Edmund Wilson

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Edmund Wilson, hijo de un abogado ferroviario, nació en Red Bank, Nueva Jersey el 8 de mayo de 1895. Después de asistir a la Universidad de Princeton (1912-1916), Wilson fue brevemente reportero del Sol de nueva york.

Wilson sirvió en el ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. Después de trabajar en un hospital del ejército, fue trasladado a la Unidad de Inteligencia del Cuartel General en Chaumont.

Después de la guerra, Wilson se convirtió en editor en jefe de Vanity Fair. Posteriormente se convirtió en editor asociado de la La nueva república (1926-1931) y crítico de libros de la Neoyorquino. Profundamente influenciado por las ideas de Karl Marx, Wilson defendió una ficción socialmente responsable y ayudó a influir en el trabajo de novelistas como Upton Sinclair, John Dos Passos, Sinclair Lewis, Floyd Dell y Theodore Dreiser.

A lo largo de su vida, Wilson escribió obras de teatro, novelas y poemas. Sin embargo, su escritura más importante fue la crítica literaria. Esto incluyó Castillo de Axel (1931), Viajes en dos democracias (1936), Los triples pensadores (1938), A la estación de Finlandia (1940), La herida y el arco (1940),Los chicos de la trastienda (1941), Clásicos y comerciales (1950) y Las orillas de la luz (1952).

El neoyorquino escribió: "Para un escritor, el privilegio más raro no es simplemente describir su país y su tiempo, sino ayudar a moldearlos. Wilson fue uno de los afortunados puñados de escritores que han tenido éxito en hacer esto, con libros que son como hechos audaces y que vivir mucho tiempo después de él, manteniéndolo con nosotros en contra de nuestra necesidad ".

Edmund Wilson, quien publicó dos autobiografías, Un pedazo de mi mente (1956) y Paisajes, personajes y conversaciones (1967), murió en Nueva York el 13 de junio de 1972.

Recuerdo a un paciente curioso que llegó al hospital de Francia. Tenía una pequeña cabeza sin desarrollar que quedaba desnuda al ser recortada, y sus facciones arrugadas estaban tan fijas como una cara tallada en piedra de melocotón. Uno sentía que estaba densamente encerrado en alguna inexpugnable fortaleza de estupidez o aturdido por algún gran trasplante. Parecía el último de los seres humanos, algo mucho menos receptivo que un perro. Cuando habló, lo hizo en un dialecto bárbaro y apenas inteligible; uno siempre se sorprendía al descubrir que podía contestar preguntas. Al parecer, cuando los médicos lo interrogaron, había golpeado con la bayoneta a un joven alemán y no había podido olvidarlo.

Antes de dejar Vittel, creo que la epidemia de gripe de 1918 había cobrado un precio tan alto a nuestras tropas como cualquier batalla con los alemanes. Los hospitales estaban llenos de pacientes con gripe, muchos de los cuales murieron. Estaba de guardia nocturna y de pie la mayor parte del tiempo.

La otra noche el ordenanza era un enterrador anciano, que andaba en pantuflas de fieltro, con un farol y una especie de gorro de dormir en la cabeza. Sabía cómo manejar cadáveres. Los poníamos en una camilla y los llevábamos a un sótano, donde a veces teníamos que apilarlos como perros. Fueron enterrados en grandes zanjas comunes.

Este fue el momento de mayor actividad en nuestros hospitales. Nunca tuvimos la oportunidad de pensar, aunque los médicos y las enfermeras también murieron, en contraer la enfermedad nosotros mismos. Cuando pasó lo peor, colapsé, aunque no me había contagiado de la gripe.

Chicago es una de las más oscuras de las grandes ciudades. Por la mañana, el sol de invierno no parece dar luz: deja las calles opacas. Es más como una fragua recién puesta en marcha, con sus fuegos enrojecidos, una atmósfera oscurecida por los humos del carbón. Todo el mundo parece hecho de niebla gris - niebla gris y humo blanco - los grandes edificios cuadrados blancos y grises parecen haber sido sacados de la atmósfera saturada. El asfalto liso de la carretera que bordea el lago parece un humo pulido solidificado. El lago mismo, al amanecer, es de una extraña sustancia estancada como una perla que se vuelve débilmente líquida y luminosa.

El río Chicago, de un verde opaco, en sí mismo una obra de ingeniería, corre hacia atrás a lo largo de su curso original, doblado con puentes de hierro negro, que se abren, uno tras otro, cada uno en dos pequeños fragmentos, como un remolcador arrastra gabarras debajo de ellos. como el movimiento peristáltico del estómago empujando un trozo de comida resistente. El sol por un tiempo revela a medias estas escenas, pero sus energías son solo breves. La tarde apenas se ha consolidado como un fenómeno identificable cuando la luz sucumbe a la opacidad y el día vuelve a oscurecer. Los edificios parecen montículos de suave oscuridad apelmazados y tallados en barro de los pantanos y sellados aquí y allá con letreros de neón.

Una niña con curvatura de la columna vertebral, cuya madre había muerto cuando ella era un bebé, admiraba abyectamente a su padre, un hombre importante en la frontera de Illinois, amigo de Lincoln y miembro de la legislatura estatal, que tenía un molino de piso. y un aserradero en su lugar. Siempre que había extraños en la escuela dominical, ella intentaba salir con su tío para que su padre no cayera en desgracia porque la gente supiera que un hombre tan bueno tenía una hija con la columna torcida.

Cuando él la llevó un día a un molino que estaba rodeado de horribles casitas y le explicó, en respuesta a sus preguntas, que la razón por la que la gente vivía en esas casas era que no podían pagar nada mejor, ella le dijo a su padre que , cuando creciera, ella misma debería seguir viviendo en una casa grande, pero debería estar entre las casas de los pobres.

Para un escritor, el privilegio más raro no es simplemente describir su país y su época, sino ayudar a moldearlos. Wilson estuvo entre el puñado de escritores afortunados que han logrado hacer esto, con libros que son como hechos audaces y que vivirán mucho tiempo después de él, manteniéndolo con nosotros en contra de nuestra necesidad.


Edmund Wilson

Edmund Wilson nació en Red Bank, Nueva Jersey, el 8 de mayo de 1895, hijo de un abogado ferroviario. Asistió a la Universidad de Princeton (1912-1916), donde fue editor de la Revista literaria de Nassau y amigo de los escritores John Peale Bishop y F. Scott Fitzgerald. Con Bishop, más tarde iba a publicar una miscelánea, La guirnalda del enterrador (1922) después de la muerte de Fitzgerald, Wilson compiló en La risa (1945) la trágica historia del desastre que se apoderó de ese novelista.

Después de obtener una licenciatura en artes, Wilson fue brevemente un reportero de la Nueva York Sun. Atraído a la Primera Guerra Mundial, sirvió en un hospital francés y en la inteligencia de los Estados Unidos. Luego se convirtió en editor gerente de Feria de la vanidad. El primero de sus cuatro matrimonios tuvo lugar en 1923. Fue, a su vez, editor de reseñas de libros y editor asociado de la Nueva república (1926-1931) más tarde fue crítico de libros de la Neoyorquino (1944-1948).

A pesar de su gran dote como crítico, Wilson nunca se acomodó cómodamente en ese papel y probó suerte repetidamente en otras cosas. Encuentros discordantes (1926) es un volumen de "diálogos y obras de teatro". Cinco jugadas (1954) y otras obras son esfuerzos teatrales. Pensé en margarita (1929) y Memorias del condado de Hecate (1946), estos últimos prohibidos como pornográficos, son ficción. ¡Poetas, adiós! (1929) es un segundo volumen de versos. Es dificil de clasificar The American Jitters (1932), Europa sin Baedeker (1947), Los Rollos del Mar Muerto (1955) y Disculpas a los iroqueses (1959) como cualquier cosa menos periodismo, aunque periodismo de alto nivel. Marcado por la influencia de Karl Marx, ya sea en la crítica o en el periodismo, la escritura de Wilson muestra una fuerte conciencia social.

La reputación de Wilson, sin embargo, se basa sólidamente en sus trabajos críticos: Castillo de Axel (1931), Los triples pensadores (1938), A la estación de Finlandia (1940), La herida y el arco (1941), Los chicos de la trastienda (1941), Clásicos y comerciales (1950), Las orillas de la luz (1952), y ensayos individuales recopilados en misceláneas. El poder abarcador y organizador de su mente, su capacidad para expresar con una claridad excepcional, su rango de aprendizaje y su sensibilidad se muestran brillantemente en estos volúmenes. Abrió nuevas perspectivas sobre los novelistas Henry James, Rudyard Kipling, Edith Wharton y Charles Dickens.

El 13 de junio de 1972, Wilson murió en su casa en Talcottville, Nueva York. La casa fue el escenario de su último trabajo: Upstate: Records and Recollections of Northern New York (Registros y recuerdos del norte de Nueva York) (1971).


Edmund Wilson: perfilado en la Nueva República

Edmund Wilson, un hombre de temperamento idiosincrásico y gusto impredecible, se ha solidificado en retrospectiva en una figura marmórea, una especie de juez de la Corte Suprema de la imaginación literaria, emitiendo opiniones mesuradas desde las cámaras, sucesivamente, de The New Republic, The New Yorker. y The New York Review of Books. Al lograr algo así como el `` papel de autoridad consagrado '' que atribuyó al juez Oliver Wendell Holmes en el capítulo culminante de Patriotic Gore, su maravilloso libro sobre la literatura surgida de la Guerra Civil, Wilson, como él mismo observó, estaba ocupando el lugar de su padre. Edmund Wilson Sr. era un talentoso antagonista de los tribunales y un caballero reformador que, como fiscal general de Nueva Jersey, había limpiado el escándalo político de Atlantic City y enviado a varios cientos de hombres a la cárcel. Por este logro, el presidente Woodrow Wilson, un hombre de Jersey por adopción, había hecho saber que un puesto en la Corte Suprema podría estar a la vista en caso de que surgiera una vacante.

Después de la muerte de su padre en 1923, Wilson revisó sus papeles profesionales y se dio cuenta de que su propia prosa, redactada en blocs de notas amarillos, se debía más a los argumentos de su padre, lo que él llamaba en un poema, y ​​ese tono desdeñoso, sus palabras del siglo XVIII " --que a Henry James oa cualquiera de los otros escritores a los que llegaba a admirar. El estilo austero y el alcance espacioso, la búsqueda de un precedente esclarecedor, el toque personal sin afecto personal: estos fueron rasgos de las reseñas de libros de Wilson desde el principio. En una época desalentadora como la nuestra, cuando la reseña de un libro se considera el equivalente de un desordenado Consumer Reports para lectores ocasionales, es reconfortante leer a alguien para quien la reseña de libros era un acto fundamental, intelectualmente riguroso, emocionante y concentrador. el mundo civilizado.

De las opiniones escritas de Wilson se podría decir lo que dijo del juez Holmes: & cito que él nunca se disocia del gran mundo del pensamiento y el arte, y que todas sus decisiones están escritas con conciencia tanto de sus implicaciones más amplias como de la importancia de su forma literaria. & quot.


A la estación de Finlandia Un estudio sobre la escritura y la actuación de la historia. Por Edmund Wilson. Con una nueva introducción. 590 pp. Nueva York: Farrar, Straus & amp

Ninguno de los elogios de Edmund Wilson ha mencionado lo que me parece su logro más espléndido: haber escrito la última gran novela del siglo XIX. "To the Finland Station: A Study in the Writing and Acting of History", apareció originalmente en 1940, y fue aclamado en general como una historia sensible y emocionante del movimiento radical moderno que alcanzó su clímax (o, al menos, uno de sus clímax) en la revolución bolchevique. Ahora, una generación después, tenemos una nueva edición y una ocasión para reevaluar el libro en el contexto de una nueva era, y quiero argumentar que es mucho más original y más poderoso de lo que su primera generación de lectores podría haber conocido. . Sus virtudes son tan sorprendentes ahora porque son virtudes que no solo están ausentes, sino que prácticamente se olvidan, tanto en la escritura de ficción como en la de no ficción de hoy.

Lo primero que nos llama la atención sobre "To the Finland Station" hoy, tan pronto como estamos un poco en el libro, es la impresionante inmensidad de su alcance. Abarca toda Europa y América en el transcurso de un siglo y medio. Va de un lado a otro, sin esfuerzo, desde Vico & # x27s Naples a Baheuf & # x27s Paris a Brook Farm a Marx & # x27s London a Trotsky & # x27s Petersburg. Se siente fácilmente, igualmente en casa en el estudio del filósofo & # x27, en la celda del prisionero & # x27, en las estepas, en las calles, la melancolía en las grandes casas de campo, el asfixia en los barrios bajos industriales fétidos, y trae todos estos mundos vívidamente a casa. nosotros. Entrelaza la filosofía, la psicología, la psicobiografía, la crítica literaria, el análisis económico, la historia política y la teoría, siempre de formas complejas y sofisticadas y, sin embargo, a pesar de todo, la narrativa humana casi nunca flaquea, sino que nos arrastra sin aliento.

¡Y los personajes! Un elenco inagotable de personas brillantes, emocionantes, motivadas, hermosas, heroicas y demoníacas: Marx y Engels, Baheuf, Michelet, Proudhon, Bakunin, Saint-Simon, Fourier, Robert Owen, Lassalle, Lenin y Trotsky, y muchos más, a primera vista parecen más grande que la vida, pero poco a poco aprendemos a vivir en su escala. Y no sólo las grandes figuras, sino también los personajes secundarios —decenas de ellos, esposas e hijos, amigos, enemigos, amantes, rivales— casi todos un individuo real, dibujado con exquisita sensibilidad y cuidado. Mientras Wilson nos conduce, vertiginosamente, con las alas extendidas, nos damos cuenta de que estamos en el mundo de las grandes novelas internacionales, un mundo a la vez más concretamente real y más maravillosamente romántico que cualquier mundo que conocemos. Y reconocemos a "To the Finland Station" como un hijo legítimo de "War and Peace".

La idea que une a todas estas personas en todos estos tiempos y lugares, que anima este libro y le da una unidad orgánica, es el gran sueño romántico de la Revolución. Desde 1789, aclara Wilson, este sueño ha sido absolutamente central para la imaginación occidental (cada vez más, por supuesto, también para la imaginación no occidental, pero esa es otra historia) lo que hoy entendemos como las principales tradiciones de la cultura moderna nunca podría haber tomado forma sin ella. Es un sueño de personas que toman sus vidas en sus propias manos, que se unen para forjar un destino común, para crear un tipo de sociedad completamente nuevo: una comunidad basada en la libertad y la igualdad, en la que hombres y mujeres puedan expresarse como individuos más. libremente y amarse unos a otros más intensa y profundamente que los seres humanos. Es "la humanidad creándose a sí misma".

Wilson comienza su historia en el letargo reaccionario de la década de 1820 & # x27, los años sombríos en los que Stendhal & # x27s Julien Sorel alcanzaba la mayoría de edad. Explora la vida y obra de Jules Michelet, el primer gran historiador de la Revolución, para mostrarnos cómo el sueño revolucionario podría iluminar las vidas de hombres solitarios en tiempos oscuros. En las páginas de la “Historia de Francia” de Micheler, Wilson escribe: “Los siglos que precedieron a la Revolución son como una juventud larga y solitaria, esperando año tras año la autoexpresión, la liberación, la afirmación de derechos no reconocidos, la libre asociación con otros. " Por fin, en los grandes días de 1789-1791, llega la liberación, la visión vive. "En ningún otro momento, creo", escribió Michelet, "el corazón del hombre ha sido más espacioso". Pobre y solo, dice Wilson, Michelet “derivó de la Revolución justo detrás de él un sentido de solidaridad con otros comprometidos en una gran empresa humana, y a través de la historia logró hacerse parte del mundo humano. ”Él dio vida a la visión maravillosamente y puso su poder a disposición de las generaciones venideras.

El héroe trágico de la historia de Wilson, que ocupa el centro del escenario, se cierne sobre todos los demás incluso mucho después de su muerte, es Karl Marx. Puesto que Marx captó la visión con más fuerza y ​​profundidad que nadie, luchó incansablemente con sus contradicciones más profundas en todo su trabajo y actuó, como muestra Wilson, algunas de sus ambigüedades más oscuras en el curso de su vida.

Porque Max entendió, mejor que cualquier pensador burgués, el potencial revolucionario inherente a la sociedad burguesa: su productividad infinita, su capacidad para romper el hielo del prejuicio arraigado, la estupidez y la inercia, su amplitud de visión, abarcando al mundo entero, valorando cada relación humana y forma de vida, su voluntad de crecer y desarrollarse, su apertura al futuro. Al mismo tiempo, vio -y explicó definitivamente en “El Capital” - el horror humano que todo este progreso trae a su paso: la burguesía sólo puede liberar la energía humana destruyendo a los seres humanos, utilizándolos como materias primas, recursos para explotar, tirarlos a la escoria cuando se agotan, triturarlos en pedazos cuando se interponen en el camino.

La vida de Marx, como la interpreta Wilson, encarna las fuerzas en conflicto en el corazón de la sociedad que él entendía tan bien. Lo vemos - en Londres, desesperadamente pobre, indefenso mientras sus hijos mueren de hambre, marchitándose de rabia contra innumerables enemigos, capitalistas y socialistas, visibles e invisibles, incapaces de trabajar en cooperación con nadie - Wilson saca a relucir los lados más oscuros de su "asociación" con Engels, explotando cruelmente a las personas que más ama (su esposa e hijos sobre todo) para producir su gran obra y ayudar a terminar con la explotación para siempre, atormentado por la culpa por la forma en que vive, pero impotente para detener el motor interno o el demonio que lo impulsa insaciablemente. La caracterización de Wilson de Marx es brillante y probablemente insuperable, casi shakesperiana en su trágica grandeza y angustia. Obligado a herir para crear, Marx, el enemigo supremo de la burguesía, se erige como uno de los auténticos héroes de la época burguesa.

La última sección del libro traza el surgimiento del movimiento revolucionario en Rusia, que comenzó a mediados del siglo XIX y condujo a Lenin en la Estación de Finlandia, en abril de 1917, regresando triunfalmente del exilio en el extranjero para liderar la Revolución y llevar a los bolcheviques al poder. El libro termina con Lenin subido del tren a hombros de las masas, llevado a través de Petersburgo en medio de la noche, saludando a la multitud bajo los focos, un nuevo tipo de luz, recuerde, recién inventada, mientras que en el fondo la banda toca la "Marsellesa". Es un momento sublime de la historia, y Wilson lo evoca y lo orquesta con un maravilloso poder dramático.

Y, sin embargo, de alguna manera, nos encontramos oponiendo más resistencia que Wilson, o incluso nosotros mismos podríamos esperar. Y si lo hacemos, Wilson no tiene a nadie más que a sí mismo a quien culpar. Quiere que veamos la escena de la estación de Finlandia como la realización del gran sueño revolucionario colectivo. Pero sus propios retratos concretos de los bolcheviques, y en particular de Lenin, suenan más a acusaciones salvajes, tanto más efectivas por no intencionadas, que a las adoraciones acríticas que parece estar tratando de escribir.

Lenin, como Wilson lo interpreta y celebra aquí, carece por completo de cualquier tipo de sentimiento humano. Evita por completo las discusiones personales, los conflictos personales, las expresiones personales de cualquier cosa, porque cualquier cosa podría interferir con los asuntos del Partido. Teme, envidia, necesita, ama, a nadie. Se niega a escuchar a Beethoven porque teme que la música lo toque y lo vuelva suave y, por lo tanto, más vulnerable y menos efectivo.Él "es el más masculino de los reformadores porque nunca su actitud comienza con impaciencia". Wilson & # x27s Lenin encarna una mística masculina despiadada y despiadada, y funda su revolución en este hard rock.

Pero para aquellos de nosotros que nos inspiramos en el sueño romántico revolucionario original, como el propio Wilson lo captó y expresó, y que lo hemos seguido hasta ahora para ver cómo se desarrollaba y desarrollaba la visión, la repentina y fría despersonalización de esta estación de Finlandia es el último lugar. querremos ir, ¡mucho mejor incluso saltar del tren! El verdadero misterio es qué está haciendo un romántico y un trágico como Wilson en un lugar como este.

Podemos encontrar una pista en el Marx: "Karl Marx muere en su escritorio". Es como si Wilson hubiera sentido una gran oleada de ira hacia las personas que más ama, todas las personas apasionadas, complejas, radiantes y trágicas que llenan su libro. Es como si se hubiera dicho a sí mismo: por supuesto, personas así están condenadas a morir en sus escritorios, encorvadas, encerradas, cerradas a la vida y la acción del mundo exterior. Como si pensara que la única forma de surgir de la miseria de su escritorio era cortar los cordones emocionales que lo unían a estos hermosos perdedores y, en cambio, tratar de alistarse en un cuerpo de indomables máquinas de precisión. Nuestro corazón y nuestra alma nos ofenden, nos hacen vulnerables, nos conducen por caminos contradictorios, generan trágicos conflictos que nos retienen, por lo tanto, sacámoslos. Y así, al parecer, Wilson se levantó del escritorio de su desesperación, para dar un salto desesperado hacia una fe unidimensional.

La fe y la esperanza leninistas de Wilson no parecen haber durado mucho. Apenas un año después de la primera aparición de "To the Finland Station", definitivamente estaba de vuelta en su escritorio, lidiando con las complejidades humanas y las tragedias nuevamente, amargado hacia el dios falso que lo había llevado brevemente por mal camino. Vivió en su escritorio durante 30 años más y produjo muchos libros hermosos e iluminadores. Pero nunca pudo recuperar la amplitud y extensión históricas del mundo, la intensidad y el poder visionarios que hacen que “To the Finland Station” sea tan grandiosa. Puede ser que la fe, incluso la mala fe más crasa, actúe como una especie de combustible crudo, del que debe alimentarse la llama interior del genio para arder con fuerza.

La forma más común de mala fe hace 30 años era identificarse totalmente con la Historia, actuar como si nos presentara soluciones finales ya hechas, que no tuviéramos que decidir qué hacer o cómo vivir por nuestra cuenta. La mala fe más común hoy en día es actuar como si hubiéramos nacido ayer, creer que simplemente ignorando la historia podemos conjurar su poder para moldear y definir lo que hacemos y quiénes somos. En una época de amnesia histórica, “To the Finland Station” puede recordarnos que nuestra historia está viva, abierta y rica en entusiasmo y promesas. Puede recordarles a los radicales de hoy en día sus propias raíces, y así ponerlos en contacto con las fuentes de vida y nutrición que necesitan con urgencia para evitar que su visión y energía se sequen. Y puedo recordarles a los defensores de la “tradición” de hoy en día cuán radicales son realmente nuestras tradiciones culturales.

La imaginación histórica, dice Wilson, no solo “nos hace sentir. que hemos vivido y conocido tantas generaciones de hombres ”, pero“ nos hace sentir algo más: que nosotros mismos somos el último capítulo de la historia, y que el próximo capítulo es para nosotros crearlo ”. “To the Finland Station”, una obra de la imaginación histórica en su forma más creativa, nos pone en contacto con los sueños y visiones revolucionarias de nuestro pasado. Si lo leemos bien, podemos usarlo para enseñarnos a nosotros mismos cómo mantener vivos los sueños en el presente, y tal vez incluso, en el futuro, cómo hacer realidad las visiones. Puede ayudarnos a aprender a crearnos a nosotros mismos.


La interpretación histórica de la literatura & # 8211 por Edmund Wilson

En los extractos a continuación, Edmund Wilson presenta sus pensamientos sobre lo que significa entender la literatura en sus aspectos & # 8220históricos & # 8221, es decir & # 8220 sus aspectos sociales, económicos y políticos & # 8221.

Señala que esta tradición de crítica comenzó durante la Ilustración y se desarrolló durante los siglos posteriores. Comienza describiendo otras tradiciones prominentes de la crítica y luego se enfoca en la histórica, que es una tradición crítica clave, especialmente sus elementos más progresistas y revolucionarios, que este sitio analiza y explora.

Al final del artículo (y los extractos aquí) menciona cómo la literatura, junto con & # 8220 toda nuestra actividad intelectual & # 8221 puede ayudar a lograr un mundo mejor, en su & # 8220 intento de darle un significado a nuestra experiencia & # 8211 es decir, para hacer la vida más factible, entendiendo las cosas, hacemos que sea más fácil sobrevivir y moverse entre ellas. & # 8221 Este weblog está básicamente orientado a este fin, y de otra manera está relacionado con & # 8220comprender las cosas & # 8221 con el fin de para & # 8220 hacer que sea más fácil sobrevivir y moverse entre ellos & # 8221 especialmente para cambiar las condiciones de vida para mejor, especialmente para los muchos que actualmente lo necesitan. Cabe señalar también que en este peligroso punto de la historia de la humanidad, la supervivencia de la especie humana está cada vez más seriamente amenazada, como algunos autores han señalado desde hace décadas. En sus capacidades profesionales y no profesionales, los que están en el campo de la literatura, dada su naturaleza en gran parte, aunque no completamente social, económica y política, tienen una gran oportunidad de hacer mucho para abordar estos problemas urgentes.

Edmund Wilson, & # 8220 The Historical Interpretation of Literature, & # 8221 1940, publicado más tarde en The Triple Thinkers:

& # 8220Quiero hablar de la interpretación histórica de la literatura & # 8211, es decir, de la interpretación de la literatura en sus aspectos sociales, económicos y políticos.

& # 8220 Para empezar, valdrá la pena decir algo sobre el tipo de crítica que parece estar más alejada de esto. Existe una crítica comparativa que tiende a ser no histórica. Los ensayos de T. S. Eliot, que han tenido una influencia tan inmensa en nuestro tiempo, son, por ejemplo, fundamentalmente no históricos. Eliot ve, o trata de ver, toda la literatura, en la medida en que está familiarizada con ella, desplegada ante él bajo el aspecto de la eternidad. Luego compara el trabajo de diferentes períodos y países, y trata de sacar conclusiones generales sobre lo que es la literatura. Entiende, por supuesto, que nuestro punto de vista en relación con la literatura cambia, y tiene lo que me parece una concepción muy sólida de todo el cuerpo de la escritura del pasado como algo a lo que se añaden continuamente nuevas obras, y que es no sólo aumentó en masa, sino que se modificó en su conjunto, de modo que Sófocles ya no sea precisamente lo que fue para Aristóteles, o Shakespeare, lo que fue para Ben Jonson, Dryden o el Dr. Johnson, debido a todo lo anterior. literatura que ha intervenido entre ellos y nosotros. Sin embargo, en cada punto de este aumento continuo, todo el campo puede ser examinado, por así decirlo, extendido ante el crítico. El crítico trata de verlo como Dios podría llamar a los libros al Día del Juicio. Y, mirando las cosas de esta manera, puede llegar a conclusiones interesantes y valiosas a las que difícilmente se podría llegar acercándolas de otra manera. Eliot pudo ver, por ejemplo, & # 8211 lo que creo que nunca antes se había notado & # 8211, que la poesía simbolista francesa del siglo XIX tenía ciertas semejanzas fundamentales con la poesía inglesa de la época de Donne. Otro tipo de crítico sacaría ciertas conclusiones históricas de estos hallazgos puramente estéticos, como hizo el ruso D. S. Minsky pero Eliot no las extrae.

& # 8220 Otro ejemplo de este tipo de crítica no histórica, de una manera algo diferente y en un plano algo diferente, es la obra del fallecido George Saintsbury. Saintsbury era un conocedor de vinos y escribió un entretenido libro sobre el tema. Y su actitud hacia la literatura también fue la de un conocedor. Degusta a los autores y te habla de las añadas que distingue las cualidades de los distintos vinos. Su paladar era lo más fino posible, y poseía la gran calificación de que sabía cómo tomar cada libro en sus propios términos sin esperar que fuera algún otro libro y, por lo tanto, estaba en condiciones de apreciar una gran variedad de tipos de escritura. . Era un hombre de fuertes prejuicios sociales y opiniones políticas peculiarmente intransigentes, pero, en la medida de lo humanamente posible, las mantuvo fuera de su crítica literaria. El resultado es uno de los comentarios más agradables y completos sobre literatura que jamás se hayan escrito en inglés. La mayoría de los eruditos que han leído tanto como Saintsbury no tienen el gusto discriminatorio de Saintsbury. Aquí hay un crítico que ha cubierto todo el terreno como cualquier historiador académico, pero cuyo relato no es meramente una cronología, sino un registro de fastidioso disfrute. Dado que el disfrute es lo único que busca, no necesita conocer las causas de las cosas y el trasfondo histórico de la literatura no le interesa mucho.

& # 8220 Hay, sin embargo, otra tradición de crítica que data de principios del siglo XVIII. En el año 1725, el filósofo napolitano Vico publicó La Scienz Nuova, una obra revolucionaria sobre la filosofía de la historia, en la que afirmaba por primera vez que el mundo social era ciertamente obra del hombre, e intentaba lo que es, en la medida en que Lo sé, la primera interpretación social de una obra literaria. Esto es lo que dice Vico sobre Homer: [& # 8230]

& # 8220 Usted ve que Vico ha explicado aquí a Homero en términos tanto del período histórico como del origen geográfico. La idea de que las artes e instituciones humanas debían ser estudiadas y esclarecidas como producto de las condiciones geográficas y climáticas en las que vivían las personas que las crearon, y de la fase de su desarrollo social por la que atravesaban en ese momento, se hizo grande. progreso durante el siglo XVIII. Hay rastros de ello incluso en el Dr. Johnson, el más ortodoxo y clásico de los críticos & # 8230. Y en los años ochenta del siglo XVIII, Herder, en sus Ideas sobre la filosofía de la historia, escribía poesía que era una especie de 'Proteo entre la gente, que siempre está cambiando de forma en respuesta a los lenguajes, las costumbres y las costumbres. hábitos, a los temperamentos y climas, no incluso a los acentos de diferentes naciones. & # 8217 Dijo & # 8211 lo que todavía podría parecer sorprendente incluso tan tarde como eso & # 8211 que 'el lenguaje no era una comunicación divina, sino algo que los hombres En las conferencias sobre filosofía de la historia que Hegel pronunció en Berlín en 1822-23, discutió las literaturas nacionales como expresiones de las sociedades que las habían producido, sociedades que concibió como grandes organismos que se transforman continuamente. bajo la influencia de una sucesión de ideas dominantes.

& # 8220 En el campo de la crítica literaria, este punto de vista histórico llegó a su primer florecimiento completo en la obra del crítico francés Taine, a mediados del siglo XIX. Toda la escuela de historiadores-críticos a la que pertenecía Taine & # 8211 Michelet, Renan, Sainte-Beuve & # 8211 había estado ocupada interpretando libros en términos de sus orígenes históricos. Pero Taine fue el primero de ellos en intentar aplicar tales principios de manera sistemática y a gran escala en una obra dedicada exclusivamente a la literatura. En la Introducción a su Historia de la Literatura Inglesa, publicada en 1863, hizo su famosa declaración de que las obras literarias debían entenderse como el resultado de tres factores interfundidos: el momento, la raza y el medio. Taine pensó que era un científico y un mecanicista, que examinaba obras de literatura desde el mismo punto de vista que el químico & # 8217 al experimentar con compuestos químicos. Pero la diferencia entre el crítico y el químico [& # 8230]

& # 8220Si realmente hubiera sido el mecanicista que pensaba que era, su trabajo sobre literatura habría tenido poco valor. La verdad es que Taine amaba la literatura por sí misma & # 8211 él mismo era en su mejor momento un artista brillante & # 8211 y tenía convicciones morales muy fuertes que le dan poder emocional a su escritura. Su mente, sin duda, era analítica, y su análisis, aunque terriblemente simplificado, tiene un valor explicativo. Sin embargo, su trabajo es lo que llamamos creativo. Diga lo que diga sobre los experimentos químicos, cuando escribe sobre un gran escritor es evidente que el momento, la raza y el medio se han combinado, como los tres sonidos del acorde en el poema de Browning sobre Abt Vogler, para no producir un cuarto sonido pero una estrella.

& # 8220A Taine & # 8217 se agregó un conjunto de elementos, que data de mediados de siglo, un nuevo elemento, el económico, que fue introducido en la discusión de los fenómenos históricos principalmente por Marx y Engels. Los propios críticos no marxistas en ese momento ya estaban tomando en cuenta la influencia de las clases sociales. En sus capítulos sobre la conquista normanda de Inglaterra, Taine muestra que la diferencia entre las literaturas producidas respectivamente por los normandos y los sajones fue en parte la diferencia entre una clase dominante, por un lado, y una clase vencida y reprimida, por el otro. otro. Y Michelet, en su volumen sobre la Regencia, que se terminó el mismo año en que apareció la Historia de la Literatura Inglesa, estudia la Manon Lescaut del Abbé Prévost como un documento que representa el punto de vista de la pequeña nobleza antes de la Revolución Francesa. Pero Marx y Engels derivaron las clases sociales de la forma en que la gente se ganaba la vida o se ganaba la vida, de lo que llamaban métodos de producción, y tendían a considerar estos procesos económicos como fundamentales para la civilización.

& # 8220 El materialismo dialéctico de Marx y Engels no era realmente tan materialista como parece [& # 8230] Su teoría de la relación de las obras literarias con lo que llamaron la base económica era mucho menos simple que la teoría de Taine & # 8217 momento, la raza y el medio. Pensaban que el arte, la política, la religión, la filosofía y la literatura pertenecían a lo que llamaban la superestructura de la actividad humana, pero vieron que los practicantes de estas diversas profesiones tendían también a constituir grupos sociales, y que siempre se alejaban del tipo de actividad humana. solidaridad basada en clases económicas para establecer una solidaridad profesional propia. Además, las actividades de la superestructura podrían influirse entre sí y podrían influir en la base económica. Se puede decir de Marx y Engels en general que, contrariamente a la impresión popular, eran vacilantes, confusos y modestos cuando se trataba de primeros principios filosóficos, donde un materialista como Taine era engreído. Marx una vez intentó explicar por qué los poemas de Homero eran tan buenos cuando la sociedad que los produjo lo era desde su punto de vista, es decir, desde el punto de vista de su desarrollo industrial, tan primitivo y esto le dio muchos problemas. Si comparamos su discusión de este problema con la discusión de Vico sobre Homero, vemos que la explicación de la literatura en términos de filosofía de la historia social se está volviendo, en lugar de más simple y fácil, más difícil y compleja.

[& # 8230] & # 8220 La insistencia en que el hombre de letras debe jugar un papel político, el menosprecio de las obras de arte en comparación con la acción política, donde, por lo tanto, originalmente no formaba parte del marxismo. Solo se asociaron con él más tarde. Esto sucedió a través de Rusia, y se debió a las tendencias especiales en ese país que datan de mucho antes de la Revolución o de la promulgación del marxismo mismo. En Rusia ha habido muy buenas razones por las que las implicaciones políticas de la literatura deberían ocupar especialmente a los críticos. El arte mismo de Pushkin, con su maravilloso poder de implicación, ciertamente había sido creado en parte por la censura de Nicolás I, y Pushkin sentó la tradición para la mayoría de los grandes escritores rusos que le siguieron. Cada obra de teatro, cada poema, cada historia, debe ser una parábola en la que se implique la moraleja. Si se declarara, el censor suprimiría el libro como trató de hacer con Pushkin & # 8217s Bronze Horseman, donde era simplemente una cuestión de las implicaciones empaquetadas que sobresalían demasiado claramente. Desde los escritos de Chéjov y casi hasta la Revolución, la literatura imaginativa de Rusia presenta la peculiar paradoja de un arte técnicamente objetivo pero cargado de mensajes sociales. En Rusia bajo el zar, era inevitable que la crítica social llevara a conclusiones políticas, porque la necesidad más urgente desde el punto de vista de cualquier tipo de mejora era deshacerse del régimen zarista. Incluso el moralista neocristiano Tolstoi, que pretendía ser apolítico, iba a ejercer una influencia subversiva [& # 8230] Incluso después de que la Revolución había destruido al gobierno zarista, este estado de cosas no cambió [& # 8230]

& # 8220 En mi opinión, toda nuestra actividad intelectual, en cualquier campo que tenga lugar, es un intento de darle un significado a nuestra experiencia & # 8211, es decir, hacer la vida más practicable porque al comprender las cosas hacemos que sea más fácil sobrevivir y moverse entre ellos [& # 8230]

& # 8220 Y esto nos devuelve al punto de vista histórico. La experiencia de la humanidad en la tierra siempre está cambiando a medida que el hombre se desarrolla y tiene que lidiar con nuevas combinaciones de elementos y el escritor que va a ser algo más que un eco de sus predecesores siempre debe encontrar expresión para algo que aún no se ha expresado. debe dominar un nuevo conjunto de fenómenos que aún no ha sido dominado [& # 8230] & # 8221


Captando la realidad por Brad DeLong

Lectura de fin de semana: Edmund Wilson (1940): Trotsky, historia y providencia (de "To the Finland Station"): La historia, entonces, con su trinidad dialéctica, había elegido al príncipe Svyatopolk-Mirsky para desilusionar a la clase media, había propuesto conclusiones revolucionarias que había obligado al padre Gapon a bendecir, y desacreditará y destruirá cruelmente ciertos fariseos y saduceos del marxismo antes de que convoque la lava hirviente del juicio.

Estas declaraciones no tienen ningún sentido a menos que se sustituyan las palabras historia y dialéctica de la historia las palabras Providencia y Dios. Y este poder providencial de la historia está presente en todos los escritos de Trotsky. John Jay Chapman dijo de Browning que Dios cumplió con su deber en su trabajo como mediodía, verbo, adjetivo, adverbio, interjección y preposiciones y lo mismo ocurre con la Historia con Trotsky.

. Últimamente, en su soledad y exilio, esta Historia, un espíritu austero, ha parecido estar realmente detrás de su silla mientras escribe, alentando, amonestando, aprobando, dándole el coraje para confundir a sus acusadores, que nunca han visto el rostro de la Historia:

. Lo que puede significar, en momentos de acción, sentir a la Historia colgando del codo de uno con su espada vengadora en la mano se muestra en la notable escena del primer congreso de la dictadura soviética después del éxito de la insurrección de octubre de 1917, cuando Trotsky, con el desprecio y la indignación de un profeta, leyó Mártov y sus seguidores en una reunión. "Ustedes son lamentables individuos aislados", gritó en el apogeo del triunfo bolchevique. "Estás en bancarrota, tu papel se ha cumplido. Ve a donde perteneces de ahora en adelante, ¡al montón de basura de la historia!"

. Vale la pena reflexionar sobre estas palabras por la luz que arrojan sobre el curso de la política y el pensamiento marxistas. Observa que la fusión de ti mismo con la avalancha de la corriente de la historia te salvará del innoble destino de ser un "individuo lamentable y aislado" y que el no fusionarte así te relegará al montón de basura de la historia. donde presumiblemente ya no puede ser de utilidad.

. Hoy, aunque podemos estar de acuerdo con los bolcheviques en que Mártov no era un hombre de acción, sus graznidos sobre el rumbo que habían adoptado nos parecen llenos de inteligencia con visión de futuro. Señaló que proclamar un régimen socialista en condiciones diferentes a las contempladas por Marx no daría cuenta de los resultados que Marx esperaba de que Marx y Engels habían descrito habitualmente la dictadura del proletariado como teniendo la forma, para la nueva clase dominante, de una democracia democrática. república, con sufragio universal y la recordación popular de los funcionarios de que la consigna "Todo el poder para los soviets" nunca había significado realmente lo que decía y pronto fue cambiada por Lenin por "Todo el poder para el Partido Bolchevique".

. A veces puede resultar que haya objetos valiosos tirados en el montón de basura de la historia, cosas que deben recuperarse más adelante. Desde el punto de vista de la Unión Soviética estalinista, ahí es donde se encuentra el propio Trotsky hoy y bien podría descartar su suposición anterior de que un individuo aislado debe ser "lamentable" por la convicción del Dr. Stockman en Enemy of the People de Ibsen de que "el hombre más fuerte es el que está más solo".


Dentro de la épica disputa literaria de Vladimir Nabokov y Edmund Wilson

El brillante libro de Alex Beam La pelea: Vladimir Nabokov, Edmund Wilson y el fin de una hermosa amistad traza el ascenso y la caída de la amistad de los dos escritores. Entre las púas públicas en el Revisión de libros de Nueva York y argumentos sobre si traducir una palabra en Pushkin y rsquos Eugene Onegin como "sapajous" o "monos", los dos hombres extremadamente obstinados tenían muchas opiniones sobre el sexo.

Muchos factores contribuyeron al amargo desenlace de la amistad-bromance de un cuarto de siglo entre Vladimir Nabokov y Edmund Wilson. Por ejemplo, los celos profesionales de Nabokov, cuyo primo Nicolás le había suplicado a Wilson que ayudara al casi sin dinero Vladimir cuando llegó a Estados Unidos en 1940, finalmente se hizo más rico y famoso que Wilson. Políticamente, los dos hombres divergieron con el tiempo, con Nabokov complaciendo a un Nixon-philia xenófobo, mientras que Wilson lució un botón de & ldquoMcGovern for President & rdquo durante el último mes de su vida, en 1972.

Los dos hombres, célebremente y mdashand fatuamente, mdash discutieron sobre las sutilezas del idioma ruso, y específicamente sobre la traducción mitad loca, mitad brillante de Nabokov & rsquos de la novela en verso de Alexander Pushkin & rsquos, Eugene Onegin. Y se pelearon por el sexo.

Tanto Nabokov como Wilson eran ávidos practicantes. Como un exitoso, apuesto joven escritor y poeta que jugaba un mal partido de tenis, Nabokov se abrió paso a través de la juventud durante sus años universitarios en Cambridge y mientras vivía como un emigrado ruso en Alemania, Francia e Inglaterra. (& ldquoUna chica alemana conoció por casualidad en Grunewald a una chica francesa durante cuatro noches en 1933, una mujer trágica con ojos exquisitos, una exalumna que le había hecho proposiciones y otros tres o cuatro encuentros sin sentido, & rdquo estaban entre sus conquistas, según su esposa y biógrafa de rsquos Stacy Schiff.) Casado a los 25 años, Nabokov se puso malhumorado durante cincuenta y dos años. La excepción fue una relación breve y tempestuosa con Irina Guadanini, una poeta rusa de ojos ardientes y peluquera de perros a tiempo parcial.

Wilson también amaba a las mujeres y le encantaba hacer el amor con mujeres. Se casó con cuatro mujeres atractivas. Su tercera esposa era la vivaz y llamativa Mary McCarthy, y su cuarta esposa Elena, once años menor que él, era una belleza europea aristocrática. Wilson & rsquos famosos & ldquoJournals & rdquo publicados póstumamente, contienen numerosas descripciones detalladas de hacer el amor con McCarthy junto a los estanques de Cape Cod cerca de su casa en Wellfleet, Massachusetts, o de acariciar a Elena en habitaciones de hoteles durante sus excursiones por Europa.

El sexo era un tema sobre el que los dos hombres podían hablar y bromear. Wilson escribió un ingenioso relato sobre Vladimir y ldquostroking una mariposa y rsquos fémur y rdquo, y a menudo traía libros eróticos de Nabokov como regalos de la casa. En 1957, por ejemplo, tomó la novela francesa, Histoire d & rsquoO junto con una visita a los Nabokov en Ithaca, Nueva York, donde el novelista enseñaba en Cornell. & ldquo [Nabokov] estuvo de acuerdo conmigo & rdquo; Wilson registró en su diario, & ldquothat, aunque es de mala calidad, ejerce un cierto efecto hipnótico. & rdquo Vera Nabokova frunció el ceño ante los dos hombres y rdquo; nyeprilichnaya literatura (literatura indecente) y se aseguró de que Wilson se llevara el libro cuando se fue: "No le gusta que le lleve libros pornográficos", recordó Wilson. & ldquoDijo con disgusto que nos habíamos estado riendo como escolares. & rdquo

En 1948, Wilson envió a Nabokov & ldquoConfession Sexuelle d & rsquoun Russe du Sud & rdquo, un estudio de 100 páginas que Havelock Ellis había adjuntado al sexto volumen de la edición francesa de su libro. Estudios de psicología sexual. Las memorias supuestamente auténticas relataban la odisea sexual de un joven ucraniano adinerado con debilidad por las chicas jóvenes. Desviado por su compulsión sexual, el narrador se endereza como un hombre joven y obtiene un título de ingeniero y un prometido respetable en Italia. Por desgracia, durante un viaje de negocios a Nápoles, se sumerge en el grupo de prostitutas menores de edad de la ciudad y ve cómo desaparecen sus perspectivas maritales.

Sabemos que Nabokov leyó el cuento de Ellis porque se refirió a él dos veces, una vez en Habla, memoria y una segunda vez, con mayor detalle, cuando tradujo y reeditó Habla, memoria como Drugiye Berega [Otras orillas], al ruso. Según esta nota sin fecha en sus artículos, Wilson parece haber pensado que al enviar a Nabokov el estudio de Ellis, había inspirado Lolita:

Últimamente se me ocurrió que no le he estado enviando el literaturu nyeprilichnuyu que solía proporcionarle, y que sin duda inspiró a Lolita, así que adjunto esto en mi paquete de Navidad. & rdquo [Énfasis agregado] Últimamente se me ocurrió que no le estaba enviando el nyeprilichnuyu literaturu que solía proporcionarle y que sin duda inspiró a Lolita, así que adjunto esto en mi paquete de Navidad. & rdquo [Énfasis añadido]

Wilson & rsquos falsa afirmación de haber inspirado Lolita & ndash Nabokov había estado trabajando en una versión de la historia desde la década de 1930; es especialmente irónico, dado que odiaba el libro. "Me gusta menos que cualquier otra cosa tuya que haya leído", le informó sin rodeos a Nabokov en 1954. En ese momento, Nabokov estaba desesperado por escuchar elogios por lo que parecía una novela no publicable. Como tantas cosas en la tensa relación entre hombres y mujeres, aquí había un contexto. Nabokov no pensó mucho en el intento de Wilson de escribir un libro de & ldquosexy & rdquo, el de 1946 Memorias del condado de Hecate. Hasta que la Corte Suprema de Nueva York prohibió su venta, Hécate fue todo un éxito, especialmente con el propio Wilson, quien más tarde lo llamó su "favorito entre mis libros".

Aquí está el tipo de prosa que pasó por obscena en 1946:

No solo sus muslos eran columnas perfectas, sino que todo lo que había entre ellos también era impresionantemente hermoso, con un valor estético que nunca antes había encontrado allí. El monte era de una feminidad clásica: redondo, liso y regordete, el vellón, si no del todo dorado, era rubio, rizado y suave, y los portales eran de una tierna rosa profunda.

Nabokov le dijo a Wilson que Hécate estaba "maravillado", pero se mostraba despiadado con las escenas de sexo: "El lector. . . no se inspira en el hecho de que el héroe y rsquos hicieran el amor ”, le escribió a Wilson. "Debería haber intentado tan pronto como abrir una lata de sardinas con mi pene". El resultado es notablemente casto, a pesar de la franqueza. ”Wilson respondió, de manera poco convincente:“ Suenas como si hubiera hecho un intento infructuoso de escribir algo como Fanny Hill. El carácter congelado e insatisfactorio de las relaciones sexuales es una parte muy importante del tema central del libro y está motivado por el título y mdash que no estoy seguro de que hayas captado.


Zuni e Iroquois: la "historia del pueblo" de Edmund Wilson. (Sobre 'Zuni' y 'Apologies to the Iroquois' de Edmund Wilson)

Para mostrar cómo Zuni y Apologies ejemplifican la "historia de la gente", los principales aspectos de los textos de Wilson que se examinarán aquí son la interpretación de las prácticas discursivas y materiales y su relación con la cultura Zuni e Iroquois, la integración temática y la representación de las condiciones locales e internacionales. Los usos de Wilson de la historia y su descripción franca y en primera persona de sí mismo como participante-observador y de su interacción y comunicación con Zunis e Iroquois, incluidos los tipos de representaciones textuales de la oralidad en estas culturas nativas americanas. De manera muy similar a la defendida por Stephen A. Tyler, las estrategias etnográficas de Wilson "evocan" representaciones concretas y estéticamente integradas de la vida zuni e iroquesa. (4) En sus representaciones participativas, interactivas y cotidianas de lo hablado y lo interpretado, y en su En los modos posteriores de publicación, ambos textos de Wilson tipifican un estándar de producción y distribución al que han aspirado los estudios culturales. Con respecto a la "historia de la gente", en particular, Paul Thompson ha señalado las ventajas de llegar a múltiples audiencias publicando en varios modos (76-77), como hizo Wilson. Zuni y Apologies son representativos de estudios de cultura basados ​​en la historia (en contraste con lo que James Clifford, tomando prestado el término de Johannes Fabian, llama "alocrónico" o suspendido sincrónicamente) de la cultura. (5) Además de las definiciones reales de Wilson de las culturas nativas americanas, sin embargo , el rasgo de sus estudios que se recomienda especialmente a los escritores de temas culturales reside en la integración dramática de los discursos mediante los cuales sus escritos hacen accesible la dimensión humana vivida de los procesos culturales.

Tanto Zuni como Apologies se ocupan en última instancia de las perspectivas de las minorías raciales y culturales en la civilización occidental del siglo XX. Zuni enfatiza el portento de "nuestras sociedades industriales mal dirigidas, con sus fobias nacionales asesinas y sus neurosis individuales discordantes". Apologies asocia el movimiento nacionalista iroqués con un resurgimiento mundial contra la dominación centralizada sobre las minorías, citando el escepticismo iroqués de las invenciones blancas que niegan la vida humana. en sí mismo "y" las invasiones glotonas en la propiedad tribal "como la causa principal del movimiento iroqués. (6) George E. Marcus ha discutido la importancia de la etnografía ubicando a sus sujetos" dentro del marco de las perspectivas historicistas del sistema-mundo ", y la teoría de Wilson Los textos integran consistentemente este tipo de dimensiones. (7) El hecho de que Wilson mismo se identificara cada vez más con las circunstancias problemáticas de los nativos americanos en ese momento también realzó el tipo de representaciones que hizo de sí mismo interactuando con los zunis y los iroqueses. James Clifford, al discutir las implicaciones epistemológicas, existenciales y políticas de la etnografía que hace tales representaciones intersubjetivas, afirma que "ubica las interpretaciones culturales en muchos tipos de contextos recíprocos y obliga a los escritores a encontrar diversas formas de representar las realidades negociadas como multisubjetivas, de poder. cargados e incongruentes ". (8)

Ambos estudios también revelan los puntos de vista materialistas de Wilson sobre la historia y la cultura, el anterior sobre los Zunis en miniatura, el último sobre los iroqueses en una escala más desarrollada. El énfasis de Wilson en el papel de la materialidad en los procesos culturales es similar al de EP Thompson y Raymond Williams, y muchas de las identificaciones de Wilson de las formas y rituales Zuni e Iroquois son típicas de las discutidas por Williams en The Sociology of Culture (1982) y en otros lugares. . Particularmente en su descripción de la lucha iroquesa por la continuidad y la supervivencia, pero también en su explicación de la determinación de Zuni por la autoconservación, la progresiva, racionalista, filosofía ilustrada de Wilson de la naturaleza humana y la sociedad se manifiesta en el nivel textual a través de su inquebrantable etnografía realista y en su magistral uso del discurso narrativo. Hayden White en el campo de la historiografía, y George E. Marcus (169-73), Renato Rosaldo y Edward M. Bruner en los campos de la antropología y la etnografía, entre otros teóricos, han defendido la idoneidad y validez epistémica del realismo y narración en la interpretación de tales sujetos humanos. (9)

El párrafo inicial de Zuni inicia una serie de estas importantes características que tipifican la etnografía de Wilson a lo largo del relato. El texto señala inmediatamente el uso de la narración y las consideraciones problemáticas del papel de Wilson como participante-observador. La coherencia de estos elementos formales y temáticos es especialmente llamativa:

El Pueblo: Desde que leí, hace algunos años, un libro llamado Dancing Gods, de Miss Erna Fergusson, que describe las ceremonias de los indios Pueblo en Nuevo México y Arizona, había tenido la ambición de asistir a lo que, según su relato, parecía lo más importante. espectacular de ellos: el festival Zuni llamado Shalako. Pero esto ocurre en lo que son, para un oriental, condiciones bastante inconvenientes: en pleno invierno, en una fecha que varía y que puede fijarse con solo unos días de anticipación y en un lugar, en el noroeste de Nuevo México, que está fuera del turista. ruta y no muy accesible. Cuando finalmente tuve la oportunidad de visitar el festival Shalako, descubrí otras dificultades. (3)

La yuxtaposición de "El Pueblo" y "desde entonces" establece una nota compleja sobre el lugar (ubicación en el espacio) y el tiempo. El párrafo cambia los tiempos verbales del pasado perfecto al presente y de regreso al pasado, creando un fuerte sentido de la identidad del narrador. Esto es más notable en conexión con la narración sostenida de la anécdota personal, que llama la atención sobre las propias prácticas discursivas de Wilson asociadas con haber leído el relato histórico de Erna Fergusson. Así, el motivo de la historia se introduce simultáneamente en los niveles del discurso y la retórica, como discursiva y narrativa. Este motivo de la historia también está estrechamente asociado con el autor del texto. Una serie de discursos comienzan de manera coherente y dramática. Se inicia la agencia individual, las prácticas Zuni y las realidades espacio-temporales, geográficas y climáticas que deben ser negociadas por el aspirante a participante-observador.

Zuni y Apologies son distintas de otras obras de Wilson como Axel's Castle y The Wound and the Bow, por un lado, que lo identifican como crítico literario, y To the Finland Station y The Dead Sea Scrolls, por el otro, que apoyan su reputación como historiador cultural. Si bien Zuni es una pieza relativamente menor que se centra en el festival religioso de Shalako, la investigación de Wilson y los métodos de informar sobre los Zunis tienen un alcance claramente etnológico. Aunque Zuni es etnografía amateur, es claramente más que una forma de escritura de viajes. Similar a su estudio de Haití dos años después (1949), Zuni no es el registro idiosincrásico de un observador inquieto, aunque comprometido, sino más bien una investigación deliberada e históricamente bien informada. Wilson afirmó que había encontrado la "asombrosa" habilidad de Michelet para alternar entre el primer plano del individuo, el movimiento del grupo local y el estudio analítico del todo "(22). De manera similar, Sherman Paul ha observado de la escritura de Wilson que incluyó a Zuni que "parece impulsado a formarse en conjuntos más grandes y más unificados". (10) En sus estudios de los Zunis y los Iroquois, Wilson hizo uso de numerosas técnicas críticas similares a los utilizados en sus obras literarias y otras obras históricas, especialmente el retrato biográfico y el análisis intertextual. Sin embargo, al abordar estas dos culturas nativas americanas, estaba estudiando pueblos cuyas sociedades e instituciones eran fundamental y distintivamente no occidentales, con largas historias de oralidad, que durante siglos se habían representado y reproducido culturalmente en sistemas orales y no verbales. David Castronovo ha señalado que en estos libros sobre los indios americanos, Wilson presenta "pueblos que han negado la autoridad del estado". (11) En los otros estudios en Red, Black, Blond and Olive - sobre Haití, Rusia Soviética (1935). ) e Israel (1954) - y más tarde en O Canadá (1965), Wilson observó sociedades cuyas instituciones literarias, políticas y culturales eran predominantemente occidentalizadas u occidentales.

Gran parte de la crítica cultural y la etnografía que Wilson hizo desde la década de 1940 hasta la de 1960 tuvo relaciones recíprocas con Patriotic Gore: Studies in the Literature of the American Civil War (1962), su obra principal de ese período que se centró e indagó en temas literarios. utilizando bases históricas y enfoques de discursos similares. Sus motivos para escribir Patriotic Gore fueron sumamente personales, conectados con su preocupación de larga data por los efectos perjudiciales que la América posterior a la Guerra Civil había tenido en la generación de su padre. Sin embargo, Apologies fue de una trascendencia aún más inmediata y personal, y se originó en el sorprendente descubrimiento de Wilson de que los iroqueses que protestaban reclamaban tierras que posiblemente incluían su propiedad en Talcottville, Nueva York. Las lecciones historiográficas y culturales de una serie de estudios, incluido Zuni, Haití, y las partes ya terminadas de Patriotic Gore, estaban disponibles para él cuando se involucró con los Mohawks en Schoharie Creek en 1957.

Tanto para Zuni como para Apologies era fundamental la tarea de informar por escrito de la experiencia vivida por los indios americanos. VS Pritchett describió Apologies como "historia viva" y, en referencia a los estudios de Wilson sobre los Zunis y otros pueblos en Red, Black, Blond y Olive, creía que Wilson era "el único crítico vivo con un sentido de la historia". (12) Wilson transmite a la fuerza cómo el Shalako lo conmovió profundamente."La gran criatura azul y blanca asumió irresistiblemente por ti también", declara, "una personalidad extrahumana, se convirtió en algo que no podías evitar ver, un principio de vida saltando y volando que no podías evitar venerar. "(41). Aun así, su posterior identificación e implicación con los iroqueses le hizo tomar conciencia de su papel de participante-observador con ellos en formas distintas de sus experiencias mucho más reguladas con los Zunis: "Cuando más tarde, después de mi visita a los Onondaga, me había acercado al mundo iroqués, me acerqué a la vieja casa familiar en la que pasaba mis veranos ... ahora parecía ... apenas más robusta que esas casas de ladrillos desaparecidas, casi una choza como la de Standing Arrow "(57).

Zuni deja clara desde el principio, a través de su relato narrativo compacto de las relaciones de Zunis y los blancos a lo largo de cuatro siglos, la importante función de la historia en el marco de una representación etnográfica precisa de una cultura (3-7). Apologies señala una asignación similar para una historia de las relaciones entre iroqueses y blancos en la interpolación narrativa del capítulo inicial de los documentos de Standing Arrow (43-49). Las estrategias retóricas de Wilson al comienzo de ambos estudios son similares a las descritas por George E. Marcus cuando afirma, "el etnógrafo construye el texto en torno a un lugar estratégicamente seleccionado, tratando el sistema como fondo, aunque sin perder de vista el hecho de que es integralmente constitutivo de la vida cultural con el tema delimitado "(172). En Apologies, sin embargo, Wilson pudo beneficiarse "de la experiencia pasada con los indios del suroeste" (65). Además de su observación participativa a gran escala con los iroqueses y de abordar el tema de su cultura en una ramificación mucho mayor que la que tenía de los zunis, en la década de 1950 sus convicciones sobre los poderes de representación del lenguaje se habían vuelto más críticamente cargadas.

Durante el período entre Zuni y Apologies, desarrolló su formulación del "lenguaje de la responsabilidad" en partes preliminares de Patriotic Gore para describir los estilos en prosa de Lincoln y Grant, sus formas de notación y órdenes de mando que eran ultracomunicativas. (13 ) En A Piece of My Mind: Reflections at Sixty (1956), afirma que "los poderes de representación del lenguaje no parecen haberse realizado plenamente hasta Roma", y menciona que "dio un pequeño curso sobre este tema: la representación poderes del lenguaje, en una conocida universidad de mujeres ". (14) Raymond Williams ha presentado el que es quizás el argumento más fuerte en la teoría cultural para el papel del realismo en la representación notación de la cultura y la sociedad:" En el más alto realismo, la sociedad se ve en términos fundamentalmente personales, y las personas, a través de las relaciones, en términos fundamentalmente sociales. La integración es controladora, pero, por supuesto, no debe lograrse mediante un acto de voluntad ... Porque el realismo es prec Esta tensión viva, lograda en una forma comunicable ". (15) Hayden White, mientras defiende un modelo narrativo perfomativo (en contraste con un modelo funcional) en la teoría histórica, señala cómo el propósito comunicativo, expresivo o conativo del discurso (16) Los puntos de vista teóricos de Williams y White se cruzan en la dimensión creativa del uso de la imaginación humana de formas narrativas y notacionales en una representación realista de lo que Williams llama "estructuras de sentimiento". (17) Estrategias discursivas de Wilson en Zuni y Apologies - narracional, representacional, mimético e historiográfico - están hechos con un grado de arte que se corresponde con las suposiciones de Williams y White sobre la idoneidad de la agencia, la trama y el realismo para escribir sobre temas culturales e históricos.

En la cultura zuni, como en la iroquesa, la religión desempeña un papel central. Wilson, que no profesaba ninguna creencia religiosa, se sintió atraído por las religiones de estos dos pueblos principalmente debido a su admiración por la resistencia tanto de los zuñis como de los iroqueses a la dominación cultural estadounidense. La religión en Zuni es la principal institución social y política, mientras que la religión en la cultura iroquesa actúa en una relación más compleja con instituciones de la sociedad y el gobierno más grandes y más distintivas. En el segundo párrafo de Zuni, Wilson comienza: "El pequeño pueblo ... es una de las comunidades indígenas que ha sobrevivido, desde la llegada de los blancos, con mayor éxito como organismo social" (3). El párrafo dice para terminar, "Los Zunis como grupo son extremadamente autocontrolados, laboriosos y autosuficientes" (4). El párrafo muestra características de transición entre lo que Edward M. Bruner llama el discurso redentor de una etnografía del indio americano antes de la Segunda Guerra Mundial, y el discurso posterior de la resistencia india a las fuerzas emergentes, poscoloniales pero imperialistas de la Atómica. Edad (144). El párrafo equilibra retóricamente, a través de la descripción histórica, un enfoque en el tema de la religión Zuni como central para los procesos coherentes de un "organismo social autosuficiente", términos indicativos de lo que Renato Rosaldo implica cuando discute las "normas clásicas". "de etnografía. (18)

Sin embargo, Wilson era un observador político demasiado entusiasta para limitar su descripción de los Zunis a esos términos. Su propósito discursivo a lo largo de la sección inicial se basa en la investigación histórica: su entrada en ella, y luego los pueblos Zuni historizados, ya que "el explorador español Coronado descubrió por primera vez la región Zuni en 1540" (4). Cuando Wilson completa este estudio dos páginas más tarde, comienza su conclusión de esta sección afirmando: "Sin embargo, el peso del mundo exterior debe hacerse sentir en Zuni" (6). Wilson conocía por Michelet el papel que desempeñaba la contradicción en la constitución de los grupos sociales y políticos. Además, por mucho que recibiera los géneros positivistas y pastoralizados de la etnografía de principios del siglo XX, su concepto de historia era fundamentalmente dialéctico, con los procesos de oposición y transformación como determinantes. En estas primeras páginas de Zuni, el topos etnográfico clásico trata sobre "la religión tribal extraordinaria: un complicado sistema de sacerdocios, fraternidades y clanes que no sólo realiza las funciones habituales de las religiones, sino que también proporciona a [Zuni] un servicio médico, un poder judicial maquinaria y entretenimiento durante todo el año "(3). Pero este enfoque se ve compensado por la estrategia etnográfica de ubicar a Zuni en un marco de sistema mundial (3-7). Wilson afirma: "Me sorprendió encontrarme aquí, en medio de los Estados Unidos, en una atmósfera que me recordaba a Moscú en vísperas de las purgas" (7). La referencia a sí mismo refuerza el sentido de lo dramático y su papel de participante-observador que se inició en el párrafo inicial. Esta trama dramática se prosigue y se embellece en la segunda sección de Zuni, que integra representaciones narrativas reales y compuestas de la vida de Zuni. En su discusión de las historias de caza ilongot, Renato Rosaldo sostiene que una etnografía que también incluye relatos reales puede realzar los efectos realistas del "movimiento ... riesgo y suspenso" (101).

Wilson usa enfoques similares en su capítulo inicial de Apologies, con una excepción importante. Enmarca su discurso con una anécdota irónica y modesta sobre su "aire de autoridad" al relatar fragmentos triviales e inexactos de información y tradiciones sobre los indios al escritor inglés John Wain, que lo visitaba en ese momento en el norte del estado de Nueva York. . "Preguntó por los mohicanos y le dije que eran iguales a los mohawks" (39). Esta anécdota personal, una confesión de pequeños engaños y prejuicios, es un signo audaz sobre el texto de Wilson. Sin embargo, aparece bajo el título del primer capítulo, "Standing Arrow" (no "Broken Arrow", el nombre de un programa de televisión popular de la época), el nombre figurativo Mohawk del jefe Mohawk, Francis Johnson. Estas marcas apuntan a la representación intersubjetiva de la cultura iroquesa en el primer capítulo, el encuentro dramático entre Wilson y Standing Arrow, en el que Wilson escucha mucho las representaciones iroquesas que en gran parte son hechas por este líder de la protesta Mohawk. Las marcas de la apertura de Wilson continúan aplicándose a todo su relato. Hacia el final del libro, y de ahí el título de la obra, Wilson afirma: "Es fácil ignorar a los indios, y yo no estoy, como mostré al principio de los artículos, en ninguna posición para tomar una actitud moralista. sobre ellos, habiendo asegurado a mi visitante de Inglaterra que casi no quedaban indios en el estado de Nueva York y que los mohawks eran los mismos que los mohicanos, un pueblo que alguna vez fue enemigo de los mohawks ... Pido disculpas a los iroqueses para esto "(274-75). Wilson no era una autoridad y lo sabía, y cuando inmediatamente comienza a informar sobre cómo se enteró por primera vez de la protesta de Standing Arrow en Schoharie Creek por el New York Times, admite que le pareció "una historia muy extraña" (39). En el texto de Wilson no se borra el "yo" para simular el aire de autoridad imparcial típico de una etnografía anterior. Escribe: "Descubrí" "Ya sabía sobre ... el Tratado de Fort Stanwix" "Me sorprendió descubrir que mi propiedad" "Hice una visita" y "Me enteré", todo en los dos primeros páginas del capítulo (39-40). La descripción de Wilson de su llegada al "Indian Village" en Schoharie Creek está claramente marcada con indicaciones sobre la recepción de información de los Mohawks, lo que desarrolla aún más el discurso dialógico del capítulo. Bajo el signo de descalificarse a sí mismo como cualquier autoridad, Wilson en efecto ha cuestionado lo que James Clifford en "Partial Truths" llama "autoridad monofónica". "Desde este punto de vista", argumenta Clifford, "la cultura es siempre relacional, una inscripción de los procesos comunicativos que existen históricamente entre sujetos" (15). "Standing Arrow no estaba en casa cuando intenté verlo por primera vez", informa Wilson. "Pregunté a dos hombres que estaban cortando leña y, como suele suceder con los indios, no respondieron a mi pregunta hasta que yo la volví a hacer" (41).

Al sostener la narrativa personal del "yo", Wilson es capaz de evocar las vicisitudes en el proceso de aprendizaje que atraviesa como participante-observador. Este aprendizaje incluye la historia de los iroqueses, y Wilson ha comenzado con ese discurso de investigación al mismo tiempo. Su "historia del pueblo" es ahora "desde abajo", más inclusiva y explícitamente marcada con las construcciones textuales de las representaciones históricas de los iroqueses de sí mismos. El texto de Wilson traza el dramático encuentro entre Wilson y Standing Arrow de la misma manera que un narrador usaría el conflicto, el personaje, el incidente y los detalles realistas. Mientras tanto, Wilson presenta un discurso conciso sobre el principal problema político y los principales aspectos de la posición iroquesa: el territorio - la patria - es la institución fundamental del pueblo iroqués, pero las intrusiones de las autoridades públicas han consumido sus reservas. Cuando Wilson narra su encuentro con Standing Arrow, ha establecido un rico contexto de problemas que incluyen sus preocupaciones personales y las de los iroqueses, así como su historia, actualizada, donde numerosos mohawks "han sido privados de [su ] viviendas por la construcción de la vía marítima de San Lorenzo ", y los" adherentes de Standing Arrow ... [han] sido desposeídos de sus tierras "(41). Las opiniones encontradas son el foco de la dramatización de Wilson de la reunión: "Era un hombre bajo, gordo y de cara redonda, que me recibió muy afablemente. Le expliqué que me habían enviado como reportero y dije que no podía ver a la justicia. de sus reclamos sobre la tierra que ocupaban ... "¿Me dejarás mostrarte algo?" preguntó "(42-43). Este episodio ilustra el punto que James Clifford hace en su discusión sobre la alegoría etnográfica sobre la "tensión dramática". Clifford observa que "la diferencia invade el texto, ya no puede representarse, debe ser promulgada" (104). En su descripción de Standing Arrow, Wilson proclama: "Apelaba a la imaginación" (49).

Wilson iba a visitar una media docena de reservas de los iroqueses, mientras que con los zunis se trataba de visitar una sola aldea. Sin embargo, su relato de la primera vez que fue al pueblo indica el importante papel que asignó a la descripción realista en la representación de la cultura. La transición del mundo exterior al pueblo Zuni se negocia mediante una serie de giros descritos gráficamente que crean la sensación de descender al suelo de un cañón. La perspectiva en espiral evoca impresiones cambiantes del paisaje (8). Considerado topográficamente, Zuni propiamente dicho se distingue por Corn Mountain, pero la meseta de la montaña es una forma significativa, un símbolo, de la cultura. Para los Zunis, "juega un papel considerable en sus mitos, y todavía mantienen altares allí" (8). En la trama narrativa y dramática de Wilson, sus anotaciones sobre el papel cultural de la montaña imitan la acción simbólica, principalmente hablada, de ese papel en la cultura Zuni. Wilson observa varias contradicciones y concesiones en la arquitectura y religión Zuni que revelan elementos externos. A modo de recitación recibida y grabada por Fergusson en Dancing Gods, también interpola una representación de la oralidad de un relato español en la religión (13-14). Él aborda directamente el tema de las distinciones necesarias entre la cultura alfabetizada y la distintivamente oral de los Zunis al finalizar su relato de su primera visita, lo que produce un énfasis mayor: "Es una cosa extraña partir de una comunidad donde la gente depende de la imprenta a una comunidad en la que las relaciones de todos con la naturaleza y con el prójimo dependen de la percepción directa, y en la que la transmisión de la historia y la transmisión de habilidades técnicas, así como la difusión de noticias, son todas orales y muy limitadas. donde habitan es diferente a la nuestra: está confinada a un área mucho más pequeña pero debe ser vista y escuchada mucho más inquisitivamente "(15). En palabras de Stephen A. Tyler, este es "un texto para leer no solo con los ojos, sino con los oídos" (136). La narración de la visita ha integrado un discurso sobre lo oral y ha facilitado una sensibilidad para escuchar la vida zuñi expresada en los detalles sensoriales. Tales estrategias narrativas juegan un papel en otras representaciones orales en Zuni y se usan de manera similar en Apologies.

Por ejemplo, en Apologies, el primer contraste explícito entre la cultura alfabetizada de los Estados Unidos y la cultura tradicionalmente oral de los iroqueses se hace en relación con lo que "siempre ha ... sido [un] alarde de los iroqueses" (47). Sin embargo, este ejemplo de la historia oral iroquesa, en relación con una "jactancia" iroquesa de larga data, es algo más que mera ironía o fantasía, ya que la jactancia afirma la afirmación de que los estadistas estadounidenses coloniales, incluido Benjamín Franklin, actuaron hasta cierto punto sobre la ejemplo de las prácticas no escritas de la Confederación Iroquesa en la configuración tanto del Plan Albany como de la Constitución de los Estados Unidos. La constitución no escrita de los iroqueses, "con sus seis unidades semiautónomas y su consejo superior en el que [están] todos representados" (47), se yuxtapone con una jactancia iroquesa más antigua que los Estados Unidos. Estos discursos integrados sobre historia, política y cultura oral ocurren en una escena ricamente dramatizada entre Wilson y Standing Arrow, que no solo evoca la oralidad iroquesa sino que también presenta la intrincada interacción entre actores, materiales y circunstancias históricas. La combinación de varios modos literarios y expositivos produce un acceso muy sensible a la cultura iroquesa. Wilson ya había dicho que la "Liga de los iroqueses ... se supone que se fundó alrededor de 1570" (44).

Wilson organiza en la narrativa de su primer encuentro con Standing Arrow una exposición sobre la historia y la cultura iroquesas que aborda los diversos tratados y documentos que él y Standing Arrow discuten. En un nivel del discurso, Standing Arrow le explica a Wilson temas como el tratado de 1784, el contenido de la Declaración de Everett de 1924, la invalidez de la disposición de Mohawk Joseph Smith de Schoharie Creek y el sistema de clanes del pueblo iroqués. En otro nivel del discurso, estas páginas de Apologies establecen firmemente una comprensión de la cultura iroquesa sobre la base de una historia bien informada y documentada (43-51). Las formaciones políticas y familiares iroquesas, la reproducción biológica dentro del sistema de clanes y el requisito del matrimonio mixto de clanes para reproducir la unidad de las seis naciones se textualizan en un relato de un diálogo real histórico. Wilson representa a Standing Arrow oralmente como la fuente de gran parte de esta información, incluidos los relatos de las formas iroquesas: una máscara de cobre y cola de caballo y una tortuga mordedora (51-55). Standing Arrow también menciona a William N. Fenton a Wilson, de quien Wilson ya había oído hablar. Más tarde, Fenton acompañaría a Wilson a la noche de Husk Face en la Reserva Allegany de los Senecas. Como resultado de su entrevista con Standing Arrow, Wilson es invitado a la investidura del nuevo jefe de la Liga de las Seis Naciones en la reserva de Onondaga, lo que se convierte en una ocasión para que él sea testigo del gobierno de la Liga y se encuentre cara a cara con la Movimiento nacionalista iroqués.

La leyenda de Onondaga y la religión de Handsome Lake son ejemplos de representaciones orales más extensas en las últimas páginas de Apologies (58-59, 74-89), que proceden de la invitación de Standing Arrow al sumo consejo de Onondaga. Sin embargo, en su acercamiento al Shalako de los Zunis, Wilson menciona: "No debería dejar por ahí con demasiada indiferencia las obras antropológicas que ... traje" (7). Su franqueza sobre cómo está manejando sus materiales textuales es muy sugerente de sus preparativos y orientación hacia los ritos Shalako. Más tarde, recorta su narrativa de una gira por la aldea Zuni y ofrece una exposición separada sobre "Los antropólogos" (15-23). En esta sección de Zuni, Wilson hace explícitos sus puntos de vista sobre la etnografía. Contrasta los escritos de finales del siglo XIX de los antropólogos estadounidenses Frank Hamilton Cushing (Adventures in Zuni Zuni Breadstuff) y la Sra. James Stevenson (The Zuni Indians) con el estudio de principios del siglo XX de Ruth Benedict, Patterns of Culture, y encuentra el libro de Benedict. faltan investigaciones. "El ideal de estos estudiantes posteriores", escribe, "es ... objetivo. Donde los exploradores de 1879 se acercaron a los indios como seres humanos, el antropólogo contemporáneo ... les aplica una técnica de notación científica y transpone todo en una jerga antropológica - de 'institucionalizaciones', 'aculturaciones', 'gestos modelados' ”(22-23).Benedicto, en opinión de Wilson, debe hacer que los Zunis se ajusten a "una demostración", una "formada por generalizaciones redondas" (22). Wilson señala que los Zunis encontrarían incomprensibles tales representaciones de su forma de vida. Su crítica comenta sobre su propia etnografía de los zunis y de los iroqueses. Las críticas fundamentales de Wilson a Patterns of Culture de Benedict y el tipo de etnografía que comprende sus investigaciones anticiparon gran parte de la "refiguración del pensamiento social", en palabras de Clifford Geertz, que ha ocurrido en la antropología reciente, los estudios culturales y en las ciencias humanas en general. ( 19) Renato Rosaldo en "La erosión de las normas clásicas" evalúa los Patrones de cultura de Benedict sobre la base de criterios muy similares a los de Wilson:

Mi contraste entre perros angloamericanos e ilongot se ha elaborado de acuerdo con el estilo de análisis antropológico clásico, ejemplificado de manera más influyente por Ruth Benedict en Patterns of Culture. De acuerdo con el estilo clásico, cada patrón cultural aparece tan único y autónomo como cada diseño en un caleidoscopio. . . . Enfatiza patrones compartidos a expensas de procesos de cambio e inconsistencias internas, conflictos y contradicciones. Al definir la cultura como un conjunto de significados compartidos, las normas clásicas de análisis dificultan el estudio de las zonas de diferencia dentro y entre culturas. . . . Condicionado por un mundo cambiante, las normas clásicas del análisis social se han erosionado desde finales de la década de 1960, dejando al campo de la antropología en una crisis creativa de reorientación y renovación. El cambio en el pensamiento social ha hecho que las cuestiones de conflicto, cambio y desigualdad sean cada vez más urgentes. (27-28)

James Clifford, Stephen A. Tyler, George E. Marcus, Clifford Geertz y Edward M. Bruner, entre otros, han escrito extensamente sobre lo que Clifford en "Partial Truths" llama "un cambio conceptual, 'tectónico' en sus implicaciones" ( 22). Vistos en este contexto, los enfoques de la escritura sobre cultura indicados por "Los antropólogos" en Zuni sugieren la innovación y el logro en la etnografía de Wilson en ese libro y en Apologies.

El segundo capítulo de Apologías, titulado "Onondaga", comienza con una historia concisa del gobierno iroqués y un contraste entre el pasado de las leyendas y las contradicciones y predicamentos del presente. Mientras que en la leyenda el jefe de rango original, el Tadodaho, era un Onondaga que fundó el gobierno permanente de la Liga al instituir la hegemonía de Onondaga en la formación del (original) Consejo de las Cinco Naciones, en el momento de la visita de Wilson las ceremonias son meramente ritualistas y algo aburridas. . La verdadera lucha por la hegemonía entre los iroqueses se encuentra ahora entre los ancianos que tienen un punto de vista tradicional y los líderes del movimiento nacionalista como Standing Arrow, Louis Papineau y Mad Bear. Laurence M. Hauptman ha señalado que "aunque el liderazgo de Standing Arrow duró poco, él predijo ... la estrategia que los iroqueses y más tarde otros indios de todo el país usarían en su lucha para salvar sus tierras y su forma de vida" (20). ) Como participante-observador, Wilson se convierte en un tema de discusión en esta gran brecha iroquesa cuando uno de los ancianos lo expulsa de la casa comunal de Onondaga. Standing Arrow, su invitación no cumplida, le presenta a Wilson a Papineau para ver si puede hacer que lo admitan. Mientras tanto, los miembros de la procesión del consejo, a los que "no les importan las relaciones públicas", hacen su aparición "con las discrepancias de su mestizaje y con sus monótonas ropas americanas" (63, 69). Varias contradicciones se representan en las representaciones de Wilson del nuevo Tadodaho y su madre: "El Tadodaho actual no tiene serpientes en el pelo. Usaba anteojos y estaba vestido con un traje de negocios de piel oscura, con un mentón recesivo, parecía bastante endogámico, como si él fuera el rey de Siam. Su madre, aunque su piel también era algo oscura, podría haber sido una granjera del estado de Nueva York en un nivel bastante acomodado. pequeño sombrero negro de anciana, y su cabello blanco evidentemente había sido 'arreglado' para la ocasión ”(69-70). El Tadodaho y su madre pronto son seguidos por algunas madres del clan que, habiéndose saltado la procesión debido a la lluvia, se detienen en la casa comunal en "cuatro o cinco carros" (70).

Por otro lado, al conocer a Papineau y darse cuenta por primera vez de que "se estaba enfrentando nada menos que a un movimiento nacionalista iroqués", Wilson observa ciertas contradicciones en Papineau, como su voluntad "de renunciar al secreto del concilio, de que los hombres blancos siempre habían sido excluidos, en interés de las 'relaciones públicas' "(61, 63). Wilson luego resume las contradicciones en el movimiento nacionalista y en los propios iroqueses:

Por supuesto, existe una gran inconsistencia en la posición de los nacionalistas iroqueses. Incluso un desegregacionista como Nicodemus Bailey en Tonawanda quiere la exención del impuesto a la propiedad y los autobuses a las escuelas públicas. En St. Regis quieren la exención de todo tipo de impuestos, pero dependen del Departamento de Bomberos de Hogansburg. La declaración de independencia de abril por parte del Grand River Iroquois. . . centró la atención en estas contradicciones. El objetivo del programa nacionalista es hacer que la reserva sea autosostenible, y es probable que en la actualidad una mayoría de su población esté a favor de restaurar a los jefes hereditarios, pero el hecho es que, aunque los patriotas más puros se han negado a aceptar cualquier cosa del gobierno - que la mayoría de los indios en esta reserva han estado cobrando pensiones gubernamentales de vejez, pensiones por discapacidad, asignaciones para madres y otros beneficios. (266-67)

El descubrimiento de Wilson de una nación iroquesa renaciente, sin embargo, lo lleva a la reserva Mohawk en St. Regis y la religión Longhouse de "Gan-yo-die-yo (1735-1815), que se conoce en inglés como Handsome Lake" (73 ). En sus respectivas discusiones sobre la religión Longhouse de Handsome Lake y los ritos Shalako de los Zunis, el uso de la narración por parte de Wilson para revelar algunos de los procesos fundamentales de cada cultura es especialmente efectivo.

El modo narrativo de presentar las historias de Handsome Lake - el código de Handsome Lake y las leyendas orales - produce el efecto de historias dentro de historias y llama la atención sobre la construcción de los textos, pero textos que crean énfasis y señalan la identidad iroquesa a través de procesos significantes. La religión de Handsome Lake se ha convertido en una fuente de renovación iroquesa a través de la disciplina que propone, una disciplina ilustrada en historias que se centran en la destructividad y los males del licor. El movimiento nacionalista iroqués ha regresado a la religión de Handsome Lake en una época de lucha. "Es una señal del prestigio y la tenacidad del evangelio de Handsome Lake, así como del despertar de la autoconciencia nacionalista iroquesa que St. Regis ahora debería estar cultivando este evangelio" (87-88). Las narrativas concurrentes, en contraste con otros modos discursivos, realzan un sentido de los esfuerzos iroqueses hacia la identidad cultural, tanto en la leyenda como en la vida. Wilson ha ubicado claramente el avivamiento religioso en St. Regis en el complejo escenario político de "esta reserva Mohawk, que ... se encuentra a ambos lados de la frontera canadiense y ... siempre ha estado dominada por la Iglesia Católica" (88). .

En el caso de los ritos y festividades Shalako en Zuni, la representación es predominantemente descriptiva. Wilson se concentra en una especie de análisis formal centrado en la identificación de las formas y señales en un conjunto material:

Pero el gran éxito de la velada fue un Shalako que bailó solo. Era maravilloso lo que podía hacer este bailarín, mientras equilibraba su enorme cuerpo de pájaro. Pavana lentamente por el suelo, hacía piruetas y se balanceaba, se deslizaba en un vuelo por toda la longitud de la habitación con la suavidad de un pájaro que se posa. Las máscaras están construidas como crinolinas, hay aros cosidos dentro de un cilindro largo que disminuye hacia la parte superior y todo cuelga de un poste delgado sujeto al cinturón de la bailarina. Entonces los movimientos nunca son rígidos. Los Shalakos, aunque puedan parecer desgarbados al principio cuando uno los mira desde lejos a la luz del día, se crean en la danza como seres vivos y este estaba animado de pies a cabeza, vibrando como si estuviera emocionado, brillando con su rostro turquesa, parpadeando. su falda blanca bordada, mientras sus pieles de zorro aleteaban como alas en los hombros. La danza transmitía tanto delicadeza como éxtasis, y la música, producida por un pequeño grupo de hombres que estaban sentados, como en un grupo, uno frente al otro, mientras cantaban, golpeaban un tambor y agitaban sonajeros, ejercía un encanto peculiar. Hay muchas canciones diferentes para los bailes, y varían en estado de ánimo y ritmo, pero cada una consta de un solo tema repetido una y otra vez, con un descanso después de tantos compases y cambios ocasionales de tempo, que alivian momentáneamente al bailarín. En este caso, los lapsos recurrentes, durante los cuales el Shalako, listo para volar, marcó el tiempo y chasqueó el pico al final de la pista de su habitación, serían seguidos por una rápida recuperación, cuando el pájaro rodaría por el suelo. y esta repetición tenía siempre un elemento de milagro, de milagro de la energía inagotable, que saltaba después de cada hundimiento con la misma alegría autoafirmada. (40-41)

Se trata de un relato real, intensificado por la inmediatez que transmite el reportaje. La interpretación de Wilson anticipa la "descripción densa" del enfoque interpretativo de Clifford Geertz y Geertz para "buscar y analizar las formas simbólicas (palabras, imágenes, instituciones, comportamientos) en términos de las cuales ... las personas realmente se representan a sí mismas y entre sí . "(21) Sin embargo, esta representación del Shalako también se enmarca en una narración finamente ordenada y de ritmo uniforme que permite una percepción más subjetiva de los ritos. Tal narración permite al lector formar relaciones e interpretaciones sensatas sobre las ceremonias. Los Shalakos, dioses con cuerpos de pájaros enormes, que cantan y bailan, visitan a los Zunis en el solsticio de invierno para renovar el coraje, el poder y la abundancia. La descripción se combina con la narración y el discurso explicativo para evocar la energía de la naturaleza sobreanimada tal como la experimentan los adoradores. Estos discursos integrados se complementan en un punto de énfasis con una exposición comparativa. "El tipo de cosa que uno ve en la danza Shalako", observa Wilson, "debe ser algo así como el tipo de cosa [primitiva] que fue revivida por el Ballet Ruso". La capacidad Zuni de "ver la energía humana invocada y adorada como una fuerza" se contrasta con "nuestra idea de energía ... identificada con las fuerzas naturales: electricidad, combustión, etc." Los gustos y alusiones clásicas de Wilson son evidentes cuando entona: "Aquí, también, uno encuentra el teatro y la adoración antes de que se hayan disociado, y el espectáculo sugiere comparaciones en los campos de la religión y el arte" (38-39).

Sin duda, en Zuni Wilson es consciente de lo que le pareció en ese momento como tensiones marginales y discrepancias que acompañan al festival Shalako, en particular las asociadas con el licor (5, 23, 66). Los Zunis no son ni romantizados ni pastoralizados, pero Wilson estuvo allí por poco tiempo y sostuvo la concepción de que los Zunis eran "una unidad completamente autónoma" (5). En Apologies, sin embargo, la representación de la cultura iroquesa es inevitablemente más diversa y penetrante debido a la implicación de Wilson con la problemática identidad religiosa y política de los iroqueses. Los St. Regis Mohawks, por ejemplo, están divididos en afiliaciones religiosas (católicos, protestantes, mormones, iroqueses) divididos con gobiernos tribales contendientes (jefes "electivos", jefes hereditarios) desunidos en su política (tradicional, nacionalista) y separados por un frontera internacional (EE.UU.-Canadá). De ahí que descubren las enormes dificultades de representarse efectivamente a sí mismos cuando inician procedimientos legales contra el St. Lawrence Seaway. James Clifford en "Identity in Mashpee" ha abordado muchos tipos similares de cuestiones relativas a "grupos que negocian su identidad en contextos de dominación". (22) En 1977 Clifford se sentó durante casi cuarenta días de discusiones en el juicio sobre los indios Mashpee de Cape Cod. , Massachusetts. Afirma en su "Introducción" a El predicamento de la cultura que "en el conflicto de interpretaciones, conceptos como 'tribu', 'cultura', 'identidad', 'asimilación', 'etnia', 'política' y ' comunidad 'estaban ellos mismos en juicio "(8). Este es un excelente ejemplo del punto de Patrick Brantlinger acerca de que las palabras son "fundamentalmente 'multívocas' o 'heteroglósicas', lugares tanto de conflicto como de acuerdo, las moléculas siempre cambiantes de la política cultural que sólo podrían analizarse al nivel de lo específico. contextos y luchas históricas en las que fueron moldeados y remodelados continuamente ”(42).

El problema de que los iroqueses se representen a sí mismos se convierte en el orden de representar a los iroqueses en Apologies, en el que se discuten los testimonios legales hablados y los documentos relacionados con ellos en relación con las fuerzas integrales y hegemónicas: religiosas, gubernamentales, políticas, económicas. - del pueblo iroqués. Las prácticas discursivas de Wilson son especialmente brillantes en estas secciones (91-113, 137-58, 191-97). En efecto, Wilson presenta una batalla de textos entre los iroqueses y las fuerzas de la invasión organizada de sus tierras. Típico de sus métodos y del tipo de cuestiones que aborda es un pasaje sobre las disputas legales entre los Tuscaroras y la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York (152-54). La narración lúcida y uniforme de Wilson describe una serie de instancias legales en una historia continua de litigios. Visto desde la perspectiva de George E. Marcus, el texto de Wilson "puede tener en cuenta la manera en que la economía política histórica mundial constituye" el tema de la cultura iroquesa (168). Los sistemas económicos, políticos y tecnológicos de "poder" y "autoridad" que operan e impactan a los pueblos locales y personas individuales están todos representados en estas páginas del estudio de Wilson. Las cuestiones de las jurisdicciones de EE. UU. Y Canadá, y las jurisdicciones estatales y federales (Nueva York, EE. UU.), Con sus intereses y preocupaciones en competencia, también son parte del laberinto problemático de la identidad iroquesa trazada en Apologies, una identidad desestabilizada repetidamente por las luchas sobre los iroqueses fundamentales. institución, la tierra. Con habilidades claramente emulando a su padre, Edmund Wilson, Sr. (en un momento el Fiscal General del Estado de Nueva Jersey), Wilson hace un análisis juicioso de las hegemonías internalizadas y externalizadas de una minoría racial y cultural asediada, no solo en respeto a los Mohawks en St. Regis, pero también a los Tuscaroras cerca de las Cataratas del Niágara, que se oponen a un proyecto de energía hidroeléctrica, y la República de Senecan en la parte sur de Nueva York, que teme las consecuencias para las tierras tribales de la construcción del Kinzua Presa en el río Allegheny. Sin embargo, al final, los iroqueses perderían los tres casos.

Al mismo tiempo, Apologies sostiene un extenso discurso sobre las especificidades de la cultura iroquesa. Los significados de las formas iroquesas, como la arquitectura de la casa comunal, la Ceremonia del Pequeño Río, la Danza Oscura y las ceremonias de Año Nuevo de Séneca, están representadas de manera elaborada. William N. Fenton, quien acompañó a Wilson a la noche de Husk Face en el Coldspring Longhouse de Seneca, testifica que "fue una experiencia inolvidable para un etnólogo interpretar la cultura de su pueblo adoptivo a la figura literaria más importante de nuestra época y luego ver cómo construyó su imagen ". (23) Wilson identifica y explica regularmente formaciones como los consejos tribales, los jefes" electivos ", la Liga de Defensa India, la organización matrilineal de la sociedad iroquesa, la organización del Consejo de las Cinco Naciones y la organización de unanimidad en el gobierno de la Liga. Se ofrecen biografías representativas de individuos y familias iroquesas, como Philip Cook y los miembros de la familia Cook (114-25), Wallace "Mad Bear" Anderson (160-68), Cornelius Seneca (184-85) y Nicodemus Bailey. (185-89).

Estos retratos biográficos en Apologies, magníficamente animados por la narración dramáticamente tensa, revelan por qué Wilson ha sido alabado como "America's Sainte-Beuve" por Edward PJ Corbett, y "Our American Plutarch" por Alfred Kazin. (24) En particular, las representaciones de Wilson de Wallace Anderson muestran varias características importantes de su etnografía:

. . . Tuve una charla con Wallace Anderson, conocido entre su gente como Mad Bear. . . . Me dijo que pensaba que me había visto antes y me recordó el consejo de Onondaga. . . . Su creciente importancia para su pueblo se demostró por haber sido llamado por los Mohawks de St. Regis en el momento en que se oponían al pago del impuesto estatal sobre la renta. En esta ocasión condujo a cuatrocientos indios a la corte y rompió las citaciones que les habían sido entregadas. Con algo del poder de Standing Arrow para apelar a la imaginación, ha combinado las cualidades efectivas de una audacia autocontrolada y, como descubrí más tarde jugando a las damas con él, cierta astucia táctica. . . . Cuando lo visité en Tuscarora, me dirigía a un desfile en la Reserva de las Seis Naciones en Canadá, y me dijo que estaría en un momento determinado en una de las Casas Comunes de esa reserva. Lo esperé allí dos horas. . . . Cuando no se presentó a la hora que había dicho, hice averiguaciones y obtuve respuestas que indicaban que, desde el asalto, tenía que ser prudente en sus movimientos. . . . Se ha informado sobre la historia iroquesa y, a diferencia de otros nacionalistas, ha visto mucho del mundo. Entró en la Marina cuando tenía dieciséis años y permaneció allí hasta los veintiuno. Condujo una lancha de desembarco en la guerra del Pacífico en la Séptima Flota Anfibia que estaba en Saipan y Okinawa y luego sirvió en Corea. . . . "A veces siento", me dijo, cuando la lucha aún estaba indecisa, "que la lucha es completamente desesperada. Por otra parte, no lo sé. Creo que tal vez algún día los iroqueses se recuperen". Y recitó una notable profecía que se suponía que había hecho Deganawida. Lo tomé como él lo dijo y lo entregué aquí con sus propias palabras. . . . Mad Bear me explicó, al igual que Philip Cook, que la expectativa de un Salvador era común entre los indios.Había escuchado esta profecía, dijo, de la madre principal del clan de los Senecas, que vive en la reserva de Tuscarora, y de varias otras fuentes. Había "permanecido en Longhouse durante años", pero no se había entendido, aunque siempre se había esperado que la gente de Longhouse algún día volvería a ser fuerte. (160-63, 168)

El texto está claramente marcado para indicar a Anderson como informante sobre sí mismo y de la profecía de Deganawida. El retrato biográfico utiliza la narración y la trama para integrar y dramatizar temas sobre la relación de Wilson y Anderson sobre la relación de Anderson con la lucha iroquesa y sobre Anderson como figura y veterano en los acontecimientos de la historia mundial moderna. Integrales tanto a las biografías como a otras representaciones son ejemplos de su oralidad y reproducción, como en los renacimientos de la religión Longhouse y la profecía de Deganawida. Estas inscripciones de oralidad y reproducción representan procesos de renovación, en los que el habla, la recitación y el testimonio significan aspiraciones regenerativas.

Las disculpas se distinguen entre los escritos de Wilson principalmente porque es su mejor "historia del pueblo". Zuni, aunque se identifica con los estudios historizados de la cultura en su sección sobre "Los antropólogos", tiende a privilegiar una visión orgánica de la cultura Zuni. Las disculpas, al mismo tiempo que historizan sus investigaciones, registra una gama considerable de contradicciones iroquesas sin reducir las anomalías iroquesas a ningún esquema, método o técnica. Tanto Zuni como Apologies, como "historia de la gente", son más que meras representaciones de las culturas nativas americanas. Debido a sus historias orales, también son representaciones Zuni e Iroquois para los propios pueblos Zuni e Iroquois, así como representaciones para múltiples audiencias. Escritos sin jerga, pero analíticamente rigurosos, ambos estudios en el momento de su publicación, primero en forma de serie en el New Yorker, luego como libros, eran intervenciones verdaderamente populares en las historias con las que estaban comprometidos. Fueron oportunos y ampliamente accesibles, no solo por sus modos de publicación y distribución, sino también por el inglés americano altamente representativo y bien escrito de Wilson, lo que William H. Pritchard ha llamado "quizás el estilo de prosa más lúcido y sin pretensiones". que se encuentra en cualquier parte de las letras americanas modernas.

Muchas de las estrategias textuales y posiciones críticas de Wilson, que no fueron percibidas fácilmente como "opositoras" en ese momento, ahora se han convertido en puntos de vista y prácticas convencionales. Que Wilson estaba en una minoría intelectual al abordar tales cuestiones culturales se sugiere en los comentarios de Angus Wilson: "El caso, como lo presenta el Sr. Wilson, y es realmente el caso que todos los liberales en este momento tienen que hacer, es ese material la prosperidad y el progreso pueden comprarse demasiado caro destruyendo formas de vida individuales y fuentes excéntricas pero saludables de fuerza humana. Los intelectuales en su búsqueda del progreso han preferido con demasiada frecuencia permanecer ignorantes de tales cosas ". (26) La notable declaración de Wilson, que el El resurgimiento del pueblo iroqués "es parte de la reacción mundial por parte de las razas no blancas contra la intromisión y usurpación de los blancos" (272), generalmente se tomaría hoy como sabiduría ortodoxa en muchas comunidades intelectuales. En consecuencia, como precursores preocupados por muchos de los problemas históricos, críticos y políticos centrales para los estudios y la crítica culturales y poscoloniales posteriores, y como modelos para los tipos de estrategias de escritura que continúan recomendando a sí mismos en la representación de los sujetos culturales, Zuni y las disculpas permanecen como recursos distintivamente estadounidenses en el estudio de las minorías culturales.

Universidad de Massachusetts, Dartmouth North Dartmouth, Massachusetts

1. Edmund Wilson, To the Finland Station: A Study in the Writing and Acting of History (reimpresión de 1940, Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1972), 41.

2. Patrick Brantlinger, Footprints de Crusoe: Estudios culturales en Gran Bretaña y Estados Unidos (Nueva York: Routledge, 1990), 113-14.

3. Paul Thompson, "La nueva historia oral en Francia", en People's History and Socialist Theory, ed. Raphael Samuel (Londres: Routledge & amp Kegan Paul, 1981), 68 Stuart Hall, "Estudios culturales y el centro", en Cultura, medios, idioma: documentos de trabajo en estudios culturales, 1972-79, ed. Stuart Hall (Universidad de Birmingham: Centro de Estudios Culturales Contemporáneos de Londres: Hutchinson, 1980), 20, 24, 26.

4. Stephen A. Tyler, "Etnografía posmoderna: del documento de lo oculto a un documento oculto", en Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography, ed. James Clifford y George E. Marcus (Berkeley: Universidad de California P, 1986), 129-35.

5. James Clifford, "Sobre la alegoría etnográfica", en Writing Culture, 111.

6. Edmund Wilson, Zuni, en rojo, negro, rubio y oliva: Estudios en cuatro civilizaciones: Zuni, Haití, Rusia soviética, Israel (Nueva York: Oxford UP, 1956), 68 y Edmund Wilson, Apologies to the Iroquois (Nueva York: Farrar, Straus y Cudahy, 1960), 257.

7. George E. Marcus, "Problemas contemporáneos de etnografía en el sistema del mundo moderno", en Writing Culture, 165.

8. James Clifford, "Introducción: verdades parciales", en Writing Culture, pág. 15.

9. Hayden White, "El valor de la narratividad en la representación de la realidad", en El contenido de la forma: discurso narrativo y representación histórica, por Hayden White (Baltimore: The Johns Hopkins UP, 1987), 1-25 Renato Rosaldo, "La caza de Ilongot como historia y experiencia", en La antropología de la experiencia, ed. Victor W. Turner y Edward M. Bruner (Urbana: U of Illinois P, 1986), 97-138 Edward M. Bruner, "Etnografía como narrativa", en The Anthropology of Experience, 139-55.

10. Sherman Paul, Edmund Wilson: Un estudio de la vocación literaria en nuestro tiempo (Urbana: U of Illinois P, 1967), 182.

11. David Castronovo, Edmund Wilson (Nueva York: Frederick Ungar, 1984), 147.

12. VS Pritchett, "The Next of the Mohicans", revisión de Apologies to the Iroquois, por Edmund Wilson, New Statesman, 21 de mayo de 1960, 760 Pritchett, revisión de Red, Black, Blond and Olive, por Edmund Wilson, New Statesman and Nation, 16 de junio de 1956, pág.694.

13. Edmund Wilson, Patriotic Gore: Studies in the Literature of the American Civil War (Nueva York: Oxford UP, 1962), 650.

14. Edmund Wilson, A Piece of My Mind: Reflections at Sixty (Nueva York: Farrar, Straus y Cudahy, 1956), 147.

15. Raymond Williams, The Long Revolution (Londres: Chatto & amp Windus, 1961 Harmondsworth, Inglaterra: Penguin, 1961), 314, 315.

16. Hayden White, "La cuestión de la narrativa en la teoría histórica contemporánea", en El contenido de la forma, 39.

17. Raymond Williams, Marxism and Literature (Oxford: Oxford UP, 1977), 132.

18. Renato Rosaldo, Culture and Truth: The Remaking of Social Analysis (Boston: Beacon Press, 1993), 31-32.

19. Clifford Geertz, "Géneros borrosos: La refiguración del pensamiento social", en Conocimiento local: Ensayos adicionales en antropología interpretativa, por Clifford Geertz (Nueva York: Basic Books, Inc., 1983), 19-35.

20. Laurence M. Hauptman, The Iroquois Struggle for Survival: World War II to Red Power (Syracuse, Nueva York: Syracuse UP, 1986), 150.

21. Clifford Geertz, "'Desde el punto de vista del nativo': sobre la naturaleza del entendimiento antropológico", en Conocimiento local, 58.

22. James Clifford, "Identity in Mashpee", en The Predicament of Culture: Twentieth-Century Ethnography, Literature, and Art (Cambridge, Massachusetts: Harvard UP, 1988), 338.

23. William N. Fenton, The False Faces of the Iroquois (Norman: U of Oklahoma P, 1987), 434.

24. Edward P. J. Corbett, "America's Sainte-Beuve", Commonweal, 13 de mayo de 1960, 173-75 Alfred Kazin, "Our American Plutarch", revisión de Patriotic Gore, por Edmund Wilson, Reporter 26 (1962): 43-46.

25. William H. Pritchard, "Edmund Wilson", en The Norton Anthology of American Literature, ed. Nina Baym y col., 4ª ed., Vol. 2 (Nueva York: W. W. Norton, 1994), 1770.

26. Angus Wilson, "Paleskin's Redface", revisión de Apologies to the Iroquois, de Edmund Wilson, Encuentro, 15 no. 2 (Agosto de 1960): 83.

Joseph Fargnoli escribió su tesis doctoral sobre Edmund Wilson y actualmente es profesor de inglés a tiempo parcial en la Universidad de Massachusetts, Dartmouth y la Universidad de Rhode Island. Su especialización son los enfoques historicistas de la literatura y ha publicado artículos sobre Sir Phillip Sidney, Herman Melville y Henry James.


Edmund Wilson fue un novelista, poeta, ensayista y crítico literario estadounidense.

Se trata de una colección sintética que consta de mecanografiados, un manuscrito, correspondencia del autor y sobre él y una fotografía de retrato. Los textos mecanografiados consisten en un ensayo del autor, así como borradores de una biografía y un artículo sobre él de Alfred Kazin, Valdimir Nabokov y Allen Tate. El manuscrito es una revisión del trabajo del autor de Wystan Hugh Auden. La correspondencia consta de cartas del autor, con fecha de 1923 a 1971, a Sylvia Beach, Mary Maguire Colum, Anne Fremantle, Alfred Kazin, Samuel Menashe, Vladimir Nabokov, Frances Steloff y otros, así como cartas relacionadas con el autor, fechadas de 1922 a 1978, entre varios corresponsales, incluidos Louise Bogan, Alfred Kazin, Harry Levin, John Wain, Elena Wilson y otros. Hay cartas a Wilson de Christian Gauss, Vera Nabokov, Vladimir Nabokov, Ernest J. Simmons, Sara Teasdale, Louis Untermeyer, Edward Weeks, Katharine S. White, Peter H. Salus y Helen Woodward, que datan de [1940] a 1971 .


La gran idea de Edmund Wilson: una serie de libros dedicados a la escritura estadounidense clásica. Casi no sucedió.

Los orígenes de la Biblioteca de América fueron un asunto complicado.

Edmund Wilson no solo inspiró la creación de la Biblioteca de América, sus propias contribuciones a la escritura estadounidense clásica se mantienen impresas por la Biblioteca de América, que ha publicado dos volúmenes de Wilson, que cubren su trabajo desde la década de 1920 hasta la de 1940.

-Ilustración de Joe Ciardiello

La editorial sin fines de lucro Library of America ha publicado casi doscientos setenta volúmenes de escritura estadounidense clásica. Sus sobrecubiertas negras con una imagen del autor y una simple raya roja, blanca y azul debajo del nombre del autor, representada en una pluma estilográfica, ayudan a dar a los volúmenes encuadernados en tela una sensación atemporal, como si las copias pudieran haberlo hecho. encontrado en el dormitorio de F. Scott Fitzgerald o en el baúl de vapor de Henry James. Pero la serie no se acerca a esa edad. Comenzó a publicarse en 1982.

Sin embargo, tomó mucho tiempo convertirse en realidad.

Jason Epstein recuerda el día en que se unió a Edmund Wilson en el bar del Princeton Club, en la ciudad de Nueva York, donde, en presencia de numerosos martinis, Wilson dijo exactamente lo que quería que hiciera la industria editorial: sacar una serie de libros que sería lo suficientemente pequeño como para caber en el bolsillo de su gabardina y estar lleno de escritura estadounidense clásica.

Esto fue a mediados de la década de 1950. Epstein era un joven héroe de la revolución del libro de bolsillo, habiendo descubierto el mercado de ediciones económicas de títulos de calidad, y Wilson era el decano de la literatura estadounidense. Estaban conectados profesionalmente. El sello de Epstein, Anchor Books at Doubleday, había reeditado parte del trabajo de Wilson, comenzando con A la estación de Finlandia, publicado originalmente en 1940.

Y los dos libros habían sido amigos desde una reunión memorable a bordo del Ile de France. Los Epstein viajaban en primera clase y los Wilson en segunda. En la víspera de Año Nuevo, Epstein invitó a los Wilson a cenar con él y su esposa, la escritora y editora Barbara Epstein. Pero cuando el grupo de cuatro se acercó a la mesa, descubrieron que había una configuración para seis y que otra pareja, Buster Keaton y su esposa, estaban sentados con ellos.

Ahora, Wilson era un "prestidigitador", una palabra dentuda de cinco dólares que significa artista de prestidigitación y que Epstein pronuncia con cierta holgura. Y en esa cena hubo pequeñas bolas de algodón festivas, un toque de celebración para la diversión de los pasajeros. Con estas bolas de algodón, Wilson comenzó a hacer malabares. Keaton, por supuesto, había estado actuando en el escenario desde el bajo de un solo dígito, así que se unió. “Y esa fue su conversación. No dijeron una palabra ”, dice Epstein.

-Ilustración de Joe Ciardiello

En el Princeton Club, Wilson le impresionó a Epstein su idea de una serie dedicada a la escritura estadounidense clásica. El modelo para estos libros sería la serie Pléiades de la editorial Gallimard de clásicos de bolsillo encuadernados en piel en francés.

La idea de que la literatura estadounidense merecía una atención seria era relativamente nueva. En 1920, el escritor estadounidense Floyd Dell se quejó: "En realidad, la mayoría de nosotros no conocemos más literatura estadounidense de la que conoce un europeo". Van Wyck Brooks, H. L. Mencken y otros promovieron la escritura estadounidense de varias maneras, pero hasta la Segunda Guerra Mundial, todavía era una causa de nicho.

A primera vista, la idea de Wilson podría haber parecido tener potencial comercial, pero, incluso en esta era dorada de la publicación de libros, Epstein estaba seguro de que solo una pequeña cantidad de títulos se venderían realmente. Decidió que tendría que ser una empresa sin fines de lucro con respaldo filantrópico. Epstein y su amigo John Thompson, un ex profesor de inglés que trabajaba en la Fundación Farfield (un frente de la CIA en los días en que los espías de la Guerra Fría respaldaban una buena parte de la cultura intelectual), desarrollaron una propuesta, enumerando entre los asesores a Edmund Wilson, Lionel Trilling, Van Wyck Brooks y Alfred Kazin:

Un hecho curioso y grave de la cultura estadounidense actual es que la parte más importante de nuestra herencia cultural no está disponible para nosotros. Los clásicos de nuestra literatura son inalcanzables. Las obras de Cooper, Hawthorne, Melville, Emerson, Thoreau, Twain, Henry James y otros grandes escritores de nuestro pasado están agotadas excepto por volúmenes aislados. Las obras de varios de estos escritores nunca se han impreso en ediciones satisfactorias; las obras de otros como Whitman y Poe existen solo en forma incompleta.

La Fundación Ford no estaba interesada. Edward F. D’Arms, del Programa de Artes y Humanidades de la fundación, se reunió con Thompson, pero, según consta en un memorando de 1959, "dijo que no veía posibilidad de ayuda de esta fuente".

Dónde conseguir el dinero era una cosa. Si le hubieras preguntado a un editor académico qué se necesitaría para llevar a cabo la gran idea de Wilson, habría surgido otra pregunta. ¿Exactamente de qué libros, e igualmente importante, de qué textos, estaba hablando?

Verá, existe la pregunta canónica familiar de qué autores y qué trabajos incluir, pero una vez que ha dicho sí o nea en ese punto, todavía está la pregunta técnica de qué versión de un texto publicar. Los editores pueden haber manipulado la prosa sin el conocimiento del autor. Las reimpresoras pueden haber introducido errores tipográficos. Es posible que los descendientes se hayan salido con la suya con ciertos pasajes antes de publicar las memorias.

¿Importó? Considere el ejemplo del famoso erudito F. R. Leavis, quien una vez citó un pasaje de la novela oficial de Henry James Roderick Hudson para demostrar que James fue un mejor escritor desde el principio de lo que la gente generalmente creía. Sólo el pasaje que Leavis citó no era de una edición de 1875 de Roderick Hudson procedía de una versión que James reeditó al final de su carrera como parte de toda una serie revisionista llamada The New York Edition. En realidad, el profesor estaba citando una reescritura de Henry James tardía para demostrar que los primeros Henry James tenían un estilo muy desarrollado.

Wilson y Epstein no fueron los únicos que pensaron en los clásicos estadounidenses. En la década de 1940, el Grupo de Literatura Estadounidense de la Asociación de Idiomas Modernos (MLA) había llevado a cabo un proyecto editorial en este sentido. Finalmente, en 1962, MLA invitó a unos sesenta editores, editores y funcionarios de la fundación a una reunión en la Universidad de Nueva York para revivir la idea.

“Poco después de que salieran las invitaciones”, escribió más tarde John H. Fisher del MLA, “Sr. Epstein llegó a la oficina del MLA con una copia de la hermosa edición Pléiade en papel de la India del Poe traducido. . . . Se preguntó si su proyecto y el nuestro no podrían combinarse. Explicamos que esto era imposible porque el primer esfuerzo del Centro MLA sería apoyar el trabajo editorial en seis ediciones ya planeadas, algunas de las cuales habían estado luchando durante algún tiempo ”.

Hubo mucha tensión entre los dos proyectos. Mientras MLA presentaba su propuesta a varias fundaciones, Epstein a menudo llamaba a las mismas puertas. Según Fisher, "resultó que en casi todas las ocasiones el Sr. Epstein con o sin el Sr. Thompson llegó justo antes que nosotros o justo después de nosotros en la misma fundación".

El cofundador Jason Epstein leyó recientemente tres novelas de Elmore Leonard en tres días, dijo, gracias al reciente volumen que contiene cuatro de las novelas de Leonard de la década de 1970.

-Ilustración de Joe Ciardiello

Epstein buscó y obtuvo cartas de apoyo del propio Wilson, varios eruditos ilustres y nada menos que el presidente Kennedy, pero sin partidarios. Casi al mismo tiempo, una propuesta de MLA a la Fundación Ford fue descartada como "una empresa académica típica".

La fundación del National Endowment for the Humanities en 1965 inclinó la balanza a favor de MLA, ya que su proyecto, el Center for Editions of American Authors, buscó y recibió un importante apoyo para múltiples proyectos de edición. NEH también reservó fondos para un proyecto de publicación bajo el nombre "Constellation Library". Todo esto influyó poco en la disponibilidad general de los escritos estadounidenses clásicos impresos.

En 1968, Wilson se vengó en las páginas del Revisión de libros de Nueva York, cofundada unos años antes por Epstein. Lewis Mumford, mejor conocido por sus escritos sobre la historia de las ciudades, puso las cosas en movimiento con una reseña apasionante de Las revistas y cuadernos varios de Ralph Waldo Emerson, publicado en seis volúmenes, la mitad de ellos bajo los auspicios del Center for Editions of American Authors (CEAA). Los volúmenes de Emerson habían incluido, le parecía a Mumford, todo lo que podría estar incluido (juvenilia, por ejemplo, y numerosas revisiones de manuscritos vistas “a través de un enredo de alambre de púas de signos diacríticos”), pero no un texto de lectura limpio. "No se ha perdido nada con este proceso, excepto Emerson".

Poco después, Wilson convirtió el caso de Mumford contra las revistas de Emerson en "Fruits of the MLA", una polémica despiadada en dos partes contra el Center for Editions of American Authors.Citando la totalidad de su carta de apoyo a Jason Epstein, Wilson defendió su serie de clásicos estadounidenses y no tomó prisioneros.

Desestimó a los editores de CEAA como un grupo de habitantes del Medio Oeste de mal gusto y al MLA como "una agencia de empleo". Un erudito que trabajaba en uno de los proyectos de Mark Twain había escrito a Wilson, describiendo el tedioso trabajo mediante el cual equipos de lectores examinaban simultáneamente varias ediciones de textos para encontrar discrepancias. Este trabajo fue financiado por separado por subvenciones federales para trabajo-estudio, y muchos de los hallazgos ascendieron, como era de esperar, a discrepancias de ortografía y diferencias de puntuación menores. Para enfocarse más perfectamente en tales detalles embrutecedores, los lectores incluso experimentaron revisando el texto al revés, una anécdota que Wilson aprovechó sin piedad. En la interpretación de Wilson, leer a Twain al revés, a expensas del gobierno, encaja perfectamente con la caricatura en desarrollo del editor académico como un cáncer burocrático, un campeón de trivialidades, como alguien como Fredson Bowers, de quien se dijo, Wilson escribió, "que, en la edición Hojas de hierva, había hecho todo lo posible por él, pero lo había leído ".

Los eruditos editores de la CEAA señalaron importantes inconsistencias y puros prejuicios en el ataque de Wilson. Mostrando lo fácil que era que la información se corrompiera, los editores contaron varios errores fácticos cometidos por Wilson. En una discusión sobre cuántas páginas había asignado una edición de la CEAA a aparatos críticos, sus números ni siquiera cuadraron.

Nació una gran controversia. Tiempo La revista citó a Matthew Bruccoli, uno de los editores que trabaja en el proyecto Hawthorne de la CEAA, diciendo: “Edmund Wilson, quien debe ser admirado y apreciado por las cosas que puede hacer, se ha burlado de sí mismo esta vez. Está muy, muy equivocado ".

Sin embargo, el ensayo de Wilson ganó a muchos otros y puso una abeja en el capó de McGeorge Bundy, exasesor de seguridad nacional de los presidentes Kennedy y Johnson, pero desde 1966 presidente de la Fundación Ford. Bundy ordenó al personal de la fundación que retirara los archivos antiguos relacionados con la propuesta de Epstein-Wilson y comenzara a solicitar opiniones profesionales sobre cómo hacerla funcionar.

En 1970, NEH centró la atención en el proyecto CEAA en una conferencia de prensa, con Bruccoli, ahora director del centro, como orador destacado. Bruccoli había sido alentado por el director de programas de investigación de NEH, William Emerson, a tomar las riendas de CEAA, incluso cuando estaba siendo criticado por su baja productividad y un liderazgo excesivamente burocrático.

Según Richard Layman, quien trabajó brevemente con él en CEAA y durante muchos años después, se contrató a Bruccoli "para rescindir la CEAA y reducir las pérdidas". Pero Bruccoli, a quien le gustaba decir que "la publicación es el acto esencial de la erudición", no era del tipo callado y desvanecido. Una vez se enfrentó a un erudito delincuente al presentarse en su casa. “Era un hombre enérgico”, dice Layman. “Hizo mucho bien. E hizo muchos enemigos. Y esa es la historia de la CEAA ".

Bruccoli trabajó duro para mantener de su lado al presidente de NEH, Barnaby Keeney. En preparación para una reunión con sus editores, le pidió a Keeney que le escribiera una carta “expresando su disgusto y decepción por la producción de volúmenes”, con una lista detallada de los volúmenes que ya deberían haberse publicado. Keeney accedió con una dura charla para que conste, pero un mes después envió otra carta, declarando con franqueza que, de hecho, “la lentitud de las ediciones, los suntuosos emolumentos para algunos de los académicos y otros asuntos militarán en contra de otra solicitud exitosa, al menos de la forma habitual ".

CEAA buscó a otros patrocinadores y solicitó sin éxito una subvención de la Fundación Ford, donde Bundy y otros continuaron buscando formas de hacer realidad la idea de Wilson, algo que no hizo menos urgente la muerte de Wilson en 1972. Una propuesta del profesor de estudios estadounidenses Kenneth Lynn por una serie de libros de bolsillo de clásicos estadounidenses, que se publicaría en asociación con una editorial comercial, recibió una seria consideración, pero también resistencia. El vicepresidente de programación artística de la fundación, W. McNeil Lowry, calificó el plan de Lynn como una "ciruela amarga" y agregó: "No creo que haya muchas editoriales estadounidenses, grandes o pequeñas, que se arriesguen a morderlo".

Después de no poder persuadir ni al personal ni a su consejo de administración para que apoyaran una inversión en la publicación de clásicos estadounidenses, Bundy dejó la idea a un lado. Mientras tanto, el proyecto CEAA, a pesar de la mano fuerte de Bruccoli en el volante, continuó disminuyendo cuando el apoyo de NEH llegó a su fin en agosto de 1976. El bicentenario habría sido un gran año para celebrar la literatura estadounidense con el anuncio de un nuevo e importante esfuerzo editorial. dedicado a la escritura estadounidense clásica, pero no fue así.

Sin embargo, la idea no estaba del todo muerta. Si la amistad entre Wilson y Epstein puso las cosas en marcha por primera vez, la amistad entre Bundy y Roger Kennedy en la Fundación Ford la revivió.

Bundy, un miembro clave de la confianza de los cerebros de JFK, era un conocedor consumado. Roger Kennedy, el vicepresidente de la oficina de finanzas durante un terrible mercado bajista, era mucho más que un tipo de números. En su diario, el erudito Daniel Aaron describió una vez a Kennedy: “ambicioso, gran lucidez de mente, vanidoso, generoso, irreflexivo, banquero-artista. Toma lecciones de canto, conferencias sobre arquitectura ".

Cortes en los manuscritos originales de Hijo nativo y Muchacho negro fueron restaurados en el volumen de 1989 de la Biblioteca de América de las obras de Richard Wright.

-Ilustración de Joe Ciardiello

La vida se volvió más difícil para Kennedy cuando un día lo atropelló un automóvil mientras andaba en bicicleta por Central Park. Mientras convalecía, Bundy era un verdadero amigo, lo ayudaba a ir y volver del trabajo y lo ayudaba a mantenerse unido. En una entrevista años más tarde con Joe M. Thomas, un estudioso de la literatura estadounidense que entonces trabajaba para la Biblioteca de América en una cronología de su fundación, Kennedy dijo que Bundy en realidad lo tomó bajo su protección y, en el camino, le dio una educación en política institucional.

Como agradecimiento a Bundy, cuya jubilación estaba a la vista, Kennedy, después de convertirse en vicepresidente de programación artística en Ford, retomó el proyecto de clásicos estadounidenses donde se había dejado de lado, con la conclusión de que el único plan que valía la pena seguir era uno que combinaba altos estándares editoriales y estilo de creación de libros. Ford también quería un socio para ayudar a financiar la serie y una forma de conciliarla con los proyectos de edición académica de CEAA.

Kennedy trabajó con Epstein para atraer nuevos talentos para escribir una nueva propuesta. Aparecieron algunos toques vulgares, como la noción de que la serie lleve el nombre de alguien, posiblemente los clásicos de Bundy o los clásicos de Carter, pero estos se desvanecen rápidamente del rastro de papel.

En octubre de 1977, Joseph M. Duffey, elegido por el presidente Carter para dirigir NEH, juró como presidente. Pronto escuchó de Bundy y Kennedy, a quienes conocía. Kennedy, de hecho, había asesorado a Carter en su selección de Duffey. A los pocos meses, una descripción del proyecto muy revisada estaba circulando por la Fundación Ford. Tenía dos públicos: el propio Ford y NEH.

La nueva propuesta mostró más astucia política que el antiguo enfoque de Epstein-Wilson. Los consultores principales, contratados por Epstein, fueron dos académicos con conexiones en Nueva York, Daniel Aaron y Richard Poirier. Aaron, uno de los primeros doctorados en la civilización estadounidense, había sido elogiado por el propio Wilson como un erudito "incansable" de la escritura estadounidense. Poirier, ex editor de Revisión partidista y autor de varios estudios literarios, se encontraba ahora en la Universidad de Rutgers. Entre otras cosas, Poirier reclutó a William Schaefer, director ejecutivo de Modern Language Association. Schaefer, que había tenido una opinión dudosa de CEAA y del liderazgo de Bruccoli, escribió una carta con membrete de MLA, incluida en la propuesta, expresando interés y ofreciendo ayuda.

Los libros en sí serían de tapa dura, de precio moderado y "despejados de parafernalia textual". Eventualmente incluirían "todos los títulos importantes de la literatura estadounidense en el dominio público". Y estarían "permanentemente disponibles". Los textos de las ediciones académicas de CEAA y su sucesor, el Center for Scholarly Editions, se utilizarán, cuando sea posible. Los estudiantes y las bibliotecas fueron los compradores más probables. Los autores principales (Nathaniel Hawthorne, Henry James) estarían bien representados, pero también lo estarían los clásicos menores (diarios de George Templeton Strong). Las colecciones temáticas como narrativas de esclavos y obras de historia, filosofía y otras áreas "ayudarían a liberalizar y expandir el canon literario estadounidense". Un detalle, en particular, se destaca, "que la 'Biblioteca Estadounidense' sea impresa y distribuida por la Biblioteca del Congreso".

El presidente Duffey se comprometió a escuchar a todas las partes. Después de que la Fundación Ford presentó una solicitud en abril de 1978, Kennedy y Duffey hablaron por teléfono. Kennedy se fue lleno de ansiedad. Luego le escribió a Duffey. “Soy muy consciente de que existe un proceso necesario por el que deben pasar todas las ideas que se traen al Fondo Nacional de Humanidades, al igual que las que se traen aquí [la Fundación Ford]. También soy dolorosamente consciente de que en cualquier lugar la asfixiante inercia de la burocracia puede sofocar una buena idea ". Sobre el proyecto de clásicos estadounidenses, dijo: "Temo por su vida".

Kennedy tenía buenas razones para tener miedo. El personal de NEH se opuso en gran medida al proyecto, que, a pesar de los cambios de personal, todavía olía a Wilson y a los intelectuales de Nueva York, especialmente en la persona de Jason Epstein.

Duffey recuerda que le preocupaba que su reputación se viera afectada si parecía que estaba asumiendo importantes compromisos financieros sin consultar a nadie. Además, el camino a seguir no estaba claro. Contrariamente al comentario de Kennedy, no hubo un proceso obvio en NEH para la solicitud de Ford. Duffey había establecido una División de Proyectos Especiales a través de la cual NEH podía financiar solicitudes, como esta, que no se ajustaban a los programas de subvenciones existentes. En cuanto al proceso de revisión, Duffey inventó uno, solicitando aportaciones de las partes relevantes según fuera necesario e incluso celebrando grandes reuniones en las que los críticos se enfrentaron a los solicitantes.

El Bibliotecario del Congreso, Daniel Boorstin, se pronunció en contra de la solicitud en una reunión en agosto en NEH. Tenía serias dudas sobre la idea misma de un canon estadounidense y, según los informes, dijo que en cincuenta años tal vez el programa de televisión Starsky y Hutch sería considerado un clásico. Aaron señaló después: "Creo que la perspectiva está muy dañada".

¿La oposición al plan fue una cuestión de principios o de interés propio? “Más de lo último”, dice Duffey. El presupuesto de NEH estaba creciendo y uno de los objetivos de Duffey como presidente era ampliar la influencia de la agencia mucho más allá de la ciudad de Nueva York y la Ivy League. Esto puso nerviosos a las partes interesadas existentes.

Herbert Bailey, director de Princeton University Press, se pronunció contra la propuesta de Ford en una crítica escrita. Los libros serían demasiado voluminosos, argumentó. También pensó que la implementación completa debería ir precedida de un proyecto piloto, que las editoriales universitarias deberían ser las que produjeran esos volúmenes y que las proyecciones de ventas de los proponentes estaban infladas.

Después de otorgarles una modesta subvención de planificación en el otoño de 1978, NEH le dijo al grupo —ahora una organización sin fines de lucro llamada Literary Classics of the United States encabezada por Aaron— que presentara una propuesta final en diciembre. La Fundación Ford se comprometió a aportar $ 600,000 en apoyo, con la condición de que el proyecto reciba el doble de ese monto de NEH. En enero, una gran reunión en NEH reunió a panelistas, revisores externos, enemigos confirmados y Aaron, Epstein, Kennedy y Poirier en otra desviación de cómo se revisaban normalmente las solicitudes. Los asistentes enviaron comentarios por escrito y la reunión terminó con una votación en la que los panelistas se opusieron al proyecto por ocho a dos.

A finales de 2015, la Library of America habrá publicado más de 270 volúmenes en su clásica serie de chaqueta negra.

Este podría haber sido el final de la línea, pero Duffey y Bundy continuaron hablando. "Joe y yo estuvimos de acuerdo en que el nombre del juego no era si nos movíamos, sino cómo", escribió Bundy en un memo. Duffey pidió revisiones a la propuesta. Y durante una reunión posterior en NEH, el presidente mostró su mano: quería que el proyecto fuera financiado. Esto desencadenó una intensa campaña de cabildeo, ya que Bundy y Kennedy contaron los votos en el Consejo Nacional de NEH y apuntaron a los asistentes.

Bundy luego describió para Thomas lo que él llamó la "vista del fin de Nueva York", que era "quien se interponga en nuestro camino, algo debe hacerse al respecto. Quien debería estar ayudándonos y no lo está, alguien tiene que hablar con ellos". " Kennedy lo describió como "buena politiquería del Medio Oeste y sucia".

El 22 y 23 de febrero se reunió el Consejo Nacional. Duffey habló, según el resumen oficial, diciendo que el proyecto tenía la intención de abordar un problema: si un profesor deseaba impartir un curso sobre obras literarias estadounidenses del siglo XIX, era difícil conseguir los libros adecuados. Dijo que la Fundación debería apoyar el proyecto, pero proceder con cuidado.

John Hope Franklin, miembro del Consejo, preguntó qué preguntas aún tenía el presidente. Duffey dijo que sentía que se necesitaban más datos y que se deberían poner límites estrictos al apoyo de la subvención. El miembro del consejo Truman Madsen volvió a la idea de un proyecto piloto, pero Duffey pensó que no. La discusión terminó allí, según el acta, que luego dice: "En una votación se recomendó por unanimidad la aprobación de la solicitud". La subvención valdría $ 1.2 millones.

Los críticos de la aplicación estaban furiosos. Herbert Bailey estaba “particularmente angustiado al ver lo que es esencialmente una campaña de promoción disfrazada de erudición. Es el disfraz lo que duele, ya que el esfuerzo seguramente confundirá a las personas nuevas en el tema y socavará el esfuerzo por producir ediciones académicas ". Esto fue en una carta al editor académico Thomas Tanselle, después de que Poirier y Epstein se pusieran en contacto con Tanselle para supervisar la política editorial del proyecto.

Una veterana de CEAA que todavía trabajaba en el proyecto de edición de Melville, Tanselle había sido nombrada entre los culpables del ataque de Wilson en el Revisión de libros de Nueva York. Bundy le había dicho a Epstein que para ganarse a NEH necesitaban más "decoración de ventana", pero la incorporación de Tanselle completó lo que comenzó con el casting de Aaron y Poirier como los principales eruditos literarios de la operación: una síntesis aproximada de la erudición y la ciudad de Nueva York publicando brio.

A diferencia de CEAA, enfatizó Tanselle, esta nueva empresa no era un proyecto de edición. Era un proyecto editorial y el objetivo era identificar, a través de la investigación y la observación, el mejor texto disponible, no las mejores partes de diferentes textos para combinar en una edición más corrupta. En cambio, los editores buscarían el texto existente, un texto con licencia de la CEAA si hubiera uno disponible, o posiblemente una edición anterior, que reflejara mejor las intenciones del autor. Y solo se corregirían los errores tipográficos.

Los prefacios se trasladaron al final y se refinó su contenido, una idea que procedía del plan original de presentar un texto de lectura limpio. Se utilizaría papel fino sin ácido para garantizar el corte y la durabilidad. Los logotipos y las cubiertas de los libros aún no se diseñaron, pero no tardaron en llegar. Es significativo que aún no se haya decidido un nombre para los libros. Cheryl Hurley, que había estado trabajando para la Asociación de Idiomas Modernos, fue contratada como directora ejecutiva y pronto se arreglaría un espacio de oficina.

Todo avanzaba, pero el 30 de abril, un artículo en Editores semanales anunció un proyecto llamado American Library. El editor era Harcourt Brace Jovanovich, y el editor principal era Matthew Bruccoli, el antiguo director de CEAA.

La noticia "llegó como un trueno e insinúa extrañamente un engaño", escribió Aaron en su diario. En NEH, el proyecto de clásicos estadounidenses liderado por Ford a veces había sido criticado por su potencial para autofinanciarse y, por lo tanto, no era elegible para una subvención del gobierno. (Por supuesto, también hubo críticas en la dirección opuesta, que el proyecto perdería demasiado dinero).

Aaron escuchó que Duffey estaba nervioso y le preocupaba que el Congreso calificara la subvención como un mal uso de fondos. Se acercó a un amigo en Harcourt Brace Jovanovich para pedirle consejo y habló de estrategia con Bundy y Kennedy en Ford. Luego envió a William Jovanovich una carta diplomática, diciendo que la noticia de la Biblioteca Americana de HBJ lo había asustado un poco porque duplicaba "punto por punto" un proyecto en el que había estado trabajando durante tres años. Aaron adjuntó una copia de la propuesta y mencionó que ahora estaba respaldada por Ford y NEH por una suma de $ 1.8 millones.

Las partes se reunieron para discutir. Según el diario de Aaron, fue una "sesión bastante lúgubre" con Matthew Bruccoli, Jovanovich y el hijo de Jovanovich, Peter. Jovanovich quedó visiblemente impresionado por el respaldo académico que se había convocado para el proyecto de Aaron. Aaron pensó que el proyecto de HBJ no estaba tan avanzado. Sentía especialmente sospechas de Bruccoli, a quien creía que podría estar en contacto con "adversarios en NEH". Sin embargo, un mes después, Jovanovich le escribió a Roger Kennedy para decirle que su compañía dejaría de trabajar en American Library.

La idea de Edmund Wilson finalmente se estaba convirtiendo en realidad. Sin embargo, después de su subvención inicial de NEH, los clásicos literarios de los Estados Unidos, al igual que los proyectos de edición de la ex CEAA y todos los demás solicitantes, no pudieron contar con el apoyo continuo de NEH, que todavía financia proyectos uno a la vez.

“Un gran error. . . enderezar ”, decían los anuncios, a principios de 1982, que anunciaban la Biblioteca de América, cuyo nombre de serie se había decidido en el último minuto posible. Los primeros cuatro volúmenes (vendidos por suscripción y en librerías) incluyeron a Herman Melville, Nathaniel Hawthorne, Walt Whitman y Harriet Beecher Stowe.

David Skinner es editor de Humanidades.

Información de financiación

NEH ha otorgado numerosas subvenciones a la Library of America y la Modern Language Association. Además de la gran subvención de $ 1.2 millones a Library of America en 1979, NEH ha otorgado $ 3.14 millones en diez subvenciones separadas desde principios de los años ochenta para apoyar una variedad de proyectos editoriales y de divulgación pública de Library of America. La subvención más reciente de Library of America fue para La guerra civil contada por quienes la vivieron. El Center for Editions of American Authors recibió poco más de $ 3 millones en fondos de NEH hasta 1974.Uno de sus proyectos de edición académica originales, el Proyecto Mark Twain, ha recibido más de $ 6 millones en subvenciones de NEH desde 1982, lo que ha dado como resultado, entre otras publicaciones, Autobiografía de Mark Twain. La última subvención de la Modern Language Association es para Humanities CORE, un esfuerzo por desarrollar software que ayudaría a las organizaciones académicas a comunicarse y colaborar mejor.

Fuentes

“The Library of America: A Documentary Chronology Through 1982” (inédito) por Joe M. Thomas Documentos de Daniel Aaron en la Biblioteca Houghton Archivos de la Fundación Ford en el Rockefeller Archive Center el archivo del National Endowment for the Humanities en los Archivos Nacionales Daniel J. Boorstin Papers en las entrevistas de la Biblioteca del Congreso.


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Comentarios:

  1. Garroway

    De alguna manera no se hundirá

  2. Seadon

    Una mujer es como un paracaídas: puede negarse en cualquier momento, ¡así que siempre debes tener un repuesto!

  3. Biron

    Cada persona es él mismo en dec. Existe una ciudad así, consejo de culo para los usuarios de Windows, ¡jode a su paciencia!

  4. Jantje

    No está de acuerdo en absoluto con la frase anterior.



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