste significaba el dominio sobre la ruta al sur de Roma. En 82 a. C., la ciudad fue saqueada por las fuerzas de Sila (138-78 a. C.) y todos sus residentes varones fueron ejecutados. Más tarde, Roma concedió a Praeneste el estatus de municipium, que le dio a la gente del pueblo la ciudadanía romana. El templo siguió siendo un sitio pagano hasta el surgimiento del cristianismo en Praeneste y el martirio de San Agapito en la ciudad en 274 EC.

Mosaico del Nilo

La reliquia más hermosa del Santuario, el Mosaico del Nilo, se colocó originalmente en el piso en el nivel del suelo de la gruta del templo y retrata la vida a lo largo del Nilo en la etapa de inundación con sus orillas llenas de personas, incluidos cazadores egipcios y soldados macedonios. El mosaico policromo tiene un tamaño de casi 6 x 4 metros y presenta una variedad de vida silvestre que incluye rinocerontes, cocodrilos, un gerenuk, peces y aves, cada uno identificado por su nombre en letras griegas. En su ubicación original, se inundó con agua corriente y un mosaico paralelo, el Mosaico de peces, del que solo queda un fragmento. Se han hecho comparaciones entre el Santuario de Fortuna y el Templo egipcio de Hatshepsut, así como el escenario del Altar de Pérgamo.

Desarrollo posterior

Uno de los primeros edificios en utilizar cemento romano fue el Santuario de Fortuna Primigenia.

Los romanos desarrollaron una mezcla de piedra caliza y ceniza volcánica llamada puzolana, que es a la vez ligero y fuerte. Uno de los primeros edificios en utilizar este cemento romano fue el Santuario de Fortuna Primigenia, y la fuerza de la mezcla queda atestiguada por su resistencia en el sitio dos milenios después. Otra característica del sitio son sus cimientos macizos y sus muros de base construidos con piedras poligonales gigantes, encajadas con precisión. Además, el santuario y la ciudad estaban rodeados por casi tres millas (c. 4,5 km) de muros de piedra conocidos como "muros ciclópeos" porque su tamaño llevó a suponer que solo los cíclopes (gigantes de un ojo) podrían haber establecido ellos en su lugar.

Gradualmente, el nombre original de Praeneste se transformó a Palestrina, y a finales del siglo XVI d.C., los residentes de la ciudad habían comenzado a invadir el Santuario de Fortuna construyendo en las rampas y terrazas un barrio conocido como Il Borgo (el pueblo). Las casas llenaron las plazas y rampas centrales y muchos residentes reunieron fragmentos rotos de esculturas y epígrafes para decorar sus propiedades. Se cubrió gran parte del área que la estructura original ya no era visible.

Los historiadores de la arquitectura intentaron comprender la estructura, incluido Andrea Palladio (1508-1580 d. C.), quien visitó el sitio en un intento de reconstruir cómo podría haber aparecido el Santuario. Una reconstrucción imaginaria de Giovanni Stern se realizó a fines del 1700 EC, y Jean Huyot dibujó otra en 1811 EC, pero nadie había visto el Santuario de Fortuna y sus rampas desde la época medieval.

La ciudad y las tierras circundantes fueron controladas por la familia Colonna, a quienes sucedieron los Barberini, en 1675 EC. Los príncipes Barberini alentaron las excavaciones arqueológicas en el siglo XIX EC, que revelaron artefactos de la Edad del Hierro y la Edad del Bronce de las tumbas cercanas. Conservaron estas reliquias en su museo privado, incluido el Mosaico del Nilo, que fue retirado del nivel más bajo del templo para su restauración.

En 1944 EC, la Segunda Guerra Mundial amenazó a Palestrina y al Santuario. En junio, después del desembarco de Anzio, los bombardeos aliados se movieron hacia el norte, hacia Roma. La familia Barberini, desesperada por proteger el Mosaico del Nilo, ordenó que fuera cortado en pedazos y transportado en camión a un lugar más seguro. Unos días después, gran parte de la ciudad fue destruida junto con el museo Barberini. En un giro irónico, el bombardeo destruyó la mayoría de las casas de Il Borgo, lo que planteó la cuestión de si reconstruir después de la guerra o excavar el sitio y descubrir el Santuario de Fortuna.

En 1947 EC, un equipo de arquitectos y arqueólogos, dirigido por Furio Fasolo y Giorgio Gullini, comenzó una década de excavaciones que eliminaron toneladas de escombros, estabilizaron la ladera de la montaña y comenzaron a revelar los cimientos y la estructura originales. El Santuario de Fortuna y sus reliquias sobrevivientes fueron compradas por el gobierno italiano, y en 1954 EC, se abrió un nuevo museo nacional que abarcaba todo el sitio.

El Santuario de Fortuna, así como las esculturas y reliquias recuperadas, incluido el Mosaico del Nilo, se abrieron al público como Museo Archeologico di Palestrina e Santuario della Fortuna Primigenia (el Museo Arqueológico Nacional de Palestrina). La preservación e interpretación del sitio continúa, y los visitantes pueden caminar por las terrazas de la estructura original y visitar un museo, así como disfrutar de las vistas que se extienden hasta el Mediterráneo.


Praeneste

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Praeneste, moderno Palestrina, antigua ciudad de Lacio, ubicada a 37 kilómetros al este-sureste de Roma en una estribación de los Apeninos, hogar del gran templo de Fortuna Primigenia. Después de la invasión gala (390 a. C.), Praeneste libró muchas batallas con Roma derrotada en la Guerra Latina (340-338), perdió parte de su territorio y se convirtió en aliado de Roma. Después del 90 aC recibió la ciudadanía romana y se convirtió en un municiPium. En las guerras civiles, el joven Mario fue bloqueado en la ciudad por los Silanos (82 a. C.), quienes tomaron la ciudad, masacraron a sus varones y establecieron una colonia de veteranos de Sila en parte de su territorio, trasladando al resto de la gente a una zona más baja. suelo.

Bajo el imperio, Praeneste se convirtió en el lugar de veraneo favorito de los romanos adinerados, incluidos Augusto, Adriano y el joven Plinio.

La ciudad fue un importante centro de culto para la adoración de la diosa Fortuna Primigenia. Su santuario y el oráculo del templo estaban rodeados por un inmenso complejo de edificios que se elevaban por la ladera como una pirámide de terrazas, visibles incluso desde el mar. El culto estaba floreciendo en el 241 a. C., pero el tiempo durante el cual se construyeron los grandes edificios es un tema de debate.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


El Santuario de la Fortuna Primigenia

El Santuario de la Fortuna Primigenia es uno de los santuarios romanos más importantes de la antigüedad, como el Santuario de los Hércules en Tivoli. Cicerón escribió extensamente sobre este santuario helénico (siglo II aC), relatando el descubrimiento de las "Fortunas prenestianas", tablillas de madera indispensables para la interpretación de los oráculos de la diosa Fortuna, guardadas en el área sagrada del templo, donde se encontraba la Caverna de las Fortunas, la cueva en la que se encontraron las Fortunas en un arco de madera de olivo, considerada milagrosa porque se decía que transpiraba miel. El oráculo continuó siendo consultado hasta la época cristiana, hasta Constantino.
La diosa estaba representada amamantando a dos bebés (como en la representación cristiana de la Caridad): Júpiter y Juno.

El Santuario está construido sobre una serie de terrazas artificiales y espectaculares, en cuatro niveles colina abajo, unidas por monumentales escaleras y rampas, lo que le da un aspecto piramidal de gran efecto coronado en la terraza más alta por un templo circular.
El área sagrada está en el santuario inferior, la parte más antigua del santuario primitivo, que se encuentra a unos 16 metros por debajo del superior, en una gruta en la roca natural donde había un manantial.

Al este de esta gruta hay un gran espacio, ahora abierto, pero una vez muy posiblemente techado, y que forma una basílica civil. De nuevo al este hay una sala absidal, a menudo identificada con el templo mismo, en la que se encontró el famoso mosaico del Nilo.

En la parte superior está el Palazzo Barberini que, con su fachada en forma de exedra, sigue los contornos de la escalera de abajo, en el centro de la cual hay un pozo del siglo XVI con dos columnas arquitrabes.

El santuario se conoce desde el Renacimiento, pero la ciudad llegó a oscurecer en gran medida el templo. El santuario superior solo fue descubierto y sacado a la luz por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial que revelaron partes que se habían construido en estructuras modernas.


Templo de Fortuna Primigenia

El santuario de Fortuna Primigenia fue un antiguo complejo religioso romano extraurbano fundado en Praeneste por Publius Sempronius Tuditanus en 204 a. C. El templo dentro del santuario estaba dedicado a la diosa Fortuna. Primigenia, o Fortuna de los Primogénitos. [1] Los padres llevaron a su primer hijo recién nacido al templo para mejorar su probabilidad de sobrevivir a la infancia y perpetuar la gens.

Los restos del santuario que aún se conservan se construyeron alrededor del año 120 a. C. [2] como una espectacular serie de terrazas, exedras y pórticos en cuatro niveles colina abajo, unidos por escaleras y rampas monumentales. La inspiración para esta hazaña de diseño urbanístico integrado no se encuentra en la Roma republicana, sino en las monarquías helenísticas del Mediterráneo oriental. Praeneste presagió el grandioso estilo imperial de la siguiente generación. [3]

El santuario de la Fortuna ocupa una serie de cinco vastas terrazas, que, apoyadas sobre gigantescas subestructuras de mampostería y conectadas entre sí por grandes escalinatas, se elevan unas sobre otras en la colina en forma de ladera de una pirámide, coronada en la parte más alta. terraza junto al templo circular de la Fortuna, hoy incorporado al Palazzo Colonna Barberini. [3] Este inmenso edificio, probablemente el santuario más grande de Italia, debe haber presentado un aspecto muy imponente, visible desde una gran parte del Lacio, desde Roma e incluso desde el mar.

La diosa Fortuna aquí pasó por el epíteto de Primigenia ("Original"), fue representada amamantando a dos bebés, como en la representación cristiana de la Caridad, que se dice que son Júpiter y Juno, y fue especialmente adorada por las matronas. [4] El oráculo continuó siendo consultado hasta la época cristiana, hasta que Constantino el Grande, y nuevamente más tarde Teodosio I, prohibieron la práctica y cerraron el templo.

Las características del templo influyeron en el diseño de los jardines romanos en sitios con pendientes pronunciadas durante la Antigüedad y, una vez más, en los jardines de las villas italianas del siglo XV. El monumento a Víctor Manuel II en Roma le debe mucho al complejo del santuario Praeneste.


Los alrededores de Roma: el Santuario de Fortuna Primigenia en Palestrina, destino de creyentes de todo el mundo romano

los alrededores de Roma merecen ser visitados prestando la misma atención que durante un recorrido por la capital. Si la Ciudad Eterna y su centro histórico son ricos en lugares de gran interés histórico y arquitectónico, cerca de allí, extraordinariamente sitio sugerentes tampoco se pueden perder.
Entre ellos, un ejemplo es el Santuario de Fortuna Primigenia en Palestrina, localidad situada a unos 45 kilómetros de Roma, muy próxima a la zona de Castelli Romani. El Santuario fue dedicado a la diosa Fortuna, antigua protectora de la colonia romana, hoy rebautizada como Palestrina, por los habitantes de Praeneste. El sitio y el museo cercano, ambos propiedad del Ministerio de Patrimonio Cultural, han sido administrados por los Museos de la Región de Lazio desde diciembre de 2014. Se recomienda encarecidamente un recorrido por la zona, especialmente para los amantes de la historia y la arqueología, tanto pasiones de la mayoría de las personas que deciden visitar la Capital.

La verdadera historia del Santuario
los Santuario de Fortuna Primigenia fue construido alrededor del 110 a.C., aunque la datación del complejo, generalmente considerado de la edad de Silla, ha sido cuestionada repetidamente. Muchos eruditos declararon que fue construido en el mediados del siglo II a.C., a pesar de algunas evidencias epigráficas. En cualquier caso, los numerosos hallazgos arqueológicos de la zona demuestran la existencia de un culto dedicado a la diosa fortuna, desde el siglo IV a.C. La necesidad de un lugar de culto dedicado a la divinidad realmente trajo a su edificación. Sin embargo, algunas personas supusieron que el complejo fue construido gracias a los ingresos de la clase aristocrática local, enriquecida por el tráfico del comercio oriental. En pocos años, el santuario se hizo famoso en toda la península italiana y en todo el mundo romano, gracias a su unicidad y es tamaño considerable.
Según la tradición pagana, Fortuna Primigenia fue la primogénita entre los hijos de Júpiter al mismo tiempo, también se la llama "Primordial" así considerada madre e hija de Júpiter. El culto a la diosa Fortuna pronto se asoció a las instrucciones oraculares, que tuvieron lugar por la extracción del llamado "destino". Todos los creyentes que llegaban allí solían pedir respuestas divinas a sus peticiones. Los extractores de los "sortes" -cuyas respuestas estaban grabadas en tablas de madera o cerámica- eran niños que simbolizaban al Iupiter Puer - Niño de Júpiter - otra deidad adorada por los habitantes de Praeneste. Posteriormente, el pueblo romano atribuyó el título de Arcano al Iupiter Puer, que significa guardián del arca. Era un recipiente de madera de olivo, el árbol que los romanos consideraban milagroso. El olivo se levantó donde se construyó el santuario y el arca se hizo usando solo la madera del árbol sagrado. Dentro de este contenedor, el ordena fueron arreglados, trayendo las respuestas oraculares escritas en ellos.

El edificio antiguo
Los restos del santuario no salieron a la luz hasta 1944, cuando un edificio antiguo, articulado en varias terrazas artificiales en las laderas del Montaña Ginestro y conectado entre ellos por unas escaleras - fue descubierto. La construcción del santuario se inspiró sin duda en los grandes edificios helenísticos adosados, como el santuario de Atena Lindia en Rodas, con un altísimo nivel estilístico y técnico. La obra se atribuye a un arquitecto helenístico tardío muy talentoso, formado por uno de los ingenieros más importantes del "barroco" helenístico, y entre los fundadores de la generación de arquitectos activos en Roma entre finales del II y principios de el siglo I a.C. Las dos terrazas inferiores eran accesibles por una escalera desde la plaza del pueblo.
Luego quedaron delimitados por dos grandes muros poligonales. Sobre el segunda terraza, se encontraron cinco piscinas semicirculares rodeadas de columnas y próximas a áreas de servicio. Desde el tercera terraza, se podía acceder a dos escaleras monumentales con un pórtico adornado con capiteles dóricos, estatuas y valiosas pinturas del primer estilo pompeyano. Sobre el cuarta terraza, en cambio, estaba el pozo sagrado, guardián del destino de la diosa Fortuna. También había una estatua de la diosa que amamantaba a los niños de Júpiter y Juno. Sobre el última terraza, el más alto, había una gran plaza en forma de "U", bordeada por un largo pórtico sostenido por una hilera de columnas corintias. Esta plaza albergaba un cavea teatral coronado por un templo circular en el medio, pero hoy solo los cimientos aún son visibles. En su interior, estaba la estatua de la diosa Fortuna, hecha de muchos materiales diferentes: el autor usó mármol blanco para hacer las partes desnudas y el mármol gris para el vestido y los detalles.

El Palazzo Colonna Barberini
Al llegar a la sexta terraza del antiguo santuario, se puede ver la cavea teatral. Mirando hacia el fondo de la plaza, es posible descubrir la fachada principal de Palazzo Colonna Barberini, encargado por la familia Colonna, en el siglo XII. Fue construido sobre el pórtico en la parte trasera de la terraza. Sin embargo, lo que podemos admirar hoy es el edificio reconstruido por Taddeo Barberini, durante el siglo XVII. Hoy en día, el palacio es propiedad del Estado y alberga las habitaciones de la Museo Arqueológico Prenestino. Debe su nombre a los señores que lo mantuvieron durante muchos siglos, por eso la familia Colonna, que encargó la construcción del núcleo original, pero también a la familia Barberini, que lo compró en el siglo XVII e inició su reconstrucción, poseyéndola hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. El palacio fue restaurado nuevamente durante el siglo XX, antes de convertirlo en uno de los museos más importantes de Lazio, visitado por miles de turistas cada año. En su interior, hay muchos frescos de los siglos XVI y XVII.

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Principales vistas

Una calle vieja de la ciudad.

La ciudad moderna de Palestrina se centra en las terrazas que una vez ocuparon el enorme templo de Fortuna. La ciudad llegó a oscurecer en gran medida el templo, cuyos restos monumentales fueron revelados como resultado del bombardeo estadounidense de posiciones alemanas en la Segunda Guerra Mundial. La ciudad también contiene restos de antiguas murallas ciclópeas.

En la cima de la colina a 753 metros (2.470 pies), a casi 1,6 kilómetros (1 milla) de la ciudad, se encontraba la antigua ciudadela, cuyo sitio ahora está ocupado por unas pocas casas pobres (Castel San Pietro) y un edificio en ruinas. castillo medieval de la familia Colonna. La vista abarca el Monte Soratte, Roma, las colinas de Alban y la llanura de Pontinian hasta el mar. Aún quedan visibles porciones considerables de la muralla sur de la antigua ciudadela, construida con maciza mampostería ciclópea formada por bloques de piedra caliza, y aún se pueden rastrear las dos murallas, también poligonales, que antes unían la ciudadela con la ciudad.

Un calendario, que según Suetonio fue establecido por el gramático Marcus Verrius Flaccus en el foro imperial de Praeneste (en la Madonna dell & rsquoAquila), fue descubierto en 1771 en las ruinas de la iglesia de San Agapito, donde había sido utilizado como edificio. material.

La catedral, justo debajo del nivel del templo, ocupa la antigua basílica civil de la ciudad, cuya fachada incluye un reloj de sol descrito por Varro, del cual aún se pueden ver vestigios. En la plaza moderna, los escalones que conducen a esta basílica y la base de un gran monumento se encontraron en 1907, evidentemente, solo una parte de la plaza representa el antiguo foro. La catedral tiene bellas pinturas y frescos. En la Iglesia de Santa rosalia (1677) hay un notable Piedad, tallado en la roca sólida.

El Museo Arqueológico Nacional de Palestrina se encuentra dentro del Palacio Renacentista Barberini, el antiguo palacio baronial, construido sobre el antiguo templo de Fortuna. Exhibe las obras más importantes de la antigua ciudad de Praeneste. La famosa escultura de la Tríada Capitolina se exhibe en el primer piso. El segundo piso está dedicado a la necrópolis y santuarios, mientras que el tercer piso contiene un gran mosaico policromo que representa la inundación del Nilo (mosaico del Nilo de Palestrina).


El Museo Arqueológico Nacional y Santuario de Fortuna Primigenia, Palestrina, Roma

Una de las características más interesantes de muchos edificios italianos es el hecho de que sus estructuras son el resultado de muchos siglos de construcción y reconstrucción. En Roma podemos encontrar esta característica asociada con muchas iglesias: una estructura inicial, a menudo erigida antes de la era cristiana y alterada (en forma y función) algunas veces durante el período romano, eventualmente se convierte en una iglesia cristiana primitiva cuyas posteriores modificaciones estructurales, tanto menor y mayor - estará asociado a las principales fases culturales vividas por la ciudad.

Este tipo de edificio tiene una estructura similar a la de una “cebolla”, donde las capas separadas revelan un par de milenios de estructuras y materiales.

En Roma podemos leer la larga historia de muchos de estos edificios en paneles colocados junto a sus entradas. Estas descripciones y los dibujos que las acompañan constituyen una lectura fascinante y, en algunos casos, las "capas históricas" descritas también se pueden ver parcialmente a través de "ventanas arqueológicas" que restauradores y arqueólogos han instalado en las paredes y pisos del edificio para mostrar las estructuras incrustadas. Iglesias aparte, quizás el edificio más conocido de la ciudad cuyo interior ha sido despojado para revelar, en su totalidad, las capas históricas que componen las estructuras erigidas en diversas épocas (a partir del siglo XIII a. C.) es la Cripta Balbi. Este modesto edificio del Renacimiento tardío en el centro de Roma (ahora uno de los cuatro Museos Nacionales de Roma) ofrece un asombroso testimonio educativo de la historia de la ciudad.

Esta larga nota tiene como objetivo presentar el fascinante Santuario de Fortuna Primigenia y Palazzo Barberini de Palestrina, ahora un museo arqueológico (bajo la 'Soprintendenza per i Beni Archeologici' del 'Ministero dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo', 'Direzione Regionale per i Beni Culturali e Paesaggistici del Lazio ').

El Santuario de Fortuna Primigenia en Praeneste (Palestrina)

En 1640, la familia Barberini realizó las últimas modificaciones en el edificio que podemos ver hoy en lo alto del horizonte de Palestrina. El edificio había sido reconstruido previamente (ca. 1500) por la familia Colonna después de que las tropas del Papa lo dañaran gravemente.


Palestrina está situada en una estribación del Monti Prenestini, una cordillera en los Apeninos centrales.

Praeneste antiguo

Los primeros entierros muestran que el sitio ya estaba ocupado en el siglo VIII o VII a. C. La antigua necrópolis se encontraba en una meseta al pie de la colina debajo de la antigua ciudad. De los objetos encontrados en las tumbas más antiguas, y que se supone que datan de aproximadamente el siglo VII a. C., las copas de plata y plata dorada y la mayoría de las joyas de oro y ámbar son fenicias (posiblemente cartaginesas), pero los bronces y algunas de las Los artículos de marfil parecen pertenecer a la civilización etrusca. [1]

Se han encontrado tumbas prenestinas de alrededor del 240 a. C. en adelante: están coronadas por la característica piña hecha de piedra local, que contiene ataúdes de piedra con ricos adornos de bronce, marfil y oro junto al esqueleto. De éstos proceden las famosas cajas de bronce (cistae) y espejos de mano con inscripciones en parte en etrusco. También es famoso el bronce Ficoroni Cista [2] (Museo Nazionale Etrusco di Villa Giulia, Roma), grabado con imágenes de la llegada de los argonautas a Bitinia y la victoria de Pólux sobre Amycus, encontrado en 1738. Un ejemplo de latín arcaico es la inscripción en el Ficoroni Cista: "Novios Plautios Romai med fecid / Dindia Macolnia fileai dedit" ("Novios Plautios me hizo en Roma, Dindia Macolnia me dio a su hija"). Los ataúdes son únicos en Italia, pero en Etruria se han descubierto una gran cantidad de espejos de estilo exactamente similar. Por lo tanto, aunque sería razonable conjeturar que los objetos con características etruscas provenían de Etruria, la evidencia apunta decisivamente a una fábrica etrusca en o cerca de Praeneste. Otros objetos importados en los entierros muestran que Praeneste comerciaba no solo con Etruria sino también con el este griego.

El origen de Praeneste fue atribuido por los antiguos a Ulises, oa otros personajes fabulosos llamados de diversas maneras Caeculus, Telegonus, Erulus o Praenestus. el nombre deriva probablemente de la palabra Praenesteus, refiriéndose a su ubicación con vistas.

Praeneste probablemente estuvo bajo la hegemonía de Alba Longa mientras esa ciudad era la cabeza de la Liga Latina. Se retiró de la liga en 499 a. C., según Livio (su primera mención histórica), y formó una alianza con Roma. Después de que Roma fue debilitada por los galos de Brennus (390 aC), Praeneste cambió de lealtad y luchó contra Roma en las largas luchas que culminaron en la Guerra Latina. Desde 373 hasta 370, estuvo en guerra continua contra Roma o sus aliados, y fue derrotado por Cincinnatus.

Finalmente, en 354 y 338 los romanos salieron victoriosos y Praeneste fue castigada con la pérdida de partes de su territorio, convirtiéndose en una ciudad aliada de Roma. Como tal, proporcionó contingentes al ejército romano, y a los exiliados romanos se les permitió vivir en Praeneste, que se hizo próspera. Las rosas de Praeneste eran sinónimo de profusión y belleza. Præneste estaba situado en la Via Labicana.

A sus ciudadanos se les ofreció la ciudadanía romana en el 90 a. C. en la Guerra Social, cuando Roma tuvo que hacer concesiones para cimentar las alianzas necesarias. En la segunda guerra civil de Sila, Cayo Mario el Joven fue bloqueado en la ciudad por las fuerzas de Sila (82 a. C.). Cuando la ciudad fue capturada, Marius se suicidó, los habitantes masculinos fueron masacrados a sangre fría y se estableció una colonia militar en parte de su territorio. De una inscripción parece que Sulla delegó la fundación de la nueva colonia a Marco Terentius Varro Lucullus, quien fue cónsul en el 73 a. C. En una década, las tierras de la colonia habían sido reunidas por unos pocos grandes terratenientes.

Desde finales de la República hasta finales del Imperio, se construyeron mercados, baños, santuarios e incluso un segundo foro en la ciudad baja, cerca de la actual Madonna dell'Aquila. [3]

Bajo el Imperio, las frescas brisas de Praeneste lo convirtieron en el lugar de veraneo favorito de los romanos adinerados, cuyas villas salpicaban el vecindario, aunque ridiculizaban el idioma y los modales rudos de los habitantes nativos. El poeta Horacio clasificó a "Praeneste fresco" con Tibur y Baiae como centros turísticos favoritos. El emperador Augusto se quedó en Praeneste, y Tiberio se recuperó allí de una peligrosa enfermedad y lo convirtió en municipium. El emperador Marco Aurelio estaba en Praeneste con su familia cuando murió su hijo Verus de 7 años. [4] Las ruinas de la villa imperial asociada con Adriano se encuentran en la llanura cerca de la iglesia de S. Maria della Villa, a unos tres cuartos de milla de la ciudad. En el sitio se descubrió el Braschi Antinoo, ahora en los Museos Vaticanos. Plinio el Joven también tenía una villa en Praeneste, y L. Aurelius Avianius Symmachus se retiró allí. [5] Las inscripciones muestran que a los habitantes de Praeneste les gustaban los espectáculos de gladiadores.

El Foro de Praeneste

Los arqueólogos que trabajaron en la década de 1950 pudieron identificar el área alrededor de la Catedral y la Piazza Regina Margherita como el Foro de la Antigua Praeneste. [6] Los edificios del foro comprendían un templo central, cuyos muros se reutilizaron para la catedral, y una basílica civil de dos pisos que consta de cuatro naves separadas por columnas, una vez techado pero hoy un espacio abierto. La basílica estaba flanqueada por dos edificios, el más oriental contenía un podio elevado (Sugiero) [7] y el tesoro público, el aerarium, identificado por una inscripción que lo fecha a

150 aC. En una fecha posterior (quizás alrededor del 110-100 a. C. [8]), los edificios que flanquean la basílica fueron adornados con un ninfeo con piso de mosaico. El mosaico occidental representa un paisaje marino: un templo de Poseidón en la orilla, con peces de todo tipo nadando en el mar. The eastern building was decorated with the famous mosaic with scenes from the Nile, relaid in the Palazzo Colonna Barberini [9] in Palestrina on the uppermost terrace (now the National Archaeological Museum of Palestrina).

In the forum area an obelisk was erected in the reign of Claudius, fragments of which can be seen in the National Archaeological Museum of Palestrina.

Sanctuary of Fortuna Primigenia

Praeneste was chiefly famed for its Temple of Fortuna Primigenia connected with the oracle known as the Praenestine lots (sortes praenestinae). The remains of the sanctuary still standing today were constructed sometime around 120 BC [10] as a spectacular series of terraces, exedras and porticos on four levels down the hillside, linked by monumental stairs and ramps. The inspiration for this feat of unified urbanistic design lay not in republican Rome but in the Hellenistic monarchies of the eastern Mediterranean. Praeneste offered a foretaste of the grandiose Imperial style of the following generation. [11]

The sanctuary of Fortune occupies a series of five vast terraces, which, resting on gigantic masonry substructures and connected with each other by grand staircases, rise one above the other on the hill in the form of the side of a pyramid, crowned on the highest terrace by the round temple of Fortune, today incorporated into the Palazzo Colonna Barberini. [11] This immense edifice, probably by far the largest sanctuary in Italy, must have presented a most imposing aspect, visible as it was from a great part of Latium, from Rome, and even from the sea.

The goddess Fortuna here went by the epithet of Primigenia ("Original"), she was represented suckling two babes, as in the Christian representation of Charity, said to be Jupiter and Juno, and she was especially worshipped by matrons. [12] The oracle continued to be consulted down to Christian times, until Constantine the Great, and again later Theodosius I, forbade the practice and closed the temple.

Features of the temple influenced Roman garden design on steeply sloped sites through Antiquity and once again in Italian villa gardens from the 15th century. The monument to Victor Emmanuel II in Rome owes a lot to the Praeneste sanctuary complex.

Later history

The modern town is built on the ruins of the famous temple of Fortuna Primigenia. A bishop of Praeneste is first mentioned in 313.

In 1297 the Colonna family, who had owned Praeneste (by then called Palestrina) from the eleventh century as a fief, revolted from the pope. In the following year the town was taken by Papal forces, razed to the ground and salted by order of Pope Boniface VIII. In 1437 the rebuilt city was captured by the Papal general Giovanni Vitelleschi and once more utterly destroyed at the command of Pope Eugenius IV.

It was rebuilt once more and fortified by Stefano Colonna in 1448. It was again sacked in 1527, and occupied by the Duke of Alba in 1556.

Barberini Family

In 1630, the comune passed by purchase into the Barberini family. [13] It is likely the transfer was included as one of the conditions of the marriage of Taddeo Barberini and Anna Colonna. Thereafter, the famously nepotistic family, headed by Maffeo Barberini (later Pope Urban VIII), treated the comune as a principality in its own right.

Patriarchs of the Barberini family conferred, on various family members, the title of Prince of Palestrina. During the reign of Urban VIII, the title became interchangeable with that of Commander of the Papal Army (Gonfalonier of the Church) as the Barberini family controlled the papacy and the Palestrina principality.

The Wars of Castro ended (while Taddeo Barberini held both titles) and members of the Barberini family (including Taddeo) fled into exile after the newly elected Pope Innocent X launched an investigation into members of the Barberini family. Later the Barberini reconciled with the papacy when Pope Innocent X elevated Taddeo's son, Carlo Barberini to the cardinalate and his brother Maffeo Barberini married a niece of the Pope and reclaimed the title, Prince of Palestrina.

Two members of the Barberini family were named Cardinal-Bishop of the Diocese of Palestrina: Antonio Barberini and Francesco Barberini (Junior), the son of Maffeo Barberini.

The Barberini Palace originally included the Nile mosaic of Palestrina.

Historia moderna

It was the scene of an action between Garibaldi and the Neapolitan army 1849, during his defence of the Roman Republic.

The centre of the city was destroyed by Allied bombings during World War II this however brought the ancient remains of the sanctuary to light.


Contenido

The mosaic, with an arch-headed framing that identifies its original location as flooring an apse in a grotto, features detailed depictions of Ptolemaic Greeks, Aethiopians in hunting scenes, and various animals of the Nile river. [2] It is the earliest Roman depiction of Nilotic scenes, of which several more were uncovered at Pompeii. [3] A consensus on the dating of the work is slowly emerging. Paul G. P. Meyboom suggests a date shortly before the reign of Sulla (ca. 100 BC) and treats the mosaic as an early evidence for the spread of Egyptian cults in Italy, where Isis was syncretised with Fortuna. He believes Nilotic scenes were introduced in Rome by Demetrius the Topographer, a Greek artist from Ptolemaic Egypt active ca. 165 BC. Claire Préaux emphasises the "escapist" nature of the fantastic scenery. [4]

Origins Edit

The Nile Mosaic and its companion piece, the Fish Mosaic, were apparently still to be seen in the Italian city of Palestrina, ancient Praeneste, in the 15th century. [5] When first noticed shortly before 1507 by Antonio Volsco, a humanist in the circle of Pomponio Leto, the mosaics were still en el lugar among the vestiges of Sulla's sanctuary of Fortuna Primigenia. At that time the town was owned by the Colonna family of Rome, whose palazzo in Palestrina occupied a section of the ruins.

The mosaic may have been indicated in a well-known passage in Pliny's Natural History concerning mosaic floors in Italy:

Mosaics came into use as early as Sulla's régime. At all events there exists even today one made of very small tesserae which he installed in the temple of Fortune at Palestrina.

Volsco added that these were "arranged in the pattern of a picture". [6] Maurizio Calvesi, in identifying Francesco Colonna as the author of Hypnerotomachia Poliphili, identifies passages in Hypnerotomachia depending on Pliny that were enriched by direct experience of the mosaics themselves. [7]

17th century Edit

In the 17th century, Palestrina passed to the Barberini family, who between 1624 and 1626 removed most of the mosaic from its setting, without recording the overall composition, and, after further movements and damage, put it on exhibition in the Palazzo Barberini in Palestrina, where it remains. [8] The mosaic was restored and repaired on numerous occasions, but careful watercolors of the sections were made for Cassiano dal Pozzo before the initial restoration in the opificio of St. Peter's. Helen Whitehouse's rediscovery of the long-lost watercolors enabled a reconstruction of the surviving segments in a more meaningful way [9] although much remains uncertain about the original composition. The mosaic has been a major feature of the Museo Nazionale Prenestino in Palazzo Barberini, Palestrina (not the one in Rome) since 1953


Sanctuary of Fortuna Primigenia at Palestrina - History

Among the civilizations of the ancient world, that of the Romans is far more accessible to us than any other. We can trace its history with a wealth of detail that never ceases to amaze us: the growth of the Roman domain from city-state to empire its military and political struggles its changing social structure, the development of its institutions and the public and private lives of its leading personalities. Nor is this a matter of chance. The Romans themselves seem to have wanted it that way. Articulate and posterity-conscious, they have left a vast literary legacy, from poetry and philosophy to humble inscriptions recording everyday events, and an equally huge mass of visible monuments that were scattered throughout their Empire, from England to the Persian Gulf, from Spain to Romania. Yet, paradoxically, there are few questions more difficult to answer than "What is Roman art?" The Roman genius, so clearly recognizable in every other sphere of human activity, becomes oddly elusive when we ask whether there was a characteristic Roman style in the tine arts, particularly painting and sculpture.

Why is this so.-" The most obvious reason is the great admiration the Romans had tor Greek art of every period and variety. They imported originals of earlier date Archaic, Classical, and Hellenistic by the thousands and had them copied in even greater numbers. In addition, their own production was clearly based on Greek sources, and many of their artists, from Republican times to the end of the Empire, were of Greek origin. Moreover, Roman authors show little concern with the art of their own time. They tell us a good deal about the development of Greek art as described in Greek writings on the subject. Or they speak of artistic production during the early days of the Roman Republic, of which not a trace survives today, but rarely about contemporary works. While anecdotes or artists' names may be mentioned incidentally in other contexts, the Romans never developed a rich literature on the history, theory, and criticism of art such as had existed among the Greeks. Nor do we hear of Roman artists who enjoyed individual fame, although the great names of Greek art Polyclitus, Phidias, Praxiteles, Lysippus were praised as highly as ever.

One might be tempted to conclude, therefore, that the Romans themselves looked upon the art of their time as being in decline compared with the great Greek past, whence all important creative impulses had come. This, indeed, was the prevalent attitude among scholars until not very long ago. Roman art, they claimed, is essentially Greek art in its final decadent phase Greek art under Roman rule. Hence, there is no such thing as Roman style, only Roman subject matter. Yet the fact remains that, as a whole, the art produced under Roman auspices does look distinctly different from Greek art. Otherwise our problem would not have arisen. If we insist on evaluating this difference by Greek standards, it will appear as a process of decay. If, on the other hand, we interpret it as expressing different, un-Greek intentions, we are likely to see it in a less negative light.

Once we admit that art under the Romans had positive un-Greek qualities, we cannot very well regard these innovations as belonging to the final phase of Greek art, no matter how many artists of Greek origin we may find in Roman records. Actually, the Greek names of these men do not signify much. Most of the artists, it seems, were thoroughly Romanized. In any event, the great majority of Roman works of art are unsigned, and their makers, for all we know, may have come from any part of the far-flung Roman domain.

The Empire was a cosmopolitan society in which national or regional traits were soon absorbed into the common all-Roman pattern set by the capital, the city of Rome. From the very start Roman society proved astonishingly tolerant of alien traditions. It had a way of accommodating them all, so long as they did not threaten the security of the state. The populations of newly conquered provinces were not forced into a uniform straitjacket but, rather, were put into a fairly low-temperature melting pot. Law and order, and a token reverence for the symbols of Roman rule, were imposed on them. At the same time, however, their gods and sages were hospitably received in the capital, and eventually they themselves would be given the rights of citizenship. Roman civilization and Roman art thus acquired not only the Greek heritage but, to a lesser extent, that of the Etruscans, and of Egypt and the Near East as well. All this made for an extraordinarily complex and open society, homogeneous and diverse at the same time. The sanctuary of Mithras accidentally unearthed in the center of London offers a striking illustration of the cosmopolitan character of Roman society. The god is Persian in origin but he had long since become a Roman "citizen," and his sanctuary, now thoroughly and uniquely Roman in form, can be matched by hundreds of others throughout the Empire.

Under such conditions, it would be little short of a miracle if Roman art were to show a consistent style such as we found in Egypt, or the clear-cut evolution that distinguishes the art of Greece. Its development, to the extent that we understand it today, might be likened to a counterpoint of divergent tendencies that may exist side by side, even within a single monument, and none of them ever emerges as overwhelmingly dominant. The ''Roman-ness" of Roman art must be found in this complex pattern, rather than in a single and consistent quality of form and that is precisely its strength.

If the autonomy of Roman sculpture and painting has been questioned, Roman architecture is a creative feat of such magnitude as to silence all doubts of this sort. Its growth, moreover, from the very start reflected a specifically Roman way of public and private life. Greek models, though much admired, no longer sufficed to accommodate the sheer numbers of people in large public buildings necessitated by the Empire. And when it came to supplying the citizenry with everything it needed, from water to entertainment on a grand scale, radical new torms had to be invented, and cheaper materials and quicker methods had to be used.

From the beginning, the growth of the capital city of Rome is hardly thinkable without the arch and the vaulting systems derived from it: the barrel vault, a half-cylinder the groin vault, which consists of two barrel vaults intersecting each other at right angles: and the dome (see figs. 239 y 327). The same is equally true of concrete, a mixture of mortar and gravel with rubble (small pieces of building stone and brick). Concrete construction had been invented in the Near East more than a thousand years earlier, but the Romans developed its potential until it became their chief building technique. The advantages of concrete are obvious: strong, cheap, and flexible, it alone made possible the vast architectural enterprises that are still the chief reminders of "the grandeur that was Rome." The Romans knew how to hide the unattractive concrete surface behind a facing of brick, stone, or marble, or by covering it with smooth plaster. Today, this decorative skin has disappeared from the remains of most Roman buildings, leaving the concrete core exposed and thus depriving these ruins of the appeal that those of Greece have for us.

"TEMPLE OF FORTUNA VIRILIS."

Any elements borrowed from the Etruscans or Greeks were soon marked with an unmistakable Roman stamp. These links with the past are strongest in the temple types developed during the Republican period (510-60 B.C.), the heroic age of Roman expansion. The delightful small "Temple of Fortuna Virilis" is the oldest well-preserved example of its kind (higo. 240). (The name is sheer fancy, for the sanctuary seems to have been dedicated to the Roman god of harbors, Portunus.) Built in Rome during the last years of the second century B.C., it suggests, in the elegant proportions of its Ionic columns and entablature, the wave of Greek influence following the Roman conquest of Greece in 146 B.C. Yet it is not simply a copy of a Greek temple, for we recognize a number of Etruscan elements: the high podium, the deep porch, and the wide cella, which engages the columns of the peristyle. However, the cella is no longer subdivided into three compartments as it had been under the Etruscans it now encloses a single unified space (higo. 241). The Romans needed spacious temple interiors, since they used them not only for the image of the deity but also for the display of trophies (statues, weapons, etc.) brought back by their conquering armies. The "Temple of Fortuna Virilis" thus represents a well-integrated new type of temple designed for Roman requirements, not a haphazard cross of Etruscan and Greek elements. It was to have a long life. Numerous examples of it, usually large and with Corinthian columns, can be found as late as the second century A.D., both in Italy and in the provincial capitals of the Empire.



240. "Temple of Fortuna Virilis," Rome. Late 2nd century B.C/

241. Plan of the "Temple of Fortuna Virilis"

TEMPLE OF THE SIBYL.

Another type of Republican temple is seen in the so-called "Temple of the Sibyl" at Tivoli (figs. 242 y 243), erected a few decades later than the "Temple of Fortuna Virilis." It, too, was the result of the merging of two separate traditions. Its original ancestor was a structure in the center of Rome in which the sacred flame of the city was kept. This building at first had the shape of the traditional round peasant huts in the Roman countryside. Later on it was redesigned in stone, under the influence of Greek structures of the tholos type, and thus became the model for the round temples of late Republican times. Here again we find the high podium, with steps only opposite the entrance, and a graceful Greek-inspired exterior. As we look closely at the cella, we notice that while the door and window frames are of cut stone, the wall is built in concrete, visible now that the marble facing that once disguised it is gone.



242. "Temple of the Sibyl," Tivoli. Early 1st century B.C.

243. Plan of the "Temple of the Sibyl"

SANCTUARY OF FORTUNA PRIMIGENIA.

Roman buildings characteristically speak to us through their massive size and boldness of conception. The oldest monument in which these qualities are fully in evidence is the Sanctuary of Fortuna Primigenia at Palestrina, in the foothills of the Apennines east of Rome (higo. 244). Here, in what was once an important Etruscan stronghold, a strange cult had been established since early times, dedicated to Fortuna (Fate) as a mother deity and combined with a famous oracle. The Roman sanctuary dates from the early first century B.C. Its size and shape were almost completely hidden by the medieval town that had been built over it, until a bombing attack in 1944 destroyed most of the later houses and thus laid bare the remains of the huge ancient temple precinct. (The semicircular edifice is of much later date.) The site originally had a series of ramps leading up to a broad colonnaded terrace, and the entire structure was crowned by a great colonnaded court. Arched openings, framed by engaged columns and architraves, played an important part in the second terrace, just as semicircular recesses did in the first. These openings were covered by barrel vaults, another characteristic feature of the Roman architectural vocabulary. Except for a niche with the columns and entablature on the lower terrace, all the surfaces now visible are of concrete, like the cella of the round temple at Tivoli. Indeed, it is hard to imagine how a complex as enormous as this could have been constructed otherwise.


244. Sanctuary of Fortuna Primigenia, Praeneste (Palestrina). Early 1st century B.C.

What makes the sanctuary at Palestrina so imposing, however, is not merely its scale but the superb way it fits the site.

An entire hillside, comparable to the Acropolis of Athens in its commanding position, has been transformed and articulated so that the architectural forms seem to grow out of the rock, as if human beings had simply completed a design laid out by nature itself. Such a molding of great open spaces had never been possible, or even desired, in the Classical Greek world. The only comparable projects are found in Egypt (see the Temple of Hatshepsut, figs. 74 y 75). Nor did it express the spirit of the Roman Republic. Significantly enough, the Palestrina sanctuary dates from the time of Sulla, whose absolute dictatorship (82-79 B.C.) marked the transition from Republican government to the one-man rule of Julius Caesar and his Imperial successors. Since Sulla had won a great victory against his enemies in the civil war at Palestrina. it is tempting to assume that he personally ordered the sanctuary built, both as an offering to Fortuna and as a monument to his own fame.

FORUMS.

Perhaps inspired by the Palestrina complex, Julius Caesar, near the end of his life, sponsored a project planned on a similar scale in Rome itself: the Forum Julium, a great architecturally framed square adjoining the Temple of Venus Genetrix, the mythical ancestress of Caesar's family. Here the merging of religious cult and personal glory is even more overt. The Forum of Caesar set the pattern for all the later Imperial forums, which were linked to it by a common major axis, forming the most magnificent architectural sight of the Roman world (higo. 245). Unfortunately, nothing is left of the forums today but a stubbly field of ruins that conveys little of their original splendor.


245. Plan of the Forums, Rome.



Secular Architecture

The arch and vault, which we encountered at Palestrina as an essential part of Roman monumental architecture, also formed the basis of construction projects such as sewers, bridges, and aqueducts, designed for efficiency rather than beauty. The first enterprises of this kind were built to serve the city of Rome as early as the end of the fourth century B.C., but only traces of them survive today. There are, however, numerous others of later date throughout the Empire, such as the exceptionally well-preserved aqueduct at Nimes in southern France known as the Pont du Gard (higo. 246). Its rugged, clean lines that span the wide valley are a tribute not only to the high caliber of Roman engineering but also to the sense of order and permanence that inspired these efforts. It is these qualities, one may argue, that underlie all Roman architecture and define its unique character.



246. Pont du Gard, Nimes, France. Early 1st siglo después de Cristo.



A panorama of the interior of the Colosseum



247. The Colosseum (aerial view), Rome. 7 2-80 A.D.

They impress us again in the Colosseum, the enormous amphitheater for gladiatorial games in the center of Rome (figs. 247, 248, 249). Completed in 80 A.D., it is, in terms of sheer mass, one of the largest single buildings anywhere when intact, it accommodated more than 50,000 spectators. The concrete core, with its miles of vaulted corridors and stairways, is a masterpiece of engineering efficiency devised to ensure the smooth flow of traffic to and from the arena. It utilizes both the
familiar barrel vault and a more complex form, the groined vault (see higo. 239). The exterior, dignified and monumental, reflects the interior articulation of the structure but clothes and accentuates it in cut stone. There is a fine balance between vertical and horizontal elements in the framework of engaged columns and entablatures that contains the endless series of arches. The three Classical orders are superimposed according to their intrinsic "weight": Doric, the oldest and most severe, on the ground floor, followed by Ionic and Corinthian. The lightening of the proportions, however, is barely noticeable, for the orders in their Roman adaptation are almost alike. Structurally, they have become ghosts yet their aesthetic function continues unimpaired. It is through them that this enormous facade becomes related to the human scale.


248. View of the outer wall of the Colosseum, Rome


249. Interior View of the Colosseum, Rome


Pollice Verso ("Thumbs Down") by Jean-Leon Gerome, 1872


The Christian Martyrs' Last Prayer by Jean-Leon Gerome, 18
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Ver el vídeo: Andiamo a trovar la Fortuna di Massimo Petrassi