USS Birmingham lucha contra incendios en USS Princeton

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Cruceros ligeros de la Marina de los EE. UU. 1941-45, Mark Stille. Cubre las cinco clases de cruceros ligeros de la Marina de los EE. UU. Que entraron en servicio durante la Segunda Guerra Mundial, con secciones sobre su diseño, armamento, radar y experiencia de combate. Bien organizado, con los registros de servicio en tiempo de guerra separados del texto principal, de modo que el historial de diseño de los cruceros ligeros fluya a la perfección. Es interesante ver cómo se tuvieron que encontrar nuevos roles para ellos, después de que otra tecnología los reemplazó como aviones de reconocimiento [leer reseña completa]


Testigo de la tragedia: muerte del USS Princeton

El portaaviones ligero de 600 pies USS Princeton (CVL23) fue comisionado en el Astillero de la Armada de Filadelfia el 25 de febrero de 1943 y fue hundido 20 meses después, el 24 de octubre de 1944, en el golfo de Leyte durante los heroicos esfuerzos para recuperar Filipinas de manos de los japoneses. Uno de los dos portaaviones ligeros del grupo de tareas 38.3, Princeton llevaba 23 cazas y 10 torpederos. Probablemente soy uno de los dos únicos testigos oculares vivos de un trágico evento. A excepción de un amigo y yo, todos los que habían estado en condiciones de ver el inicio de la explosión que finalmente se hundió. Princeton fue asesinado de inmediato ese día. Cifras oficiales de víctimas por la muerte de Princeton Hubo 347 muertos, 552 heridos y cuatro desaparecidos.

La mayoría de esas bajas no estaban a bordo. Princeton, sin embargo, pero estaban, como yo, a bordo del USS Birmingham, un crucero ligero que también formaba parte del grupo de trabajo. Birmingham se había acercado para ayudar Princeton después de que el portaaviones ligero fuera paralizado por un bombardeo exitoso realizado por un avión enemigo solitario. A bordo Birmingham, el recuento fue de 230 muertos, 408 heridos y cuatro desaparecidos.

Estoy convencido de que hubiera sido imposible mejorar lo que un solo piloto japonés, volando un bombardero en picado Yokosuka D4Y & # 8220Judy & # 8221 con dos bombas de 550 libras, hubiera logrado ese día, si el bombardeo hubiera sido el resultado de un meticuloso plan en lugar de un encuentro casual. En la explosión que ocurrió horas después del bombardeo de Judy & # 8217s, mi pierna derecha fue arrancada a la altura de la rodilla y enterrada en el mar. Entonces, en efecto, ya tengo un pie en la tumba.

Birmingham había estado en el mar durante ocho meses. Se había convertido en parte del Grupo de Tareas 38.3 en agosto de 1944. Durante ocho semanas, las fuerzas de los portaaviones rápidos se extendieron por todo el Palau y las islas Filipinas, infligiendo graves daños y destrucción al enemigo. Desde el 18 hasta el 23 de octubre, en un clima agradable y tranquilo, el Grupo de trabajo 38 lanzó extensos ataques aéreos a lo largo y ancho de Luzón, como parte de la campaña para retomar las Filipinas.

El 24 de octubre amaneció con nubes rotas y chubascos ocasionales, pero hubo buena visibilidad, lo que permitió continuar los ataques aéreos en apoyo de las operaciones terrestres en la isla de Leyte. El día comenzó antes del amanecer, con los cuartos generales sonados para todos los barcos de la Task Force 38.

Para empezar el día Princeton contribuyó con 20 aviones de combate a la batalla aérea sobre el golfo de Leyte. La primera ola de 40 a 50 aviones japoneses fue interceptada y su ataque se disolvió con muchas pérdidas enemigas. Un segundo grupo de unos 30 aviones enemigos rápidamente tomó el aire. De las dos olas Princeton& # 8216s solo los aviones derribaron 34 aviones enemigos con una pérdida de solo uno. Los pilotos se convirtieron en ases en cuestión de minutos. Los aviones regresaron al portaaviones para reabastecerse de combustible y armarse en preparación para un ataque aéreo contra una fuerza japonesa de cuatro acorazados, ocho cruceros y 13 destructores al sureste de la isla de Mindoro.

A las 9:12 a.m., USS Essex informó de un posible bandido más un avión amigo a unas seis millas de distancia. Ningún otro no identificado se encontraba en un radio de 25 millas. A las 9:38 a.m., una sola Judy fue avistada por Princeton& # 8216s vigías, buceando en su embarcación desde fuera de la capa de nubes bajas delante del barco. El avión fue atacado de inmediato por las baterías de 20 mm y 40 mm, y el timón fue puesto a babor en un intento de evasión. Judy arrojó dos bombas. Uno perdido Princeton y cayó inofensivamente al mar. La otra bomba de 550 libras cayó casi en el centro de Princeton& # 8216s cubierta, causando sacudidas en el puente y un ruido sordo en la estación central. El humo negro salió del agujero en la cubierta de vuelo, el elevador de proa y cada baúl de acceso al hangar de popa de la isla. Ed Butler, un técnico de radar, dijo: & # 8220 Lo vi [el piloto japonés] alejándose de nuestra popa, dejando un rastro de humo. & # 8221

Pete Callan, uno de los miembros de la tripulación que había repostado y armado los aviones torpedo, dice que escuchó disparos de ametralladoras a un ritmo más rápido que cualquiera de los cañones a bordo. Princeton eran capaces de. Escuchó las balas que golpeaban las tablas de madera de la cubierta de vuelo. Cincuenta años después, me dijo Pete, & # 8220 el piloto japonés utilizó las balas impactantes para guiar su puntería cosiendo la cubierta y el agua circundante, luego haciendo las correcciones apropiadas a su carrera de bombardeo. & # 8221 La bomba pasó a través de la cubierta de vuelo. , dejando un pequeño agujero dentado de unos 15 pulgadas de diámetro, continuando hacia abajo y cortando la línea principal de gasolina utilizada para alimentar los aviones. Luego, la bomba pasó a través de un tanque de caída auxiliar debajo de un ala del avión torpedo del teniente Tom Mooney & # 8217 estacionado en el hangar. La bomba continuó su camino, perforando la cubierta del hangar y detonando en la cocina de la tripulación y # 8217 en la segunda cubierta. La bomba abrió un agujero a través de la segunda cubierta hacia la tercera, encima de la sala de máquinas de popa.

El daño estructural fue relativamente menor, pero un furioso incendio de gasolina estalló en los restos del avión Mooney & # 8217s y se extendió rápidamente a los otros cinco aviones estacionados allí. Se desconoce la cantidad de gasolina vertida en la cubierta del hangar desde la tubería principal de gasolina cortada, pero esos seis aviones completamente llenos de combustible tenían más de 2500 galones de gasolina de aviación de alta calidad. La bomba había creado una hendidura de 5 pies alrededor del pequeño agujero de 15 pulgadas, que actuaba como un embudo para la gasolina que se derramaba sobre la cubierta del hangar, dirigiéndola hacia las cubiertas inferiores donde el fuego ardía. A los pocos segundos de la explosión hubo incendios en la tercera cubierta sobre la sala de máquinas de popa, en la segunda cubierta y en el hangar. Un humo negro y ondulante procedente de la gasolina quemada salía de todas las aberturas de las cubiertas inferiores.

Menos de 10 minutos después del lanzamiento de la bomba, el sistema de rociadores contra incendios se desactivó por completo. En el mismo breve período de tiempo, los motores principales perdieron casi toda la potencia, lo que primero disminuyó Princeton, luego lo detuvo y lo convirtió en un armatoste ardiendo a la deriva.

Muchos libros de historia naval estadounidense se refieren a USS Birmingham como el barco más trágico que participó en la Segunda Guerra Mundial, debido a la cantidad de enfrentamientos en los que estuvo involucrado y el daño que sufrió. Por la misma medida, Princeton debe ser considerado el más desafortunado. Una pequeña bomba, que debería haber sido un inconveniente menor para el portaaviones ligero, causó una gran cantidad de muertes y destrucción.

El teniente Mooney dijo: & # 8220 Estaba en la sala de preparación del piloto & # 8217, que estaba directamente debajo de la cubierta de vuelo en el costado de babor, delante del hangar. En el instante en que la bomba atravesó la cubierta de vuelo, los pilotos de TBM [torpedo-bombardero] en su sala de espera escucharon un golpe o un golpe similar al sonido que se produce si un objeto pesado cae en algún lugar. La puerta de la habitación preparada conducía a una escalera que normalmente estaba cerrada, pero que en ese momento estaba abierta por alguna razón. & # 8221 Mooney miró hacia la puerta y vio algo que nunca olvidará. & # 8220¡Fue una bola de fuego, una verdadera bola de fuego fundido, tal vez del tamaño de una pelota de baloncesto, que navegó hacia adelante a través de la escalera pasando la puerta abierta de la sala lista! & # 8221 Mooney y los otros pilotos no perdieron el tiempo y se marcharon inmediatamente a través de una emergencia. escotilla que se abría a la pasarela de babor, luego a la cubierta de vuelo, donde Mooney vio un caos controlado. Todos tenían algo que hacer y lo estaban haciendo & # 8220 con gran vigor y competencia. & # 8221

A los pilotos no se les había asignado una función de barco, por lo que Mooney agarró una manguera contra incendios y se unió a un grupo que dirigía corrientes de agua hacia el hueco del ascensor delantero, que estaba parcialmente debajo de la cubierta de vuelo. Varios otros miembros de la tripulación estaban comprometidos de manera similar cuando una increíble erupción hizo estallar la plataforma del ascensor fuera de su eje. Mooney fue golpeado hacia atrás, pero por lo demás ileso. En el hangar, el aparato de aspersión contra incendios había fallado por completo, probablemente porque el fuego envolvente había destruido los circuitos eléctricos que controlaban el equipo de extinción de incendios en el hangar. Diez minutos después del impacto de la bomba, Princeton comenzó a salir de la formación.

Los destructores Irwin, Cassin Young, y Gatlin, junto con el crucero antiaéreo Reno, se les ordenó que permanecieran en espera para prestar asistencia a Princeton. Desde su cabina de vuelo, se sintieron varias pequeñas explosiones. Había alrededor de 12 hombres en la oficina del oficial ejecutivo y # 8217 que sufrieron quemaduras graves pero no se pudo localizar debido al agua muy caliente en las cubiertas.

Dieciocho minutos después de la explosión de la bomba, se perdió el control de la dirección en la cabina del piloto. Irwin vino al lado Princeton& # 8216s babor para combatir los incendios, pero era demasiado pequeño para tener mucho efecto en el horno que Princeton se había convertido. Irwin llevó a bordo más de 600 de Princeton& # 8216s tripulación que se había visto obligada a abandonar el barco. Oleajes moderadamente fuertes causados Irwin chocar con Princeton, un buque mucho más grande, y el pequeño destructor recibió una paliza física por las colisiones. Su motor de babor estaba fuera de servicio porque su bomba de circulación principal y la pantalla del condensador se habían obstruido con escombros flotando en el agua. Continuaron habiendo explosiones a bordo Princeton, y Irwin desechar por miedo a sufrir daños demasiado graves. Reno intentó venir Princeton& # 8216s de estribor, pero el portaaviones se deslizaba constantemente hacia él.

Casi 90 minutos después del impacto de la bomba, Birmingham Se ordenó que se saliera de la formación y asumiera el mando de las operaciones de extinción de incendios. Birmingham maniobrado a popa en Princeton& # 8216s babor. Los dos barcos fueron construidos con el mismo diseño de casco, por lo que Birmingham no estaba tan maltratado como Irwin. También se permite entrar desde el lado del clima. Birmingham mejor control. Pero las cosas no fueron bien por mucho tiempo.

Reno fracasó en su intento de colocar su arco entre Princeton y Birmingham. No pudo resistir y se desconectó de las operaciones de extinción de incendios cuando el fuego había disminuido considerablemente.

Birmingham avanzó en Princeton& # 8216s babor, los barcos chocando entre sí en el incesante oleaje. Era repugnante ver que parecía como si las dos naves intentaran destruirse entre sí.

Ser efectivo, Birmingham tenía que permanecer en contacto directo para que los bomberos pudieran moverse de un barco a otro. Para permanecer en contacto físico, Birmingham deliberadamente lleno de gente Princeton. Princeton y # 8217Las ampollas anti-torpedo en ambos lados debajo de su línea de flotación en medio del barco limitaron efectivamente la aproximación de cualquier barco de apoyo a las áreas de proa o popa.

Después de un turno prolongado de toda la noche bajo cubierta haciendo reparaciones en la sala de máquinas de popa de Birmingham, Fui relevado del deber. Fui arriba con Vernon Trevethan y George Thompson. Ya no servíamos en el cuartel general, estábamos fuera de servicio y haciendo turismo.

George, Vernon y yo nos dirigimos hacia el puente abierto sobre el puente volador de estribor. Queríamos observar los esfuerzos de extinción de incendios en Princeton pero aún así mantente fuera del camino. Claramente, Birmingham y # 8217s lado de estribor y Princeton& # 8216s babor fueron severamente dañados por los impactos de molienda que se produjeron durante Birmingham& # 8216s intentan maniobrar en beneficio de los bomberos a bordo de ambos barcos.

Dañada por las constantes colisiones entre las dos embarcaciones, una escotilla fue arrancada de Princeton& # 8216s casco, exponiendo el interior de lo que parecía ser una escalera. Hoy me asusta el recuerdo de lo que vi. Entonces, sin embargo, solo tenía 23 años y no me dejaba intimidar fácilmente por el peligro potencial. Lo que vi fue una hilera de bombas en posición vertical. Si la memoria no me ha fallado, esas bombas tenían alrededor de 5 pies de alto y 12 pulgadas de diámetro. Bomberos en Birmingham estaban dirigiendo chorros de agua sobre esas bombas, haciendo que chisporrotearan como una sartén caliente cuando se rocía agua sobre su superficie. Este esfuerzo por BirminghamLa tripulación de & # 8216s para enfriar las bombas con mangueras contra incendios se vio desesperadamente obstaculizada debido a los espacios estrechos y al constante balanceo de los barcos. Las bombas silbaban y generaban nubes de vapor. Mis amigos y yo observamos esta actividad desde nuestro punto de vista a menos de 20 pies de distancia de la bomba más cercana. Birmingham& # 8216s, capitán Thomas Inglis, estaba justo debajo de nosotros en el puente volador, dirigiendo toda la operación. La expresión sombría de su rostro indicaba su profunda preocupación por el estrés de la situación.

Tres horas y siete minutos después Princeton fue alcanzado, el destructor Morrison se acercó a estribor en medio del barco. En poco tiempo, un jeep y un tractor de remolque de aviones cayeron de Princeton& # 8216s cubierta sobre Morrison& # 8216s puente. Quince minutos después de llegar al lado, Morrison se encajó entre Princeton& # 8216s pilas n. ° 2 y n. ° 3. Como resultado, Morrison& # 8216s mástil se dobló y finalmente se rompió.

Alrededor de la 1:32 p.m., Birmingham Sonaba cuartos generales mientras se alejaba de Princeton debido a amenazas de ataques aéreos y submarinos. Todavía se observaban incendios y humo saliendo de Princeton. Mientras limpiaba Princeton, Birmingham movido al portaaviones & # 8217s lado de estribor, y desde Birmingham& # 8216s cubierta que pudimos ver Morrison en su predicamento. Morrison parecía tan ridículo con su mástil doblado 90 grados en su base que provocó una risa incontrolable de Birmingham& # 8216s tripulación. Mis compañeros y yo partimos hacia nuestras respectivas estaciones de batalla.

Cuatro horas y 16 minutos después del encuentro con Judy, Morrison finalmente se aclaró y se reincorporó a la pantalla de destructores con su mástil arrastrándose en el mar. Reno dispararon contra aviones enemigos, pero no se desarrolló un ataque concertado.

Aproximadamente 90 minutos después, los cuartos generales terminaron con todo despejado. De nuevo Birmingham se movió junto a Princeton. Mi pequeño grupo se volvió a reunir. Ahora nos encaramamos en el ventilador de hongos posterior, entre las torretas n. ° 3 y n. ° 4, observando atentamente las actividades en Princeton. Birmingham preparado para aparejar para remolcar. Desde una distancia estimada de 50 a 75 yardas, no se observó absolutamente ningún humo o fuego, solo parches de vapores parecidos a niebla provenientes de las numerosas aberturas en Princeton& # 8216s cubierta de vuelo. Princeton parecía estar serenamente a la deriva con la corriente. Parecía como si los incendios se hubieran extinguido por sí solos. Nuestro pequeño grupo en Birmingham Pensé que la emoción había terminado. Los incendios a bordo Princeton se había extinguido.

Los barcos todavía estaban separados por unos 50 pies cuando los marineros dispararon sus líneas de mensajeros para asegurar una línea de resorte entre los dos barcos. George, a mi derecha, exclamó de repente: & # 8220 ¡Mira esa llama! & # 8221 Vimos una sola lengua de fuego salir disparada desde el área del elevador de popa, seguida de una enorme bocanada de humo blanco como un cúmulo ondulante. Para nuestro horror, una delgada columna de humo de color naranja pálido se disparó varios cientos de pies hacia arriba. Todo el infierno se desató con una enorme erupción. Ciento treinta pies de PrincetonLa popa de & # 8216 explotó, así como 180 pies de su cubierta de vuelo.

Cuando una onda de choque de alta velocidad se dirigió hacia mí, mis reflejos se hicieron cargo. Me arrojé hacia atrás antes de que la conmoción cerebral pudiera golpearme de frente. Esta acción refleja sin duda me salvó la vida. Aún así, la fuerza de la onda de choque me hizo caer hacia atrás 30 o 40 pies y unos 10 pies en el aire antes de dejarme caer sobre la cubierta. La onda de choque me golpeó una fracción de segundo antes de que el trueno de la explosión llegara a mis oídos.

Mientras caía, me di cuenta de que Vernon, mi mejor amigo, también estaba dando volteretas. Lo vi aterrizar de pie y correr alrededor de la parrilla de la torreta No. 3 para desaparecer de mi vista. Algún tiempo después, supe que había caído muerto al otro lado de la torreta.

Me quedé atónito momentáneamente, pero al mismo tiempo mis sentidos se intensificaron. Cuando el rugido de la explosión disminuyó, me di cuenta de un silencio ensordecedor que pareció durar una eternidad y fue casi doloroso para mis oídos. El silencio ensordecedor finalmente terminó con el sonido de metralla ardiente que caía a mi alrededor. La metralla atravesaba mi ropa en lo que parecían ser cientos de lugares. Tuve que salir de debajo de esa ducha de acero caliente. Cuando miré hacia abajo, vi que mi rodilla derecha estaba destrozada, así que pensé en levantarme sobre mi pierna izquierda y saltar a la torreta No. 4 que sobresalía. Pero mi pierna izquierda no me sostuvo porque estaba rota. Traté de gatear sobre mi vientre, pero los trozos de grava del tamaño de un guisante Princeton en la cubierta me quemaron dolorosamente las manos y los antebrazos, así como la nuca. Todo lo que pude hacer fue rodar por la cubierta, tratando de escapar del dolor punzante. Finalmente, la metralla dejó de caer y las piezas de acero se enfriaron. Me recobré lo suficiente para mirar a mi alrededor a cientos de cuerpos muertos o inconscientes. De tal vez 300 miembros de la tripulación en la cubierta de estribor de popa de Birmingham, solo había una persona más que yo que estaba consciente. No hubo gemidos, solo un silencio inquietante.

De espaldas y apoyado sobre los codos, examiné la extensión del daño. Dondequiera que mirara, había una carnicería. Ríos de sangre brotaban de los imbornales al mar. Fue una escena de una pesadilla. Me preguntaba qué hacer cuando otro compañero de barco, John Miksis, apareció repentinamente de la nada. Su rostro estaba quemado como un corcho negro y estaba completamente cubierto de hollín. Al principio no lo reconocí. Solo su voz me lo identificó. Él estaba emocionado. Yo estaba tranquilo. Comenzó a aplaudir en ambas mejillas. Quizás estaba entrando en shock, pero esto era irritante. Le gruñí, & # 8220 ¡Corta, John! & # 8221 Miksis prometió encontrar más ayuda y bajé, donde se topó con Dick Stern, otro compañero de barco. Miksis y Stern arrancaron una litera de su percha y luego se apresuraron a regresar a la cubierta para llevarme a una estación de primeros auxilios debajo. Mientras esperaba el regreso de John, mi vista limitada era la cubierta sembrada de partes del cuerpo variadas y ríos de sangre que se escurrían en el agua.

Gerald Baldwin fue uno de mis mejores amigos a bordo Birmingham de hecho, era como un hermano. Cuando Princeton& # 8216s popa se voló, él estaba parado detrás y un poco al puerto de Birmingham& # 8216s torreta No. 4. La onda expansiva de la explosión arrojó a Baldy por el lado de babor hacia el mar. Estaba aturdido y herido por un trozo de acero en su hombro. Poco después de haber aterrizado en el agua, Birmingham retrocedió lentamente, dejándolo delante de la proa. Baldy cruzó Birmingham& # 8216s se inclinan hacia el lado de estribor, a unos 20 pies de Princeton& # 8216s puerto de haz. Luego vio Princeton& # 8216s popa rota flotando a popa, nadó hacia ella e intentó subir a bordo. Estaba demasiado resbaladizo, así que lo abandonó para agarrarse Birmingham& # 8216s No. 2 protector de tornillos. Era una tarea peligrosa porque el barco maniobraba hacia adelante y hacia atrás en distancias cortas. Durante esas maniobras, el lavado del tornillo No. 2 lo succionaría hacia abajo hacia el tornillo giratorio. Afortunadamente, el tornillo dejaría de girar antes de que lo masticaran.

Después de que Baldy había sido tirado por debajo tres o cuatro veces, decidió que había un futuro limitado para flotar cerca del tornillo. Se dirigió a Birmingham& # 8216s popa, donde había peldaños de escalera soldados al casco que conducen desde el barco & # 8217s línea de flotación a su cubierta de intemperie. Desafortunadamente, los tres peldaños inferiores se habían roto. El mar, sin embargo, se estaba hinchando hasta tal punto que las crestas lo levantaron lo suficiente como para agarrar el peldaño intacto más bajo con ambas manos. Sin embargo, el vigor de Baldy se había agotado debido a sus esfuerzos anteriores y posiblemente debido a los efectos helados de las aguas del Océano Pacífico. Su fuerza se había agotado hasta el punto de que no podía aferrarse al peldaño. Perdió su agarre y volvió a caer al mar.

En ese momento, mientras pisaba el agua, Baldy llegó a la conclusión de que permanecer en el área sería fatal. ¿Pero adónde ir? Había visto dos tablas de madera flotando en una mancha de aceite, y parecían ser su mejor opción. Se las arregló para nadar hasta los tablones y luego se tumbó encima de los tablones hasta que el destructor Cassin Young vino y lo sacó del océano.

A bordo Princeton, cuatro personas habían escapado milagrosamente de la increíble explosión que se había originado a popa del elevador de popa en la cubierta del hangar. Estaban a unos 280 a 300 pies del origen de la explosión. Uno de ellos, Gene Mitchell, sufrió múltiples heridas. Mitchell se recompuso lo suficiente como para mirar Birmingham. Lo que vio fue tan espantoso y traumático que experimentó flashbacks durante años. Vio los mismos horrores y ríos de sangre lavando la cubierta que yo.

La rápida acción de mis compañeros de barco me salvó la vida. Los eventos a partir de ese momento son borrosos. Birmingham había salido de San Francisco el 18 de febrero de 1944 y había estado en el mar durante meses con sólo una parada ocasional en alguna isla tropical caliente, increíblemente húmeda e infestada de mosquitos para suministros o reparaciones. Estuvimos en una zona de combate constantemente durante dos meses. Ahora, durante una de las primeras pausas en la lucha, en un momento en que estaba fuera de servicio, mi guerra había llegado a su fin.

Años más tarde conocí a un ex-hombre de la Armada que había estado adjunto al Astillero Naval de Mare Island en ese momento. Birmingham vino a reparar después de la batalla para salvar Princeton. Me dijo que traían trabajadores civiles para limpiar Birmingham por lo que podría ser reparado en realidad se negó a hacer el trabajo. El hedor a carne podrida, incluso después de tres meses, era demasiado espantoso. Se asignó al trabajo una tripulación de hombres alistados navales.

A pesar de Princeton& # 8216s castigo, sin embargo, e incluso después de esa tremenda explosión final, el portaaviones todavía estaba a flote sin siquiera una lista. Su flotabilidad probablemente se debió a las ampollas laterales que contribuyeron en gran medida a su maravillosa estabilidad.

Princeton& # 8216s el capitán dio órdenes a regañadientes a su grupo de control de daños de abandonar el barco por el destructor Gatling. El gallardo portaaviones ligero iba a ser hundido por torpedos.

Irwin disparó su primer torpedo desde 2.500 yardas sin ningún efecto. Un minuto después, disparó un segundo torpedo, nuevamente sin efecto. Dos minutos despues, Irwin disparó un tercer torpedo que corrió verdadero por 1,500 yardas pero cambió de rumbo, girando en U a la derecha por la tubería de regreso hacia Irwin. El destructor se vio obligado a correr más rápido que su propio torpedo con motores en mal estado. Tres minutos después Irwin intentó de nuevo, disparando su cuarto y quinto torpedos, los cuales fallaron. Un examen posterior mostró que Irwin& # 8216s los tubos de torpedos habían sido seriamente dañados durante sus primeros encuentros con Princeton.

La destrucción del portaaviones finalmente fue asignada a Reno. El crucero antiaéreo disparó dos torpedos contra Princeton& # 8216s principal cargador, donde se almacenaron unas 70 toneladas de explosivos, provocando una enorme explosión. Princeton desapareció bajo las olas del Pacífico en unos 45 segundos. No murió fácilmente. Era un barco viejo y duro. *

El autor Harry Popham escribe desde su casa en Fountain Valley, California. Para leer más, sugiere: La guerra en el Pacífico desde Pearl Harbor hasta la bahía de Tokio, por Harry A. Gailey y Choque de titanes: Segunda Guerra Mundial en el mar, por Walter J. Boyne. [ARRIBA] [Portada]


Contenido

los USS Birmingham (CL-62) tenía 610 pies 1 pulgada de largo con una viga de 66 pies 4 pulgadas y un calado de 25 pies. Desplazó 10.000 toneladas y tenía una velocidad de crucero de 32,5 nudos propulsados ​​por 4 tornillos. Su equipo de tripulación era de 1.200 oficiales y soldados y estaba armada con doce cañones de 6 ", doce cañones de 5", 28 cañones de 40 mm, 10 cañones de 20 mm, y estaba blindada con armadura de avión con un cinturón de 5 ", armadura de torreta de 6", Cubierta de 2 "y armadura de torre de mando de 5".


Harry Popham recuerda el ataque del USS Princeton Durante la batalla por el golfo de Leyte

El portaaviones ligero de 600 pies USS Princeton (CVL23) fue comisionado en el Astillero de la Armada de Filadelfia el 25 de febrero de 1943 y fue hundido 20 meses después, el 24 de octubre de 1944, en el golfo de Leyte durante los heroicos esfuerzos para recuperar Filipinas de manos de los japoneses. Uno de los dos portaaviones ligeros del grupo de tareas 38.3, Princeton llevaba 23 cazas y 10 torpederos. Probablemente soy uno de los dos únicos testigos oculares vivos de un trágico evento. A excepción de un amigo y yo, todos los que habían estado en condiciones de ver el inicio de la explosión que finalmente se hundió. Princeton fue asesinado de inmediato ese día. Cifras oficiales de víctimas por la muerte de Princeton Hubo 347 muertos, 552 heridos y 4 desaparecidos.

La mayoría de esas bajas no estaban a bordo. Princeton, sin embargo, pero estaban, como yo, a bordo del USS Birmingham, un crucero ligero que también formaba parte del grupo de trabajo. Birmingham se había acercado para ayudar Princeton después de que el portaaviones ligero fuera paralizado por un bombardeo exitoso realizado por un avión enemigo solitario. A bordo Birmingham, el recuento fue de 230 muertos, 408 heridos y 4 desaparecidos.

Estoy convencido de que hubiera sido imposible mejorar lo que un solo piloto japonés, volando un bombardero en picado Yokosuka D4Y & # 8216Judy & # 8217 con dos bombas de 550 libras, logró ese día, si el bombardeo hubiera sido el resultado de un plan meticuloso. en lugar de un encuentro casual. En la explosión que ocurrió horas después del bombardeo de Judy & # 8217s, mi pierna derecha fue arrancada a la altura de la rodilla y enterrada en el mar. Entonces, en efecto, ya tengo un pie en la tumba.

Birmingham había estado en el mar durante ocho meses. Se había convertido en parte del Grupo de Tareas 38.3 en agosto de 1944. Durante ocho semanas, las fuerzas de los portaaviones rápidos se extendieron por todo el Palau y las islas Filipinas, infligiendo graves daños y destrucción al enemigo. Desde el 18 hasta el 23 de octubre, en un clima agradable y tranquilo, el Grupo de trabajo 38 lanzó extensos ataques aéreos a lo largo y ancho de Luzón, como parte de la campaña para retomar las Filipinas.

El 24 de octubre amaneció con nubes rotas y chubascos ocasionales, pero hubo buena visibilidad, lo que permitió continuar los ataques aéreos en apoyo de las operaciones terrestres en la isla de Leyte. El día comenzó antes del amanecer, con los cuartos generales sonados para todos los barcos de la Task Force 38.

Para empezar el día Princeton contribuyó con 20 aviones de combate a la batalla aérea sobre el golfo de Leyte. La primera ola de 40 a 50 aviones japoneses fue interceptada y su ataque se disolvió con muchas pérdidas enemigas. Un segundo grupo de unos 30 aviones enemigos rápidamente tomó el aire. De las dos olas Princeton y # 8217s solo los aviones derribaron 34 aviones enemigos con una pérdida de solo uno. Los pilotos se convirtieron en ases en cuestión de minutos. Los aviones regresaron al portaaviones para reabastecerse de combustible y armarse en preparación para un ataque aéreo contra una fuerza japonesa de cuatro acorazados, ocho cruceros y 13 destructores al sureste de la isla de Mindoro.

A las 9:12 a.m., USS Essex informó de un posible bandido más un avión amigo a unas seis millas de distancia. Ningún otro no identificado se encontraba en un radio de 25 millas. A las 9:38 a.m., una sola Judy fue avistada por Princeton& # 8216s vigías, buceando en su embarcación desde fuera de la capa de nubes bajas delante del barco. El avión fue atacado de inmediato por las baterías de 20 mm y 40 mm, y el timón fue puesto a babor en un intento de evasión. Judy arrojó dos bombas. Uno perdido Princeton y cayó inofensivamente al mar. La otra bomba de 550 libras cayó casi en el centro de Princeton& # 8216s cubierta, causando sacudidas en el puente y un ruido sordo en la estación central. El humo negro salió del agujero en la cubierta de vuelo, el elevador de proa y cada baúl de acceso al hangar de popa de la isla. Ed Butler, un técnico de radar, dijo: & # 8216 Lo vi [el piloto japonés] alejándose de nuestra popa, dejando un rastro de humo. & # 8217

Pete Callan, uno de los miembros de la tripulación que había repostado y armado los aviones torpedo, dice que escuchó disparos de ametralladoras a un ritmo más rápido que cualquiera de los cañones a bordo. Princeton eran capaces de. Escuchó las balas que golpeaban las tablas de madera de la cubierta de vuelo. Cincuenta años después, me dijo Pete, & # 8216 el piloto japonés utilizó las balas impactantes para guiar su puntería cosiendo la cubierta y el agua circundante, luego haciendo las correcciones apropiadas a su carrera de bombardeo. & # 8217 La bomba pasó a través de la cubierta de vuelo. , dejando un pequeño agujero dentado de unos 15 pulgadas de diámetro, continuando hacia abajo y cortando la línea principal de gasolina utilizada para alimentar los aviones. Luego, la bomba pasó a través de un tanque de caída auxiliar debajo de un ala del avión torpedo del teniente Tom Mooney & # 8217 estacionado en el hangar. La bomba continuó su camino, perforando la cubierta del hangar y detonando en la cocina de la tripulación y # 8217 en la segunda cubierta. La bomba abrió un agujero a través de la segunda cubierta hacia la tercera, encima de la sala de máquinas de popa.

El daño estructural fue relativamente menor, pero un furioso incendio de gasolina estalló en los restos del avión Mooney & # 8217s y se extendió rápidamente a los otros cinco aviones estacionados allí. Se desconoce la cantidad de gasolina vertida en la cubierta del hangar desde la tubería principal de gasolina cortada, pero esos seis aviones completamente llenos de combustible tenían más de 2500 galones de gasolina de aviación de alta calidad. La bomba había creado una hendidura de 5 pies alrededor del pequeño agujero de 15 pulgadas, que actuaba como un embudo para la gasolina que se derramaba sobre la cubierta del hangar, dirigiéndola hacia las cubiertas inferiores donde el fuego ardía. A los pocos segundos de la explosión hubo incendios en la tercera cubierta sobre la sala de máquinas de popa, en la segunda cubierta y en el hangar. Un humo negro y ondulante procedente de la gasolina quemada salía de todas las aberturas de las cubiertas inferiores.

Menos de 10 minutos después del lanzamiento de la bomba, el sistema de rociadores contra incendios se desactivó por completo. En el mismo breve período de tiempo, los motores principales perdieron casi toda la potencia, lo que primero disminuyó Princeton, luego la detuvo y la convirtió en un armatoste ardiendo a la deriva.

Muchos libros de historia naval estadounidense se refieren a USS Birmingham como el barco más trágico que participó en la Segunda Guerra Mundial, debido a la cantidad de enfrentamientos en los que estuvo involucrada y el daño que sufrió. Por la misma medida, Princeton debe ser considerado el más desafortunado. Una pequeña bomba, que debería haber sido un inconveniente menor para el portaaviones ligero, causó una gran cantidad de muertes y destrucción.

El teniente Mooney dijo: & # 8216 Estaba en la sala de preparación del piloto & # 8217, que estaba directamente debajo de la cubierta de vuelo en el costado de babor, delante del hangar. En el instante en que la bomba atravesó la cubierta de vuelo, los pilotos de TBM [torpedo-bombardero] en su sala de espera escucharon un golpe o un golpe similar al sonido que se produce si un objeto pesado cae en algún lugar. La puerta de la habitación preparada conducía a una escalera que normalmente estaba cerrada, pero que en ese momento estaba abierta por alguna razón. & # 8217 Mooney miró hacia la puerta y vio algo que nunca olvidará. & # 8216¡Fue una bola de fuego, una verdadera bola de fuego fundido, tal vez del tamaño de una pelota de baloncesto, que navegó hacia adelante a través de la escalera pasando la puerta abierta de la sala lista! & # 8217 Mooney y los otros pilotos no perdieron el tiempo saliendo inmediatamente a través de una emergencia. escotilla que se abría a la pasarela de babor, luego a la cubierta de vuelo, donde Mooney vio un caos controlado. Todos tenían algo que hacer y lo estaban haciendo & # 8216 con gran vigor y competencia. & # 8217

A los pilotos no se les había asignado una función de barco, por lo que Mooney agarró una manguera contra incendios y se unió a un grupo que dirigía corrientes de agua hacia el hueco del ascensor delantero, que estaba parcialmente debajo de la cubierta de vuelo. Varios otros miembros de la tripulación estaban comprometidos de manera similar cuando una increíble erupción hizo estallar la plataforma del ascensor fuera de su eje. Mooney fue golpeado hacia atrás, pero por lo demás ileso. En el hangar, el aparato de aspersión contra incendios había fallado por completo, probablemente porque el fuego envolvente había destruido los circuitos eléctricos que controlaban el equipo de extinción de incendios en el hangar. Diez minutos después de la explosión de la bomba, Princeton comenzó a salir de la formación.

Los destructores Irwin, Cassin Young y Gatlin, junto con el crucero antiaéreo Reno, Se les ordenó que estuvieran preparados para prestar asistencia a Princeton. Desde su cubierta de vuelo, se sintieron varias pequeñas explosiones. Había alrededor de 12 hombres en la oficina del oficial ejecutivo y # 8217 que sufrieron quemaduras graves pero no se pudo localizar debido al agua muy caliente en las cubiertas.

Dieciocho minutos después de la explosión de la bomba, se perdió el control de la dirección en la cabina del piloto. Irwin vino al lado Princeton& # 8216s babor para combatir los incendios, pero era demasiado pequeño para tener mucho efecto en el horno que Princeton se había convertido. Irwin llevó a bordo más de 600 de Princeton& # 8216s tripulación que se había visto obligada a abandonar el barco. Oleajes moderadamente fuertes causados Irwin chocar con Princeton, un buque mucho más grande, y el pequeño destructor recibió una paliza física por las colisiones. Su motor de babor estaba fuera de servicio porque la bomba de circulación principal y la pantalla del condensador se habían atascado con escombros flotando en el agua. Continuaron habiendo explosiones a bordo Princeton, y Irwin desechar por miedo a sufrir daños demasiado graves. Reno intentó venir Princeton& # 8216s a estribor, pero el portaaviones constantemente se deslizaba hacia ella.

Casi 90 minutos después del impacto de la bomba, Birmingham Se ordenó que se saliera de la formación y asumiera el mando de las operaciones de extinción de incendios. Birmingham maniobrado a popa en Princeton& # 8216s babor. Los dos barcos fueron construidos con el mismo diseño de casco, por lo que Birmingham no estaba tan maltratado como Irwin. También se permite entrar desde el lado del clima. Birmingham mejor control. Pero las cosas no fueron bien por mucho tiempo.

Reno falló en su intento de colocar su arco entre Princeton y Birmingham. No pudo mantenerse por sí misma y se desconectó de las operaciones de extinción de incendios cuando el fuego había disminuido considerablemente.

Birmingham avanzó en Princeton& # 8216s babor, los barcos chocando entre sí en el incesante oleaje. Era repugnante ver que parecía como si las dos naves intentaran destruirse entre sí.

Ser efectivo, Birmingham tenía que permanecer en contacto directo para que los bomberos pudieran moverse de un barco a otro. Para permanecer en contacto físico, Birmingham deliberadamente lleno de gente Princeton. PrincetonLas ampollas anti-torpedo & # 8216 en ambos lados debajo de su línea de flotación en medio del barco limitaron efectivamente la aproximación de cualquier barco de apoyo a las áreas de proa o popa.

Después de un turno prolongado de toda la noche bajo cubierta haciendo reparaciones en la sala de máquinas de popa de Birmingham, Me relevaron del deber. Fui arriba con Vernon Trevethan y George Thompson. Ya no servíamos en el cuartel general, estábamos fuera de servicio y haciendo turismo.

George, Vernon y yo nos dirigimos hacia el puente abierto sobre el puente volador de estribor. Queríamos observar los esfuerzos de extinción de incendios en Princeton pero aún así mantente fuera del camino. Claramente, Birmingham& # 8216s estribor y Princeton& # 8216s babor fueron severamente dañados por los impactos de molienda que se produjeron durante Birmingham& # 8216s intentan maniobrar en beneficio de los bomberos a bordo de ambos barcos.

Dañada por las constantes colisiones entre las dos embarcaciones, una escotilla fue arrancada de Princeton& # 8216s casco, exponiendo el interior de lo que parecía ser una escalera. Hoy me asusta el recuerdo de lo que vi. Entonces, sin embargo, solo tenía 23 años y no me dejaba intimidar fácilmente por el peligro potencial. Lo que vi fue una hilera de bombas en posición vertical. Si la memoria no me ha fallado, esas bombas tenían alrededor de 5 pies de alto y 12 pulgadas de diámetro. Bomberos en Birmingham estaban dirigiendo chorros de agua sobre esas bombas, haciendo que chisporrotearan como una sartén caliente cuando se rocía agua sobre su superficie. Este esfuerzo por BirminghamLa tripulación de & # 8216s para enfriar las bombas con mangueras contra incendios se vio desesperadamente obstaculizada debido a los espacios estrechos y al constante balanceo de los barcos. Las bombas silbaban y generaban nubes de vapor. Mis amigos y yo observamos esta actividad desde nuestro punto de vista a menos de 20 pies de distancia de la bomba más cercana. Birmingham& # 8216s, capitán Thomas Inglis, estaba justo debajo de nosotros en el puente volador, dirigiendo toda la operación. La expresión sombría de su rostro indicaba su profunda preocupación por el estrés de la situación.

Tres horas y siete minutos después Princeton fue alcanzado, el destructor Morrison se acercó a estribor en medio del barco. En poco tiempo, un jeep y un tractor de remolque de aviones cayeron de Princeton& # 8216s cubierta sobre Morrison& # 8216s puente. Quince minutos después de llegar al lado, Morrison se encajó entre Princeton& # 8216s pilas n. ° 2 y n. ° 3. Como resultado, Morrison y # 8217s el mástil se dobló y finalmente se rompió.

Alrededor de la 1:32 p.m., Birmingham Sonaba cuartos generales mientras se apartaba de Princeton debido a amenazas de ataques aéreos y submarinos. Todavía se observaban incendios y humo saliendo de Princeton. Mientras limpiaba Princeton, Birmingham movido al portaaviones & # 8217s lado de estribor, y desde Birmingham& # 8216s cubierta que pudimos ver Morrison en su predicamento. Morrison se veía tan ridículo con su mástil doblado 90 grados en su base que provocó una risa incontrolable de Birmingham& # 8216s tripulación. Mis compañeros y yo partimos hacia nuestras respectivas estaciones de batalla.

Cuatro horas y 16 minutos después del encuentro con Judy, Morrison finalmente se aclaró y se reincorporó a la pantalla de destructores con su mástil arrastrándose en el mar. Reno dispararon contra aviones enemigos, pero no se desarrolló un ataque concertado.

Aproximadamente 90 minutos después, los cuartos generales terminaron con todo despejado. De nuevo Birmingham se movió junto a Princeton. Mi pequeño grupo se volvió a reunir. Ahora nos encaramamos en el ventilador de hongos posterior, entre las torretas n. ° 3 y n. ° 4, observando atentamente las actividades en Princeton. Birmingham preparado para aparejar para remolcar. Desde una distancia estimada de 50 a 75 yardas, no se observó absolutamente ningún humo o fuego, solo parches de vapores parecidos a la niebla provenientes de las numerosas aberturas en Princeton& # 8216s cubierta de vuelo. Princeton parecía estar serenamente a la deriva con la corriente. Parecía como si los incendios se hubieran extinguido por sí solos. Nuestro pequeño grupo en Birmingham supuso que la emoción había terminado. Los incendios a bordo Princeton se había extinguido.

Los barcos todavía estaban separados por unos 50 pies cuando los marineros dispararon sus líneas de mensajeros para asegurar una línea de resorte entre los dos barcos. George, a mi derecha, exclamó de repente: & # 8216 ¡Mira esa llama! & # 8217 Vimos una sola lengua de fuego salir disparada desde el área del elevador posterior, seguida de una enorme bocanada de humo blanco como un cúmulo ondulante. Para nuestro horror, una delgada columna de humo de color naranja pálido se disparó varios cientos de pies hacia arriba. Todo el infierno se desató con una enorme erupción. Ciento treinta pies de Princeton y # 8217La popa voló, así como 180 pies de su cubierta de vuelo.

Cuando una onda de choque de alta velocidad se dirigió hacia mí, mis reflejos se hicieron cargo. Me arrojé hacia atrás antes de que la conmoción cerebral pudiera golpearme de frente. Esta acción refleja sin duda me salvó la vida. Aún así, la fuerza de la onda de choque me hizo caer hacia atrás 30 o 40 pies y unos 10 pies en el aire antes de dejarme caer sobre la cubierta. La onda de choque me golpeó una fracción de segundo antes de que el trueno de la explosión llegara a mis oídos.

Mientras caía, me di cuenta de que Vernon, mi mejor amigo, también estaba dando volteretas. Lo vi aterrizar de pie y correr alrededor de la parrilla de la torreta número 3 para desaparecer de mi vista. Algún tiempo después, supe que había caído muerto al otro lado de la torreta.

Me quedé atónito momentáneamente, pero al mismo tiempo mis sentidos se intensificaron. Cuando el rugido de la explosión disminuyó, me di cuenta de un silencio ensordecedor que pareció durar una eternidad y fue casi doloroso para mis oídos. El silencio ensordecedor finalmente terminó con el sonido de metralla ardiente que caía a mi alrededor. La metralla atravesaba mi ropa en lo que parecían ser cientos de lugares. Tuve que salir de debajo de esa ducha de acero caliente. Cuando miré hacia abajo, vi que mi rodilla derecha estaba destrozada, así que pensé en levantarme sobre mi pierna izquierda y saltar a la torreta No. 4 que sobresalía. Pero mi pierna izquierda no me sostuvo porque estaba rota. Traté de gatear sobre mi vientre, pero los trozos de grava del tamaño de un guisante Princeton en la cubierta me quemaron dolorosamente las manos y los antebrazos, así como la nuca. Todo lo que pude hacer fue rodar por la cubierta, tratando de escapar del dolor punzante. Finalmente, la metralla dejó de caer y las piezas de acero se enfriaron. Me recobré lo suficiente para mirar a mi alrededor a cientos de cuerpos muertos o inconscientes. De tal vez 300 miembros de la tripulación en la cubierta de estribor de popa de Birmingham, solo había una persona más que yo que estaba consciente. No hubo gemidos, solo un silencio inquietante.

De espaldas y apoyado sobre los codos, examiné la extensión del daño. Dondequiera que mirara, había una carnicería. Ríos de sangre brotaban de los imbornales al mar. Fue una escena de una pesadilla. Me preguntaba qué hacer cuando otro compañero de barco, John Miksis, apareció repentinamente de la nada. Su rostro estaba quemado como un corcho negro y estaba completamente cubierto de hollín. Al principio no lo reconocí. Solo su voz me lo identificó. Él estaba emocionado. Yo estaba tranquilo. Comenzó a aplaudir en ambas mejillas. Quizás estaba entrando en shock, pero esto era irritante. Le gruñí, & # 8216 ¡Corta, John! & # 8217 Miksis prometió encontrar más ayuda y bajé, donde se topó con Dick Stern, otro compañero de barco. Miksis y Stern arrancaron una litera de su percha y luego se apresuraron a regresar a la cubierta para llevarme a una estación de primeros auxilios debajo. Mientras esperaba el regreso de John, mi vista limitada era la cubierta sembrada de partes del cuerpo variadas y ríos de sangre que se escurrían en el agua.

Gerald Baldwin fue uno de mis mejores amigos a bordo Birmingham de hecho, era como un hermano. Cuando Princeton& # 8216s popa se voló, él estaba parado detrás y un poco al puerto de Birmingham& # 8216s torreta No. 4. La onda expansiva de la explosión arrojó a Baldy por el lado de babor hacia el mar. Estaba aturdido y herido por un trozo de acero en su hombro. Poco después de haber aterrizado en el agua, Birmingham retrocedió lentamente, dejándolo delante de la proa. Baldy cruzó la proa de Brimingham & # 8217 hacia el lado de estribor, a unos 20 pies de distancia. Princeton& # 8216s puerto de haz. Luego vio Princeton& # 8216s popa rota flotando a popa, nadó hacia ella e intentó subir a bordo. Estaba demasiado resbaladizo, así que lo abandonó para agarrarse Birmingham& # 8216s No. 2 protector de tornillos. Era una tarea peligrosa porque el barco maniobraba hacia adelante y hacia atrás en distancias cortas. Durante esas maniobras, el lavado del tornillo No. 2 lo succionaría hacia abajo hacia el tornillo giratorio. Afortunadamente, el tornillo dejaría de girar antes de que lo masticaran.

Después de que Baldy había sido tirado por debajo tres o cuatro veces, decidió que había un futuro limitado para flotar cerca del tornillo. Se dirigió a Birmingham& # 8216s popa, donde había peldaños de escalera soldados al casco que conducen desde el barco & # 8217s línea de flotación a su cubierta de intemperie. Desafortunadamente, los tres peldaños inferiores se habían roto. El mar, sin embargo, se estaba hinchando hasta tal punto que las crestas lo levantaron lo suficiente como para agarrar el peldaño intacto más bajo con ambas manos. Sin embargo, el vigor de Baldy se había agotado debido a sus esfuerzos anteriores y posiblemente debido a los efectos helados de las aguas del Océano Pacífico. Su fuerza se había agotado hasta el punto de que no podía aferrarse al peldaño. Perdió su agarre y volvió a caer al mar.

En ese momento, mientras pisaba el agua, Baldy llegó a la conclusión de que permanecer en el área sería fatal. ¿Pero adónde ir? Había visto dos tablas de madera flotando en una mancha de aceite, y parecían ser su mejor opción. Se las arregló para nadar hasta los tablones y luego se tumbó encima de los tablones hasta que el destructor Cassin Young vino y lo sacó del océano.

A bordo Princeton, cuatro personas habían escapado milagrosamente de la increíble explosión que se había originado a popa del ascensor de popa en la cubierta del hangar. Estaban a unos 280 a 300 pies del origen de la explosión. Uno de ellos, Gene Mitchell, sufrió múltiples heridas. Mitchell se recompuso lo suficiente como para mirar Birmingham. Lo que vio fue tan espantoso y traumático que experimentó flashbacks durante años. Vio los mismos horrores y ríos de sangre lavando la cubierta que yo.

La rápida acción de mis compañeros de barco me salvó la vida. Los eventos a partir de ese momento son borrosos. Birmingham había salido de San Francisco el 18 de febrero de 1944 y había estado en el mar durante meses con sólo una parada ocasional en alguna isla tropical caliente, increíblemente húmeda e infestada de mosquitos para suministros o reparaciones. Estuvimos en una zona de combate constantemente durante dos meses. Ahora, durante una de las primeras pausas en la lucha, en un momento en que estaba fuera de servicio, mi guerra había llegado a su fin.

Años más tarde conocí a un ex-hombre de la Armada que había estado adjunto al Astillero Naval de Mare Island en ese momento. Birmingham vino a reparar después de la batalla para salvar Princeton. Me dijo que traían trabajadores civiles para limpiar Birmingham por lo que podría ser reparado en realidad se negó a hacer el trabajo. El hedor a carne podrida, incluso después de tres meses, era demasiado espantoso. Se asignó al trabajo una tripulación de hombres alistados navales.

A pesar de Princeton& # 8216s castigo, sin embargo, e incluso después de esa tremenda explosión final, el portaaviones todavía estaba a flote sin siquiera una lista. Su flotabilidad probablemente se debió a las ampollas laterales que contribuyeron en gran medida a su maravillosa estabilidad.

Princeton& # 8216s el capitán dio órdenes a regañadientes a su grupo de control de daños de abandonar el barco por el destructor Gatling. El gallardo portaaviones ligero iba a ser hundido por torpedos.

Irwin disparó su primer torpedo desde 2.500 yardas sin ningún efecto. Un minuto después, disparó un segundo torpedo, nuevamente sin efecto. Dos minutos despues, Irwin disparó un tercer torpedo que corrió verdadero por 1,500 yardas pero cambió de rumbo, girando en U a la derecha por la tubería de regreso hacia Irwin. El destructor se vio obligado a correr más rápido que su propio torpedo con motores en mal estado. Tres minutos después Irwin intentó de nuevo, disparando su cuarto y quinto torpedos, los cuales fallaron. Un examen posterior mostró que Irwin& # 8216s los tubos de torpedos habían sido seriamente dañados durante sus primeros encuentros con Princeton.

La destrucción del portaaviones finalmente fue asignada a Reno. El crucero antiaéreo disparó dos torpedos contra Princeton& # 8216s principal cargador, donde se almacenaron unas 70 toneladas de explosivos, provocando una enorme explosión. Princeton desapareció bajo las olas del Pacífico en unos 45 segundos. Ella no murió fácilmente. Ella era un barco viejo y duro.

Este artículo fue escrito por Harry Popham y apareció originalmente en la edición de mayo de 1997 de Segunda Guerra Mundial. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


[6182 x 4954] Tripulantes del USS Birmingham (CL-62) juegan con mangueras contra incendios en el USS Princeton (CVL-23) en llamas, mientras su barco se acerca para ayudar en las medidas de control de daños, el 24 de octubre de 1944.

Extracto de la sección del golfo de Leyte del barco y la historia de # x27s.

A finales del 17 de octubre de 1944, Birmingham se separó y se dirigió al sureste para encontrarse con TG 38.3. Después de repostar en el engrasador Tappahannock (AO-43), el crucero ligero se unió a los portaaviones mientras estaban en reserva durante los aterrizajes de Leyte que comenzaron el 19 de octubre. Dos días después, el grupo de trabajo lanzó barridos de combate sobre las Visayas. Tras los informes de buques de guerra japoneses que se dirigían al norte desde Borneo, los grupos de portaaviones comienzan a lanzar ataques contra la flota que se aproxima el 24 de octubre.

Los aviones del TG 38.3 también lanzaron ataques contra aeródromos y barcos enemigos en el centro-norte de Filipinas, dañando un crucero ligero y un destructor y hundiendo un transportador de mineral del ejército japonés. Estos ataques provocaron un contraataque de aviones japoneses con base en tierra desde los campos de Clark y Nichols y muchos eludieron el CAP amigo debido a la baja cobertura de nubes. A las 09.30 de esa mañana, un solo bombardero en picado del portaaviones Yokosuka D4Y Judy barrió Princeton (CV-23). Una sola bomba cayó y golpeó el portaaviones entre los ascensores, penetró en la percha y explotó. Fuertes incendios provocaron explosiones secundarias y la obligaron a abandonar la formación. Birmingham, Reno (CL-96) y tres destructores también se separaron y se quedaron para prestar ayuda.

Dados los incendios que ardían en Princeton, los destructores hicieron repetidos intentos de ir al lado y rociar agua sobre las llamas. Sin embargo, los mares pesados ​​frustraron esos movimientos, y Morrison, Gatling (DD-671) e Irwin (DD-794) sufrieron graves daños en colisiones con el portaaviones. Por esa razón, Birmingham se movió junto a Princeton ya que podía resistir mejor los golpes. En un corto período de tiempo, el crucero ligero envió 14 mangueras de agua y 38 hombres de sus equipos de control de daños al portaaviones. Esta asistencia adicional ayudó a extinguir uno de los dos incendios principales en el portaaviones.

Esa tarde, sin embargo, Birmingham recibió la noticia de que varios aviones japoneses habían atravesado el CAP y, casi al mismo tiempo, un destructor informó de un contacto submarino a tan solo 2.000 yardas de distancia. El buque de guerra tiró rápidamente de casi todas sus mangueras contra incendios y retrocedió para ganar espacio en el mar para maniobrar. Poco después, se avistó un avión japonés, pero no se acercó al ataque. Además, el contacto sonoro se clasificó como falsa alarma. Dado el gran éxito en la lucha contra el fuego hasta ese momento, Birmingham volvió a cerrar para ayudar a Princeton, que aún ardía.

A las 1522, justo cuando el crucero ligero retrocedía junto al portaaviones, las llamas provocaron los cargadores de Princeton & # x27s. La explosión cataclísmica voló la popa del portaaviones y gran parte de la popa de la cubierta de vuelo. -Fragmentos de acero, tablas de madera y todo tipo de escombros rastrillaron Birmingham de proa a popa. Más de la mitad de la tripulación de los cruceros ligeros y # x27 resultaron víctimas, ya que prácticamente todos los que estaban en el lado de estribor murieron o resultaron heridos. La explosión mató a 233 hombres e hirió de gravedad a 211, y otros 215 sufrieron heridas leves.

La cubierta de Birmingham & # x27s literalmente se llenó de sangre y su tripulación superviviente arrojó arena sobre la cubierta para proporcionar una base firme en medio de la carnicería como en los días de la era de la vela. Luego apagaron varios incendios que ardían en la parte superior y comenzaron a atender a los cientos de heridos mientras el crucero ligero avanzaba cojeando hacia el este fuera de la zona de batalla. Mientras tanto, los esfuerzos continuos de los otros buques de guerra para salvar a Princeton fracasaron y Reno e Irwin finalmente hundieron el portaaviones en llamas con torpedos ''.


USS Princeton (CVL 23)

USS PRINCETON fue el segundo portaaviones ligero de clase INDEPENDENCE y el cuarto barco de la Armada en llevar el nombre. Al igual que los otros barcos de su clase, el PRINCETON se estableció originalmente como un crucero ligero, pero después del ataque a Pearl Harbor, Hi., La Armada tenía una necesidad urgente de más portaaviones. Por lo tanto, algunos de los cruceros ligeros en construcción en ese momento fueron reordenados como portaaviones.

El 24 de octubre de 1944, el USS PRINCETON fue atacado por un bombardero en picado japonés que hizo explotar su cargador de bombas. La parte posterior del PRINCETON naufragó y la tripulación del USS BIRMINGHAM (CL 62) sufrió graves bajas, que además ayudaba a combatir los incendios. Después de que sus tripulantes restantes fueron retirados, el USS PRINCETON fue hundido por sus escoltas.

Características generales: Otorgado: 1940 (como crucero ligero), 1942 (como portaaviones)
Quilla colocada: 2 de junio de 1941
Botado: 18 de octubre de 1942
Asignado: 25 de febrero de 1943
Hundido: 24 de octubre de 1944
Constructor: New York Shipbuilding, Camden, N.J.
Sistema de propulsión: turbinas con engranajes, 100.000 shp
Hélices: dos
Longitud: 623 pies (189,9 metros)
Manga: 71,5 pies (21,8 metros)
Calado: 25,9 pies (7,9 metros)
Desplazamiento: aprox. 11.000 toneladas estándar
Velocidad: 31,5 nudos
Aeronaves: 34
Catapultas: dos
Ascensores de aviones: dos
Armamento: cañones de 26 x 40 mm, cañones de 22 x 20 mm
Tripulación: aprox. 1560

Esta sección contiene los nombres de los marineros que sirvieron a bordo del USS PRINCETON. No es una lista oficial, pero contiene los nombres de los marineros que enviaron su información.

USS PRINCETON fue establecido como TALLAHASSEE (CL 61) por New York Shipbuilding Corp., Camden, NJ, 2 de junio de 1941 reclasificado CV 23 el 16 de febrero de 1942 y renombrado PRINCETON 31 de marzo de 1942 lanzado el 18 de octubre de 1942 patrocinado por la Sra. Harold Dodds y encargado en Filadelfia el 25 de febrero de 1943, el capitán George R. Henderson al mando.

Tras el shakedown en el Caribe y la reclasificación a CVL 23 el 15 de julio de 1943, PRINCETON, con Air Group 23 embarcado, se puso en marcha hacia el Pacífico. Al llegar a Pearl Harbor el 9 de agosto, salió con TF 11 el día 25 y se dirigió a Baker Island. Allí sirvió como buque insignia, TG 11.2 y proporcionó cobertura aérea durante la ocupación de la isla y la construcción de un aeródromo allí, del 1 al 14 de septiembre. Durante ese tiempo, sus aviones derribaron aviones de reconocimiento japoneses `` Emily '' y, lo que es más importante, proporcionaron a la flota fotografías de ellos.

Al completar esa misión, PRINCETON se reunió con TF 15, realizó ataques contra instalaciones enemigas en Makin y Tarawa, luego se dirigió de regreso a Pearl Harbor. A mediados de octubre zarpó hacia Espíritu Santo, donde se unió a TF 38 el día 20. Con esa fuerza envió sus aviones contra los aeródromos de Buka y Bonis en Bougainville (1-2 de noviembre) para disminuir la resistencia aérea japonesa durante los aterrizajes en Empress Augusta Bay. Los días 5 y 11 sus aviones atacaron Rabaul y el 19, con TF 50, ayudaron a neutralizar el aeródromo de Nauru. PRINCETON luego navegó hacia el noreste, cubrió a los grupos de guarnición en ruta a Makin y Tarawa, y después de intercambiar aviones operativos por aviones dañados de otros portaaviones, se puso en marcha hacia Pearl Harbor y la costa oeste.

La disponibilidad en Bremerton siguió y el 3 de enero de 1944 PRINCETON navegó hacia el oeste. En Pearl Harbor se reincorporó a los portaaviones rápidos TF 50, ahora designados TF 58. El 19 se embarcó con TG 58.4 para atacar Wotie y Taroa (29-31 de enero) para apoyar operaciones anfibias contra Kwajalein y Majuro. Sus aviones fotografiaron el próximo objetivo de asalto, Eniwetok, el 2 de febrero y el 3 regresaron con una misión más destructiva: la demolición del aeródromo de Engebi. Durante 3 días, el atolón fue bombardeado y ametrallado. El 7 PRINCETON se retiró a Kwajalein solo para regresar a Eniwetok los días 10-13 y 16-28, cuando sus aviones suavizaron las playas para la fuerza de invasión, luego proporcionaron cobertura aérea durante el asalto y la lucha subsiguiente.

De Eniwetok PRINCETON se retiró a Majuro, de allí a Espíritu Santo para reabastecerse. El 23 de marzo se puso en marcha para atacar la instalación y el envío del enemigo en las Carolinas. Después de atacar Palaus, Woleai y Yap, la fuerza se reabasteció en Majuro y salió de nuevo el 13 de abril. Navegando a Nueva Guinea, los transportistas proporcionaron cobertura aérea para la operación Hollandia (21-29 de abril), luego cruzaron la Línea Internacional de Cambio de Fecha para atacar Truk (29-30 de abril) y Ponape (1 de mayo).

El 11 de mayo PRINCETON regresó a Pearl Harbor solo para partir nuevamente el 29 hacia Majuro. Allí se reincorporó a los portaaviones rápidos y apuntó con su arco hacia las Marianas para apoyar el asalto a Saipán. Del 11 al 18 de junio, envió sus aviones contra objetivos en Guam, Rota, Tinian, Pagan y Saipan, luego navegó hacia el oeste para interceptar una flota japonesa que, según se informó, estaba en ruta desde Filipinas a las Marianas. En la subsiguiente Batalla del Mar de Filipinas, los aviones de PRINCETON contribuyeron con 30 muertes y sus armas con otras 3, más 1 asistencia, al devastador costo infligido al brazo aéreo naval de Japón.

Al regresar a las Marianas, PRINCETON volvió a atacar a Pagan, Rota y Guam, y luego reabasteció en Eniwetok. El 14 de julio se puso en marcha de nuevo cuando los portaaviones rápidos devolvieron sus escuadrones a las Marianas para proporcionar cobertura aérea para el asalto y ocupación de Guam y Tinian. El 2 de agosto, la fuerza regresó a Eniwetok, reabastecida y luego zarpó hacia Filipinas.En ruta, sus aviones atacaron el Palaus, y luego, del 9 al 10 de septiembre, atacaron aeródromos en el norte de Mindanao. El día 11 golpearon a las Visayas. A mediados de mes, la fuerza retrocedió sobre el tablero de ajedrez del Pacífico para apoyar la ofensiva de Palau, luego regresó a Filipinas para atacar Luzón, concentrándose en los campos de Clark y Nichols. Luego, la fuerza se retiró a Ulithi y, a principios de octubre, bombardeó y ametrallaron los aeródromos, las instalaciones y la navegación del enemigo en el área de Nansei Shoto y Formosa en preparación para la invasión de Filipinas.

El día 20 se realizaron desembarcos en Dulag y Bahía San Pedro, Leyte. PRINCETON, en TG 38.3, navegó frente a Luzón y envió sus aviones contra aeródromos allí para evitar ataques de aviones japoneses con base en tierra contra barcos aliados concentrados en el golfo de Leyte. El día 24, sin embargo, aviones enemigos de los campos de Clark y Nichols encontraron TG 38.3 y correspondieron. Poco antes de las 1000, un bombardero en picado enemigo solitario salió de las nubes sobre PRINCETON. A 1500 pies, el piloto lanzó su bomba. Chocó entre los ascensores, se estrelló contra la cubierta de vuelo y el hangar y luego explotó. Los incendios iniciales pronto se expandieron a medida que más explosiones enviaron humo negro rodando desde la cubierta de vuelo y llamas rojas a lo largo de los lados desde la isla hasta la popa. Los buques de cobertura proporcionaron asistencia de rescate y extinción de incendios y protegieron al portaaviones afectado de nuevos ataques. A las 1524, otra explosión mucho más fuerte, posiblemente el cargador de bombas, voló la popa del portaaviones y con ella la cubierta de popa. BIRMINGHAM (CL 62), junto a combatir incendios, sufrió graves daños y bajas.

Los esfuerzos para salvar a PRINCETON continuaron, pero en 1604 los incendios ganaron. Se pidió a los barcos que despegaran al personal restante y poco después de 1706 IRWIN (DD 794) comenzó a disparar torpedos contra el casco en llamas. En 1746 RENO (CL 96) relevó a IRWIN y en 1749 ocurrió la última y mayor explosión. Las llamas y los escombros se dispararon a 1000-2000 pies. La sección delantera de PRINCETON se había ido. Su sección posterior apareció momentáneamente a través del humo. Para 1750 había desaparecido, pero 1361 de su tripulación sobrevivieron. Incluido en ese número estaba el Capitán John M. Hoskins, quien había sido posible comandante en jefe de CVL 23 y perdió su pie derecho con ella, pero quien, a pesar de la pérdida, se convertiría en el primer oficial al mando del quinto PRINCETON (CV 37) .

Las pérdidas y daños a los buques de asistencia fueron graves: BIRMINGHAM: 85 muertos, 300 heridos, una parte superior muy dañada y pérdida de 2 cañones de 5 pulgadas, 2 de 40 mm y 2 de 20 mm MORRISON (DD 560): trinquete perdido, babor aplastado IRWIN: hacia adelante Montajes de 5 pulgadas y director fuera, estribor destrozado y RENO: un cañón de 40 mm destrozado.


USS Birmingham lucha contra incendios en USS Princeton - Historia

El cuarto Princeton fue establecido como Tallahassee (CL 61) por New York Shipbuilding Corp., Camden, N.J., 2 de junio de 1941 reclasificado CV 23 el 16 de febrero de 1942 renombrado Princeton 31 de marzo lanzado 18 de octubre de 1942, patrocinado por la Sra. Harold Dodds, y comisionado en Filadelfia 25 de febrero de 1943, El capitán George R. Henderson al mando.

Tras el shakedown en el Caribe y la reclasificación a CVL 23 el 15 de julio de 1943, el USS Princeton, con el Air Group 23 embarcado, se puso en marcha hacia el Pacífico. Al llegar a Pearl Harbor el 9 de agosto, se embarcó con la Task Force (TF) 11 el 25 y se dirigió a Baker Island. Allí sirvió como buque insignia, Task Group (TG) 11.2, y proporcionó cobertura aérea durante la ocupación de la isla y la construcción de un aeródromo allí, del 1 al 14 de septiembre. Durante ese tiempo, sus aviones derribaron aviones de reconocimiento japoneses Emily y, lo que es más importante, proporcionaron a la flota fotografías de ellos.

Completando esa misión, Princeton se reunió con TF 15, realizó ataques contra las instalaciones enemigas en Makin y Tarawa, luego se dirigió de regreso a Pearl Harbor. A mediados de octubre de 1943, zarpó hacia Espíritu Santo, donde se unió a TF 38 el día 20. Con esa fuerza, envió sus aviones contra los aeródromos de Buka y Bonis en Bougainville (1 y 2 de noviembre) para disminuir la resistencia aérea japonesa durante los aterrizajes en Empress Augusta Bay. Los días 5 y 11 sus aviones atacaron Rabaul y el 19, con TF 50, ayudaron a neutralizar el aeródromo de Nauru. El USS Princeton (CVL 23) luego navegó hacia el noreste, cubrió a los grupos de guarnición en ruta a Makin y Tarawa y, después de intercambiar aviones operativos por aviones dañados de otros portaaviones, se puso en marcha hacia Pearl Harbor y la costa oeste.

Siguió una disponibilidad en Bremerton y el 3 de enero de 1944, Princeton se dirigió hacia el oeste. En Pearl Harbor, se reincorporó a los portaaviones rápidos del TF 50, ahora designado TF 58. El 19, partió con TG 58.4 para atacar Wotje y Taroa (29-31 de enero) para apoyar operaciones anfibias contra Kwajalein y Majuro. Sus aviones fotografiaron el próximo objetivo de asalto, Eniwetok, el 2 de febrero y el 3 regresaron con una misión más destructiva, la demolición del aeródromo de Engebi. Durante 3 días, el atolón fue bombardeado y ametrallado. El 7, Princeton se retiró a Kwajalein solo para regresar a Eniwetok los días 10-13 y 16-28, cuando sus aviones suavizaron las playas para la fuerza de invasión, luego proporcionaron cobertura aérea durante el asalto y la lucha subsiguiente.

Desde Eniwetok, el USS Princeton se retiró a Majuro, de allí a Espíritu Santo para reabastecerse. El 23 de marzo de 1944, inició los ataques contra la instalación y el envío del enemigo en las Carolinas. Después de atacar Palaus, Woleai y Yap, la fuerza se reabasteció en Majuro y despegó de nuevo el 13 de abril. Navegando a Nueva Guinea, los portaaviones proporcionaron cobertura aérea para la operación Hollandia (21-29 de abril), y luego cruzaron la línea internacional de cambio de fecha para raid Truk (29-30 de abril) y Ponape (1 de mayo).

El 11 de mayo de 1944, el USS Princeton regresó a Pearl Harbor solo para partir nuevamente el 29 hacia Majuro. Allí se reincorporó a los portaaviones rápidos y apuntó con su arco hacia las Marianas para apoyar el asalto a Saipán. Del 11 al 18 de junio, envió sus aviones contra objetivos en Guam, Rota, Tinian, Pagan y Saipan, luego navegó hacia el oeste para interceptar una flota japonesa que, según se informó, estaba en ruta desde Filipinas a las Marianas. En la subsiguiente Batalla del Mar de Filipinas, los aviones de Princeton contribuyeron con 30 muertes y sus armas con otras tres, más una asistencia, al devastador número de víctimas que sufrió el brazo aéreo naval de Japón.

Al regresar a las Marianas, Princeton volvió a atacar a Pagan, Rota y Guam, y luego se reabasteció en Eniwetok. El 14 de julio de 1944, se puso en marcha nuevamente cuando los portaaviones rápidos devolvieron sus escuadrones a las Marianas para proporcionar cobertura aérea para el asalto y ocupación de Guam y Tinian. El 2 de agosto, la fuerza regresó a Eniwetok, reabastecida y luego zarpó hacia Filipinas. En ruta, sus aviones atacaron el Palaus, y luego, del 9 al 10 de septiembre, atacaron aeródromos en el norte de Mindanao. El día 11, golpearon a las Visayas. A mediados de mes, la fuerza retrocedió sobre el tablero de ajedrez del Pacífico para apoyar la ofensiva de Palau, luego regresó a Filipinas para atacar Luzón, concentrándose en los campos de Clark y Nichols. Luego, la fuerza se retiró a Ulithi y, a principios de octubre, bombardeó y ametrallaron los aeródromos, las instalaciones y el transporte del enemigo en el área de Nansei Shoto y Formosa en preparación para la invasión de Filipinas.

El 20 de octubre de 1944 se realizaron desembarcos en Dulag y Bahía San Pedro, Leyte. El USS Princeton (CVL 23), en TG 38.3, navegó frente a Luzón y envió sus aviones contra aeródromos allí para evitar ataques de aviones japoneses con base en tierra contra barcos aliados concentrados en el golfo de Leyte. Sin embargo, el día 24, aviones enemigos de los campos de Clark y Nichols encontraron TG 38.3 y correspondieron. Poco antes de las 1000 en 24 de octubre de 1944, un bombardero en picado enemigo solitario salió de las nubes sobre Princeton. A 1500 pies, el piloto lanzó su bomba. Chocó entre los ascensores, se estrelló contra la cubierta de vuelo y el hangar y luego explotó. Los incendios iniciales pronto se expandieron a medida que más explosiones enviaron humo negro rodando desde la cubierta de vuelo y llamas rojas a lo largo de los lados desde la isla hasta la popa. Los buques de cobertura proporcionaron asistencia de rescate y extinción de incendios y protegieron al portaaviones afectado de nuevos ataques. A las 1524, otra explosión mucho más fuerte, posiblemente el cargador de bombas, voló la popa del portaaviones y con ella la cubierta de popa. USS Birmingham (CL 62), junto a la lucha contra incendios, sufrió graves daños y bajas. Los esfuerzos para salvar al USS Princeton continuaron, pero en 1604 los incendios ganaron. Se pidió a los barcos que despegaran al personal restante y poco después de 1706, el USS Irwin (DD 794) comenzó a disparar torpedos contra el casco en llamas. En 1746, USS Reno (CL 96) relevó a Irwin y en 1749 ocurrió la última y más grande explosión. Las llamas y los escombros se dispararon de 1000 a 2000 pies. La sección delantera de Princeton había desaparecido. Su sección posterior apareció momentáneamente a través del humo. Para 1750 había desaparecido, pero 1361 de su tripulación sobrevivieron. Incluido en ese número estaba el Capitán John M. Hoskins, quien había sido posible comandante en jefe de CVL 23 y perdió su pie derecho con ella, pero que, a pesar de la pérdida, se convertiría en el primer oficial al mando del quinto USS Princeton (CV 37 ). Las pérdidas y los daños sufridos por los buques de asistencia fueron graves en Birmingham: 85 muertos, 300 heridos, una parte superior muy dañada y la pérdida de dos cañones de 5 '', dos de 40 mm. y dos de 20 mm. cañones USS Morrison (DD 560): trinquete perdido, babor aplastado Irwin: monturas delanteras de 5 '' y director fuera, estribor aplastado y Reno: uno de 40 mm. colocado.


USS Birmingham lucha contra incendios en USS Princeton - Historia

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Este es otro de los informes con los que me he encontrado con un formato realmente extraño. sangría pesada. Me he mantenido fiel a los efectos de esta publicación.

Registro de guerra del USS Birmingham (CL-62)

(a) El Birmingham fue encargado el 29 de enero de 1943

2. Número de operaciones "estrella" en las que participaron:

(a) El Birmingham ha participado en ocho (8) operaciones "estrella". Las operaciones y periodos en los que participó el buque son los siguientes:

(1) Ocupación siciliana: el ataque inicial y la invasión de Sicilia, incluido el bombardeo de baterías costeras y otros objetivos militares, del 10 al 26 de julio de 1943.

(2) Pacific Raids 1943: el ataque a la isla Tarawa el 18 de septiembre y a la isla Wake del 5 al 6 de octubre de 1943.

(3) Operación Treasury-Bougainville - Asalto a Bougainville, incluido el ataque aéreo nocturno durante el cual el barco resultó dañado, del 8 al 9 de noviembre de 1943.

(4) Operación Marianas - La campaña de las Islas Marianas, incluida la captura y ocupación de Guam y las Islas Tinian, 14 de junio - 1 de agosto de 1944.

(5) Operación de las Islas Carolinas Occidentales: captura y ocupación de las islas Palau del Sur, del 6 de septiembre al 14 de octubre de 1944, y asaltos a las Islas Filipinas, del 9 al 24 de septiembre de 1944.

(6) Operación Leyte - Operaciones de apoyo de la Tercera Flota Ataque de Okinawa el 10 de octubre, Ataques del norte de Luzón y Formosa, del 11 al 14 de octubre, Ataques de Luzón del 17 al 19 de octubre y Batalla del Golfo de Leyte, el 24 de octubre, frente a Luzón.

(7) Operación Iwo Jima - Asalto y ocupación de la isla Iwo Jima, 28 de febrero - 5 de marzo de 1945.

(8) Operación Okinawa Gunto: asalto y ocupación de la isla de Okinawa, del 28 de marzo al 5 de mayo de 1945 y le Shima, del 13 al 17 de abril de 1945.

b) Además, el Birmingham participó en la ocupación de Japón tras haber sido asignado a una fuerza que proporcionó cobertura a los dragaminas, sacó prisioneros de guerra de Nagasaki y Sasebo y desembarcó tropas. La participación fue limitada porque al llegar a las cercanías, el Birmingham recibió órdenes de dirigirse a Brisbane, Australia, para cumplir con el mando del Comandante de las Fuerzas Navales de los EE. UU. Australia - Nueva Guinea.

(c) Al participar en la acción contra el enemigo para la liberación de las Islas Filipinas, como se define en AlNav // 64-45, durante el período del 17 al 26 de octubre de 1944, el personal del Birmingham se convirtió en elegible para la Cinta de Liberación de Filipinas. con estrella.

3. Número de unidades de superficie enemigas hundidas o asistencia acreditada prestada:

a) Durante los ataques previos a la invasión en Palaus y las Filipinas orientales el 9 de septiembre de 1944, se acreditó a Birmingham la destrucción de 3.000 toneladas de buques y la ayuda a la destrucción de aproximadamente 3.000 más cuando la unidad de tareas a la que estaba adscrita interceptó un convoy frente a la bahía de Hinatuan. Los disparos del barco hundieron tres AK pequeños, un Sampan grande y un bote a motor de 30 pies, este último previamente dañado por armas automáticas. Se incendiaron dos AK pequeños, el último hundido con la ayuda de disparos de otros barcos. Cuatro sampanes varados fueron incendiados y dañados. Otros barcos ayudaron en el hundimiento de dos sampanes más.

(b) En Okinawa, dos minas fueron hundidas y dos explotaron por el fuego de 40 MM del barco.

(c) Además, el Birmingham se ha adjuntado a unidades de bombardeo en Sicilia, Wake, Shortland Island, la Campaña de las Marianas, Iwo Jima y Okinawa. En cada caso, el barco destruyó o dañó numerosos objetivos militares, incluidos fortines, fortines, emplazamientos de armas y aviones.

4. Número de aeronaves enemigas disparadas hacia abajo o asistencia acreditada prestada.

(a) El Birmingham derribó un avión alemán y diez (10) aviones japoneses y ayudó en la destrucción de otros seis (6), todos japoneses. El avión alemán fue derribado en Sicilia. Cinco aviones japoneses fueron destruidos en Bougainville con asistencias en una, otras se registraron asistencias en un avión durante las operaciones de las Marianas y una en los asaltos filipinos. Cinco aviones enemigos fueron destruidos en Okinawa, dos realizaron inmersiones suicidas y se realizaron tres (3) asistencias.

5. Número de acciones antisubmarinas:

6. Actuaciones destacadas en las que participó el barco mientras estaba en contacto real con el enemigo.

a) El ataque aéreo nocturno frente a Bougainville del 8 al 9 de noviembre de 1943 durante el cual el barco sufrió graves daños. El barco estaba conectado al CruDiv 13, que estaba protegiendo los transportes en la Bahía de la Emperatriz Augusta de una Fuerza de Tarea Japonesa que navegaba al sur de Truk. Los bombarderos japoneses se estrellaron contra la unidad y el Birmingham recibió un torpedo hacia adelante, un torpedo o una bomba golpeó a popa y una bomba cayó sobre la torreta No. 4. A pesar de los graves daños materiales que sufrió el barco, logró embolsar su mayor total de aviones en cualquier operación.

b) El deber de escolta realizado al devolver el USS Houston y el USS Canberra desde el área de avanzada después de haber sido alcanzados frente a la costa de Formosa el 12 de octubre de 1944. Los Houston y Canberra, ambos paralizados por los impactos de torpedos de aviones, fueron remolcados en 4.5 nudos a 60 millas al este de la isla y Birmingham fue asignada como una de las tres escoltas de cruceros. La unidad de movimiento lento utilizada como señuelo para atraer a un grupo de trabajo japonés dentro del alcance de la Tercera flota, casi tuvo éxito en la misión. Sin embargo, el enemigo huyó cuando avistaron la Tercera Flota. Golpeada por ataques aéreos casi continuamente durante cuatro días, la unidad logró retirarse del área sin más daños, excepto que el Houston fue alcanzado por otro o torpedo.

7. Actuación sobresaliente en la que participó el barco sin estar en contacto real con el enemigo:

(a) En un esfuerzo por ayudar al portaaviones ligero USS Princeton que explotó como resultado del impacto de una bomba durante la Segunda Batalla del Mar de las Filipinas, el Birmingham sufrió 237 muertos, cuatro desaparecidos y 426 heridos, además de recibir graves daños. superestructuras. Poco después de que un solo avión japonés arrojara una bomba en la cubierta de vuelo del Princeton en la mañana del 24 de octubre de 1944, el portaaviones fue desgarrado por dos explosiones internas e incendios. El Birmingham retrocedió para ayudar al portaaviones y, en un momento, le cayeron 14 chorros de agua. Otros barcos en el lugar comenzaron a recoger sobrevivientes mientras 35 voluntarios del Birmingham se subieron al portaaviones y lucharon por controlar las llamas. Los ataques aéreos fueron presionados por el enemigo, lo que provocó que el Birmingham y otros barcos se alejaran del Princeton durante una hora después de que las llamas habían sido controladas. El Birmingham se detuvo nuevamente después y estaba a solo 50 pies del Princeton cuando explotaron los cargadores del portaaviones. La mayoría de la tripulación de Birmingham estaba en la superficie en el momento de la explosión, apareciendo para remolcar el Princeton y, como resultado, sus cubiertas estaban cubiertas de muertos y heridos. Fragmentos voladores y escombros acribillaron su superficie.

8. Número de premios otorgados a bordo:

(a) Una Cruz de la Marina.
(B) Una medalla de estrella de plata.
(C) Dos medallas de la Legión al Mérito.
(D) Cinco medallas de aire.
(e> Cincuenta y dos estrellas de bronce.
(F) Dos medallas de la Armada y la Infantería de Marina.
(gramo) 465 Medallas del Corazón Púrpura.
(h) Cinco cartas de encomio.

(i) El barco fue recomendado por ComCruDiv 13 para la citación de la Unidad de la Armada por sus muchas acciones. Primero, la desaprobación fue seguida por una recomendación del Contralmirante Mitcher para la Citación de Unidad Presidencial. Ambos Com. 5th Flt y Cincpoa han respaldado favorablemente, pero no se ha tomado ninguna acción final.

(j) La recomendación de premios durante la Operación Okinawa Gunto está pendiente.

9. Víctimas de personal y daños al buque ocasionados en acciones contra el enemigo.

(1) Sicilia, 25 de julio de 1943: un muerto en una patrulla de observación de vuelo.
(2) Bougainville, 8 de noviembre de 1943: un muerto, un desaparecido y 32 heridos.
(3) Saipan, 17 de junio de 1944: dos heridos.
(4) Saipan, 16 de julio de 1944: tres heridos.
(5) Explosión de Princeton, 24 de octubre de 1944: 237 muertos, cuatro desaparecidos y 426 heridos.
(6) Okinawa, 1 de abril de 1945: un herido.
(7) Okinawa, 4 de mayo de 1945: 47 muertos, 4 desaparecidos y 81 heridos.

(1) Como resultado del ataque aéreo desde Bougainville, el daño al Birmingham fue severo pero localizado. El torpedo golpeó hacia adelante en el contador de estribor, justo por encima de la línea de flotación y un agujero de 14 por 15 pies fue volado en el proyectil con la mayor parte del daño por encima de la línea de flotación. La bomba que golpeó a popa detonó al impactar con el proyectil de babor a unos diez pies sobre la superficie. El proyectil se rompió en un área de aproximadamente 28 x 32 pies. Las estructuras interiores en el lado de babor fueron demolidas y algunos compartimentos debajo de la tercera cubierta se inundaron. La segunda bomba que explotó sobre la torreta número 4 marcó y golpeó las placas frontales de la torreta y los cañones de las armas. Los fragmentos ingresaron a la torreta a través de los puertos de los cañones y causaron algunos daños en el interior de la torreta, que estaba atascada en elevación. El control de la dirección se vio afectado levemente.

(2) Los daños sufridos como resultado de la explosión del USS Princeton fueron extensos pero, en un sentido militar, superficiales. Se perforaron grandes agujeros en el revestimiento de estribor sobre las segundas cubiertas. Quedaron fuera de servicio el director del cielo posterior, los aviones, las catapultas y la grúa. Todas las baterías de control de incendios estaban desalineadas debido a golpes y vibraciones de la superestructura, el eje No. 1 estaba operativo. Las comunicaciones por radio se limitaron a los canales VRF por la destrucción de todas las demás antenas de radio. Se perdieron dos generadores de humo además de todas las drizas de señales Algunos cañones de estribor fueron forzados hacia el interior.

(3) Como resultado del ataque de un avión suicida en Okinawa el 4 de mayo de 1945, el Birmingham sufrió daños considerables hacia adelante. El avión, con carga de bombas, golpeó la cubierta principal a estribor y penetró hasta la tercera cubierta. La explosión que siguió acabó con la enfermería y rompió las cubiertas principal, segunda y tercera. Se abrieron mamparos y se abrió un agujero de cinco pies por 14 pulgadas en el lado de estribor debajo de la línea de flotación.Se inundaron cuatro compartimentos, la armería y tres cargadores de 5 ". El tablero de distribución delantero y muchos cables eléctricos quedaron fuera de servicio.

(c) Una copia de la historia del barco enviada a CinCPac (Oficina de Relaciones Públicas), que cubre el historial de guerra del barco, se adjunta a la presente:

La historia del crucero ligero USS BIRMIHGHAM es una saga repleta del coraje, la devoción y el sacrificio de los miles de oficiales y hombres que han servido a bordo de ella.

Desde la invasión de Sicilia, donde sufrió el fuego enemigo por primera vez, hasta el bombardeo y la toma de la isla de Okinawa en la patria japonesa, el BIRMINGHAM se ha mantenido firme con los barcos de combate más famosos de la Armada.

Desde que fue comisionado, el 29 de enero de 1943, el BIRMINGHAM ha ayudado en el apoyo de muchas operaciones anfibias y ha contribuido a dar cuenta de numerosos aviones enemigos y miles de toneladas de envío.

Pero fue durante la Segunda Batalla del Mar de Filipinas cuando realmente se ganó los aplausos de las flotas combinadas y capturó la admiración de la nación. Allí, con su tripulación casi cortada a la mitad cuando el portaaviones ligero USS PRINCETON estalló al costado y sus cubiertas literalmente llenas de sangre, el BIRMINGHAM se convirtió en uno de los capítulos más conmovedores y heroicos de la guerra.

Después de su bautismo de fuego en el área del Mediterráneo, ha operado consistentemente con elementos de la Tercera y Quinta Flotas o con las famosas y rápidas Fuerzas de Tarea de Portaaviones 58 y 38.

El registro del barco registra brevemente el progreso de la victoria estadounidense: África, Sicilia, Wake, Tarawa, Islas Salomón, Islas Shortland, las Marianas, Primera Batalla del Mar de Filipinas, Palaus, Batalla de Filipinas Oriental, Mindanao, Luzón, Formosa, la Segunda batalla del mar de Filipinas, Iwo Jima y Okinawa.

El ataque en Okinawa fue su segunda incursión en la propia patria japonesa, habiendo estado con el primer grupo de trabajo de portaaviones rápido atacando objetivos en Nansei Shoto seis meses antes.

Al menos el cuarenta por ciento de su primera tripulación, que estaba bajo el mando del capitán John Wilkes, ahora contralmirante Wilkes, eran veteranos de otros barcos en la invasión africana y el resto se dirigía a su primera acción cuando el BIRMINGHAM se trasladó a Sicilia en Julio de 1943.

A pesar de la tripulación comparativamente ecológica, el BIRMINGHAM prestó un servicio de mano de obra en apoyo de la lancha de desembarco en el área de Licata durante los dos primeros días de la campaña.

Operando en las proximidades de un campo de minas frente a Porto Empedocle y bajo fuego desde ese puerto durante un tiempo, el barco también estuvo a 25 millas de un campo de combate enemigo y sin cobertura aérea específica durante los primeros siete días de apoyo de fuego. Los ataques aéreos nocturnos fueron repetidamente rechazados, mientras que las defensas de Agrigento fueron bombardeadas y derribadas.

Después de una revisión menor en Norfolk Navy Yard, se ordenó al BIRMINGHAM que ingresara al teatro del Pacífico bajo el mando del Capitán Thomas B. Inglis, USN. Adjunto a un grupo de trabajo de portaaviones, la primera asignación del barco contra los japoneses incluyó fuego de contrabatería en Wake y ataques aéreos en Tarawa durante septiembre de 1943.

No se recibió ningún daño de la acción enemiga y al mes siguiente el BIRMINGHAM se separó y se dirigió a la Bahía de Emperatriz Augusta, donde operó con una unidad de tarea en apoyo de los desembarcos de la Marina en Bougainville.

El primer daño grave al crucero se produjo la noche del 8 de noviembre cuando dos bombas, o una bomba y un torpedo, golpearon la popa. Otro torpedo golpeó la línea de flotación hacia adelante. El daño fue extenso

El barco fue alcanzado durante uno de los nueve ataques aéreos que los artilleros de BIRMINGHAM rechazaron. En una de las incursiones, diez aviones de vuelo bajo y rápido fueron atacados, uno fue derribado. Durante esta operación, el barco recibió el crédito de cuatro aviones japoneses y asiste a otros 11.

En compañía de un portaaviones que transportaba aviones dañados y dos destructores que también habían sido disparados, el BIRMINGHAM cojeó 5,000 millas hasta Pearl Harbor y luego a la costa oeste para reparaciones. El regreso, sin embargo, no estuvo exento de incidentes porque el mar embravecido puso constantemente en peligro su proa rota y, desde un enorme agujero en el castillo de proa, un géiser de agua, apodado "Old Faithful" por la tripulación, se disparó casi 80 pies en el aire para rociar la cubierta. sobre un área amplia.

Sin embargo, en mayo siguiente, ella estaba en el grupo de bombardeo que bombardeó las instalaciones japonesas en la isla de Shortland y se preparó para cosas más importantes por venir.

Del 14 de junio al 17 de junio de 1944, el BIRMINGHAM participó en el asalto anfibio a Saipán en las Islas Marianas.

El día anterior a la invasión real, se detuvo a tan solo 2.000 yardas, a quemarropa de las baterías de la costa, para cubrir a los equipos de demolición que eran continuamente acosados ​​por el fuego de la playa. Buscaminas también operaba al amparo de sus armas.

Los principales objetivos del BIRMINGHAM estaban en Afetna Point y, aunque estaba a horcajadas por un intenso fuego, escapó con solo daños menores. Para evitar el tráfico fluvial entre Tinian y Saipan, el BIRMINGHAM realizó recorridos de patrulla en los alrededores.

El día del desembarco, el barco se acercó para proteger la lancha de desembarco y servir de guía para el desembarco principal entre las dos playas.

Los equipos de control de incendios en tierra dieron el espaldarazo a los artilleros de BIRMINGHAM el tercer día del asalto, el 16 de junio, con el breve mensaje "Maldito buen tiro, justo en la nariz".

El BIRMINGHAM fue asignado al Grupo de Trabajo 58 el 20 de junio después de que se recibieron informes de que una gran unidad de batalla japonesa de portaaviones y otros barcos pesados ​​se dirigía a las Marianas. Para evitar su ataque a nuestros transportes, la Task Force 58 salió a intercesión con buenos resultados. La destrucción de la unidad japonesa presagió el alcance del futuro papel de BIRMINGHAM con T.F.58 en las acciones del Pacífico.

El bombardeo de la isla de Tinian y la cobertura de los grupos de desembarco para los ataques en Tinian y Guam siguieron en orden para el BIRMINGHAM, enfrentándolo sin tregua hasta el 7 de agosto.

Después de rearmarse en septiembre en Eniwetok, BIRMINGHAM se trasladó de nuevo con la Fuerza de Tarea 58 para los ataques previos a la invasión en Palaus y el este de Filipinas. Mindanao fue atacado a fines de mes y en la bahía de Hinatuan, se estimó que el BIRMINGHAM destruyó 3.000 toneladas de barcos enemigos y ayudó a destruir 3.000 más cuando se interceptó un convoy.

Durante la operación, el barco concluyó su período de vapor más largo desde su puesta en servicio, 29 días, durante los cuales viajó 12,272 millas.

El 9 de octubre ayudó en el gran aplastamiento por aire en Nansei Shoto por la Tarea Foree 38. Las redadas, las primeras en la patria japonesa propiamente dicha, incluyeron un ataque a la isla de Okinawa. Los daños sufridos por los buques, las instalaciones y los aviones enemigos fueron considerables.

Tres días después, el BIRMINGHAM estaba con la Tercera Flota mientras se dirigía al este de Formosa para lanzar ataques aéreos en esa isla y sus alrededores.

Durante esta operación, la flota fue golpeada continuamente por fuertes ataques aéreos y dos cruceros, el USS HOUSTON y el USS CANBERRA, fueron alcanzados por aviones torpederos y gravemente dañados. Los barcos paralizados fueron remolcados a unas 60 millas al este de Fomosa a una velocidad de 4.5 nudos y sujetos a continuos ataques aéreos durante casi cuatro días.

El BIRMINGHAM siguió dando vueltas alrededor de los barcos, lentamente y cuando el HOUSTON tomó otro torpedo, se mantuvo a la espera para recoger a los supervivientes. Maltratado como estaba, el pequeño grupo se convirtió en un señuelo para cebar a un gran japón dentro del alcance de la Tercera Flota que estaba lista a 100 millas de distancia, pero el enemigo, siguiendo el precedente, dio media vuelta cuando avistaron la Tercera Flota.

Después de días de enfrentar continuos ataques aéreos, tanto el HOUSTON como el CANBERRA fueron devueltos a los puntos de reparación en Ulithi.

El 24 de octubre, el BIRMINGHAM estaba con la fuerza frente a la costa este de Luzón en el centro norte de Filipinas. Temprano en el día, una gran fuerza japonesa fue avistada frente a la isla de Mindoro y dos grupos aéreos enemigos enviados para interceptar la flota fueron prácticamente destruidos.

Pero un bombardero en picado enemigo logró atravesarlo y anotó un impacto directo en la cubierta de vuelo del USS PRINCETON. Ese impacto, que supuso la perdición del portaaviones ligero, también fue indirectamente responsable algunas horas después de cientos de bajas a bordo del BIRMINGHAM.

Después de que una serie de explosiones sacudieran el barco humeante, se ordenó al BIRMINGHAM que retrocediera y ayudara al portaaviones. Cuando el BIRMINGHAM se unió al crucero RENO y los destructores IRWIN, MORRISON, CASSIN YOUNG y GATLING para rodear el PRINCETON, los aviones de combate y el fuego AA de los barcos interrumpieron un feroz ataque aéreo enemigo.

El BIRMINGHAM procedió a ir junto al portaaviones para combatir los incendios furiosos y se hizo una línea de bolos. Poco antes, el portaaviones afectado abandonó el barco y los destructores cercanos comenzaron a recoger a los supervivientes. Las fuertes marejadas obstaculizaron los esfuerzos de rescate y extinción de incendios y los golpes de los barcos resultaron en daños a las estructuras y soportes del cañón de estribor del BIRMINGHAM.

Un grupo de 35 voluntarios logró un progreso considerable en la lucha contra las llamas en popa y se consideró que los incendios podrían controlarse en poco tiempo. Hubo un tiempo en que 14 arroyos entraban en el PRINCETON desde BIRMINGHAM. Poco después del mediodía, el BIRMINGHAM zarpó debido a las alertas de aviones y submarinos, pero se acercó una hora más tarde.

Los barcos que yacían en el canal del mar se separaron unos 50 pies en el punto más cercano cuando una terrible explosión de bombas y torpedos en la parte posterior del PRINCETON hizo llover muerte sobre las cubiertas del BIRMINGHAM. Gran parte de la popa del portaaviones fue arrancada por la explosión.

La metralla y otros escombros voladores causaron graves daños materiales, mientras que los muertos, moribundos y heridos se esparcieron por las cubiertas y la superestructura. Pero no hubo confusión y las escenas de heroísmo se convirtieron en algo común en unos momentos.

El barco se convirtió en un verdadero hospital con médicos, oficiales y hombres trabajando desesperadamente durante la tarde y la noche para socorrer a los heridos. La explosión le costó al BIRMIMGHAM 237 muertos, cuatro desaparecidos, 211 heridos graves y 215 con heridas leves a graves. La mayor parte de la tripulación estaba en la superficie en el momento de las explosiones.

El comandante Winston Folk, entonces oficial ejecutivo del barco al hablar de la conducta de la tripulación durante el desastre, dijo lo siguiente: "Realmente no tengo palabras a mi disposición que puedan describir adecuadamente el verdadero esplendor de la conducta de todas las manos, heridos y ilesos. No sólo no hubo la menor tendencia al pánico, no hubo un solo caso que me llamó la atención directamente o supuestamente en el que se pudiera dar algo más que elogios ".

El comandante Abbott Peterson, Jr., capellán del barco que trabajó incansablemente en la sala de oficiales del oficial adonde fueron llevados muchos de los heridos, describió el desinterés del hombre de esta manera: "Por puro coraje, valentía y, en muchos casos, puro heroísmo esa primera hora en la sala de oficiales que siguió a la explosión supera todo lo que jamás hubiera imaginado o creído posible ".

Y los 1.400 supervivientes del malogrado portaaviones que deben sus vidas al magnífico trabajo de los hombres a bordo de los barcos de rescate pensaron lo mismo. Un recuerdo valioso, una placa inscrita simplemente "En agradecimiento" cuelga en el alcázar del BIRMINGHAM. Además, cuelga otro, hecho de una pieza de acero perforada del bulkhsad del camarote del capitán. Señala que "el mayor amor no tiene hombre".

Desde noviembre de 1944 hasta enero de 1945, el BIRMINGHAM permaneció en dique seco en Mare Island, el patio de su casa, para su reparación y reacondicionamiento. El Capitán Inglis herido, que fue trasladado a un hospital naval, fue reemplazado en el mando por el Capitán Harry D. Power, USN, y en febrero el barco partió hacia Iwo Jima, que había sido parcialmente asegurado antes de su llegada.

Unido a la fuerza expedicionaria conjunta para el servicio temporal en Iwo, el BIRMINGHAM, del 28 de febrero al 5 de marzo, proporcionó fuego destructivo, hostigador e iluminador según lo solicitado por las partes de Shore Fire Control. Los observadores aéreos atribuyeron al barco la destrucción de dos baterías de tierra '5, un fortín de hormigón, un lanzacohetes y daños probables a otras instalaciones.

Durante una semana antes de la invasión de la isla de Okinawa el 1 de abril de 1945, el BIRMINGHAM estuvo con el grupo de bombardeo de la Quinta Flota que suavizó la base estratégica a 660 millas de Tokio. Una operación anfibia, incluso como el asalto de Okinawa, el más grande en el Pacífico hasta ese momento, era una vieja historia para entonces para el personal de BIRMINGHAM. Como de costumbre, tenía una de las asignaciones de apoyo elegidas para el aterrizaje principal. Tanto las tropas del ejército como las de la marina, pasadas y presentes, pueden recordar haber alineado sus botes de asalto sobre ella.

El barco dio apoyo de fuego a los dragaminas y equipos de demolición y con otros barcos de la unidad, destrozó objetivos en la isla. Los ataques aéreos nocturnos se detuvieron antes de que pudieran convertirse en amenazas genuinas y, en una de las incursiones de la madrugada, un bombardero en picado enemigo fue volado en pedazos por el fuego antiaéreo desde el barco, y durante los numerosos ataques suicidas, BIRMINGHAM destruyó su parte de los bombarderos en picado japoneses. desde el aire.

Durante los cuarenta y dos días de acción consecutiva, fueron treinta y nueve días que el BIRMINGHAM repelió los ataques aéreos. Algunos días, el número de redadas alcanzó el asombroso total de veintiséis. Era inevitable que el 5 de mayo de 1945 un kamikaze afortunado con bomba consiguiera aterrizar delante de la cabina del piloto. Con silenciosa eficiencia, su tripulación luchó nuevamente contra las llamas y ayudó a los heridos.

Desde el 28 de mayo hasta el 1 de agosto, el BIRMINGHAM se sometió a reparación de daños en Pearl Harbor. Iba de camino al área delantera cuando se recibió la noticia de que los japoneses habían pedido la paz. Un cambio de ruta la colocó rápidamente en Okinawa, donde se le asignó el deber con la Quinta Flota. Justo al lado de Sasebo y Nagasaki, donde estaba con una unidad de cobertura para los dragaminas, recibió órdenes de dirigirse a Brisbane, Australia. Fue con decepción que su tripulación se enteró de que no cubrirían el desembarco de la Fuerza de Ocupación y ayudarían con la remoción de los prisioneros de guerra aliados.

Con la llegada del BIRMINGHAM a Brisbane, ha cubierto más de 139,000 millas en menos de dos años de operación en tiempo de guerra. Ella espera con ansias su primera asignación en tiempos de paz.

Construido por Newport News Shipbuilding and Drydock Company, de Newport News, Virginia, el BIRMINGHAM fue encargado en Norfolk Navy Yard. El barco tiene una eslora total de 608 pies, cuatro pulgadas, con un desplazamiento de 13,857 toneladas. La velocidad máxima de crucero es de 32,2 nudos. El complemento del barco incluye 71 oficiales, 1.153 soldados y 41 infantes de marina.

FUENTE:
Administración Nacional de Archivos y Registros, Sucursal de San Bruno
Grupo de registro 181, Archivos de buques del astillero naval de Mare Island


USS Birmingham lucha contra incendios en USS Princeton - Historia

62: dp 10,000 1. 610'1 '' b. 66'4 & quot, dr. 25 'B 3S k.,
cpl. 1200 a. 12 6 ", 12 6" cl. Cleveland)

El segundo Birmingham (CI-62) fue lanzado el 20 de marzo de 1942 por Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virginia, censurado por la Sra. C. Green, esposa del presidente de la Comisión de la Ciudad de Birmingham y encargado el 29 de enero de 1943 , El Capitán J. Wilkes al mando.

Después de su crucero Shakedown, Birmingham fue asignada a la Flota del Atlántico. Partiendo de Norfolk, Virginia, el 2 de junio de 1943, navegó hacia el Mediterráneo y dio apoyo con disparos durante la invasión de Sicilia (10-26 de julio de 1943). Al regresar a los Estados Unidos el 8 de agosto, fue reasignada a la Flota del Pacífico y llegó a Pearl Harbor el 6 de septiembre de 1943.

Uniéndose a la pantalla del grupo de trabajo rápido earrier, participó en las redadas en Tarawa (18 de septiembre de 1943) y Wake Island (5 de octubre). En las Islas Salomón, participó en la acción de la emperatriz Augusta Bay (8 de noviembre), durante la cual destruyó el avión japonés que la golpeó con dos bombas y un torpedo. El crucero se retiró a Mare Island Navy Yard para reparaciones que duró hasta el 18 de febrero de 1944 y luego se reincorporó a la Flota del Pacífico.

Asignada a TF 57, participó en la invasión de Saipan (14 de junio 4 de agosto de 1944) Batalla del mar de Filipinas (19-20 de junio) invasión de Tinian (20 de julio 1 de agosto) invasión de Guam (21 de julio) e incursiones de las islas Filipinas (

24 de septiembre). Luego sirvió con TF 38 durante la incursión de Okinawa (10 de octubre) en el norte de Luzón y las incursiones de Formosa (15 y 18 del 19 de octubre) y la Batalla por el golfo de Leyte (24 de octubre). Durante este último, sufrió daños en la superficie por una explosión * a bordo de Princeton (CVL 23) mientras intentaba valientemente ayudar a ese buque Slrieken. Birmingham se retiró a Mare Island Navy Yard para repaith que duró desde noviembre de 1914 hasta enero de 1945.

Al reincorporarse a la Flota del Pacífico, el crucero apoyó las invasiones de 'Iwo Jima (5 de marzo de 1945) y Okinawa (del 25 de marzo al 6 de mayo). El 4 de mayo, después de luchar contra tres ataques, resultó dañada por tercera vez cuando un avión suicida japonés la golpeó hacia adelante. Volviendo a Pearl Harbor, fue sometida a reparaciones entre el 28 de mayo y el 1 de agosto de 1945.

Birmingham se unió a la Quinta Flota en Okinawa el 26 de agosto de 1945 y en noviembre se dirigió a Brisbane, Anstralia. Regresó a San Francisco el 22 de marzo de 1946 y salió del servicio en reserva allí el 2 de enero de 1947.


& # 8220Nuestros barcos de acero también son atendidos por hombres de hierro & # 8221

los USS Birmingham (CL-62) fue un crucero ligero clase Cleveland que entró en acción en el Mediterráneo y el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Además de 24 cañones grandes y una tripulación de 1.200 hombres, el & # 8220Mighty B & # 8221 llevaba consigo los buenos deseos y el fervor patriótico de los industriosos ciudadanos de Birmingham.

Hattie Green, alcalde Cooper Green & # 8217s primera dama, viajó a Newport News, Virginia para bautizar el Birmingham y # 8217s proa el 29 de enero de 1943. Durante los siguientes 28 meses, el CL-62 vio acción en dos escenarios de guerra, sufriendo daños por torpedos, bombas aéreas, explosiones cercanas y un ataque kamikaze. Los ciudadanos locales se mantuvieron informados de la dura carrera del barco # 8217 en los despachos impresos en el Noticias de Birmingham y Birmingham Age-Herald.

Después de un & # 8220shakedown cruise & # 8221, el Birmingham, bajo el mando de John Wilkes, navegó hacia el Mediterráneo para proporcionar apoyo con armas de largo alcance durante la & # 8220Operation Husky & # 8221, los Marines de los EE. UU. & # 8217 invasión de Sicilia. Durante esa invasión, el comando del general Patton avanzó más allá de su tren de suministros. los Birmingham respondió a la llamada de suministros y entregó 2.000 sándwiches SPAM ™ a los marineros del ejército en tierra a través de un bote ballenero.

Su misión europea completa, el Birmingham regresó a través del Atlántico, navegó por el Canal de Panamá y, bajo el mando de su nuevo capitán, Thomas Inglis, se dirigió a Pearl Harbor para unirse a la Flota del Pacífico. Fue asignada a un grupo de trabajo de portaaviones que ayudó en las incursiones en Tarawa, la isla Wake y la batalla de la emperatriz Augusta Bay.

Una tarde tormentosa mientras el Birmingham estaba proporcionando fuego de cobertura para una fuerza de desembarco de los marines, ella fue atacada por cazas enemigos. Artilleros en el Birmingham derribó algunas naves enemigas y sufrió bajas mínimas, pero la nave fue dañada por dos torpedos y una bomba lanzada. A la mañana siguiente, el Birmingham comenzó una caminata de 5,000 millas hasta California para reparaciones.Durante el viaje, se abrió un respiradero de la cubierta para aliviar la presión del agua que entraba por los orificios de los torpedos. El géiser resultante fue bautizado como & # 8220Old Faithful & # 8221 por la tripulación.

El remendado Birmingham Luego participó en las batallas de Saipan, el mar de Filipinas, Tinian, Guam y las incursiones de las islas Filipinas en septiembre de 1944. Se unió a las incursiones en Okinawa, Luzón y Formosa en octubre y formó parte de la batalla del golfo de Leyte el 24 de octubre.

Tripulantes combaten incendios en la cubierta del USS Princeton

Durante esa última batalla, el Birmingham y tres destructores dejaron la flota para ayudar al portaaviones lisiado USS Princeton. los Birmingham tirado a lo largo del portador para apuntar las mangueras a los fuegos de la cubierta. Antes de que pudiera extinguirse, el último incendio alcanzó el portaaviones & # 8217s magazine. La explosión atravesó la nave más grande y la metralla atravesó el costado del Birmingham, matando instantáneamente a 229 tripulantes e hiriendo a 420 más. Las ceremonias por los muertos que fueron enterrados en el mar duraron horas y horas. El Capitán Inglis elogió a sus hombres por no ser presa de & # 8220 confusión o histeria & # 8221 y por su & # 8220 devoción desinteresada al deber, barco y compañeros de barco & # 8221. Concluyó su informe con las tranquilizadoras palabras que & # 8220 Nuestros barcos de acero también, son servidos por hombres de hierro. & # 8221

De vuelta en Mare Island para reparaciones, el Birmingham estuvo fuera de servicio durante las vacaciones y se reincorporó a la Flota del Pacífico en enero de 1945. El crucero apoyó las Batallas de Iwo Jima y Okinawa. Un día, a pesar de la expulsión del piloto # 8217, un avión kamikaze japonés, cargado con una bomba de 500 libras, logró llegar a la cubierta de estribor. Cincuenta tripulantes murieron en la explosión. El barco regresó cojeando a Pearl Harbor y estaba regresando al servicio con la Quinta Flota cuando llegaron las noticias de la rendición de Japón.

los Birmingham, descrito como uno de los barcos de la Armada & # 8217 & # 8220fightingest & # 8221, recibió ocho estrellas de batalla para el servicio de combate. Se mantuvo en reserva en San Diego durante 12 años antes de ser finalmente vendida como chatarra en 1959. Tripulantes sobrevivientes del Birmingham todavía se reúnen para una reunión anual. El modelo de línea de flotación de 8 pies de largo en el Centro de Historia de Birmingham está prestado por la Marina de los Estados Unidos. El modelo está instalado en una vitrina de exhibición de diseño personalizado con artefactos relacionados y exhibiciones informativas.


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